Perjalanan Jean LaMarr dari penjahat menjadi pahlawan di Museum Seni Nevada

Sebagai seorang remaja, Jean LaMarr berperan sebagai penjahat dalam drama sekolah. Bukan karena pilihan. Dia penduduk asli Amerika, dan di sekolah menengahnya di Susanville, CA, itu berarti dia dicap sebagai orang yang kasar.

LaMarr akan menjadi pahlawan produksi. Ketika anak-anak lain lupa dialognya, yang juga dia hafal, LaMarr mulai mendiskusikan berbagai peran dengan dirinya sendiri di atas panggung.

Selain itu, dia ingat dilecehkan karena mengenakan kulit rusa tradisionalnya dan menunggang kuda tanpa pelana sebagai bagian dari parade kota. Ada pekerjaan rumah di kelas empat untuk melukis mural yang menggambarkan penjelajah kolonial Inggris Sir Francis Drake mengkristenkan penduduk asli Amerika setelah mengklaim tanah mereka di sepanjang pantai Pasifik untuk Inggris.

KOMERSIAL

Tidak terpikir oleh LaMarr sampai bertahun-tahun kemudian betapa rasisnya perlakuannya. Lagi pula, dibandingkan dengan ibunya, masa kecil Jean LaMarr adalah sebuah fantasi.

Ibu LaMarr dipindahkan secara paksa dari rumahnya, diambil dari orang tuanya dan pada tahun 1924, pada usia enam tahun bersama saudara perempuannya, dikirim ke Sekolah India Stewart federal di Carson City, NV. Tak terhitung anak-anak lain di wilayah itu yang mengalami nasib serupa, puluhan ribu di seluruh Amerika Serikat. Lebih banyak di Kanada.

Mayat ratusan anak pribumi yang ditemukan di kuburan massal di situs bekas sekolah asrama India di Kanada selama musim panas 2021 membawa teror ini ke dalam kesadaran berita di Kanada dan Amerika Serikat yang belum pernah ada sebelumnya. Tidak ada alasan untuk berpikir bahwa perlakuan terhadap anak-anak pribumi di sekolah asrama AS lebih baik daripada yang dialami di Kanada, di mana sejumlah besar mayat terus ditemukan.

Tragedi pesantren India selalu menjadi perhatian utama masyarakat pribumi. Trauma generasi berlanjut hari ini.

“Saya ingin orang-orang memahami bagaimana hati kita sakit untuk nenek moyang kita dan semua orang yang tidak selamat,” kata LaMarr kepada Forbes.com. “Kami ingin orang-orang bersimpati dengan kami dan memahami mengapa hal itu sangat menyakiti kami. Mereka perlu memahami kesepian mengerikan yang dialami anak-anak. Ibuku berbicara tentang (bagaimana) semua gadis menangis setiap malam, setiap malam, setiap malam mereka menangis.”

KOMERSIAL

Pengunjung Museum Seni Nevada di Reno dapat melihat interpretasi LaMarr tentang pengalaman ibunya dalam karya tersebut, Kami menari, kami bernyanyi, sampai matron datang, yang menceritakan pengalaman ibunya ketika dia dipaksa untuk menggosok toilet Stewart dengan sikat gigi. Gadis-gadis itu bernyanyi dan menari bersama untuk menghabiskan waktu sampai seorang penjaga yang ketat mendekat.

Ini adalah di antara lebih dari 100 lukisan, cetakan dan patung yang mencakup lima dekade seni dan aktivisme yang akan dipamerkan dari 29 Januari hingga 29 Mei 2022, selama “The Art of Jean LaMarr,” sebuah retrospektif besar.

KOMERSIAL

LaMarr (Utara Paiute/Sungai Pit, b. 1945) sedang mengorganisir Kami menari, kami bernyanyi, sampai matron datang sebagai karya indah yang akan disajikan selama pameran dengan lagu dan tarian. LaMarr akan menyisihkan penonton sebuah lagu yang disiarkan oleh ibunya yang mengenang waktunya di Stewart.

Dinyanyikan dengan cara Piute, diakhiri dengan: “Nyali kelinci, nyali kelinci, saya sangat lapar, saya akan makan nyali kelinci.”

“Mereka kelaparan sepanjang waktu,” kata LaMarr.

Dari mereka yang meninggal di pondok pesantren, “kami ingin tulang belulang mereka dipulangkan dan dikuburkan di tanah air mereka,” tambahnya.

Apa yang dialami Jean LaMarr sebagai seorang anak, apa yang dialami ibunya, menginspirasi komitmen LaMarr untuk menuangkan bakat dan kepositifannya kepada anak-anak Pribumi Amerika. Pada tahun 1994, ia pindah dari San Francisco ke Susanville Indian Rancheria secara permanen untuk berhubungan kembali dengan tanah airnya dan memberikan kembali kepada komunitasnya. Dia mendirikan Lokakarya Grafik Penduduk Asli Amerika dan ruang studio bagi seniman asli untuk belajar dan bereksperimen dengan seni grafis, pembuatan kertas, lukisan, video, dan bentuk-bentuk baru seni eksperimental.

KOMERSIAL

Meskipun melayani semua orang, LaMarr sangat puas dengan bagaimana program tersebut bermanfaat bagi anak-anak.

“Banyak anak India takut menunjukkan apa yang bisa mereka lakukan karena mereka banyak dikritik, mereka malu, mereka sedikit malu tentang hal itu; Saya harus banyak memberi selamat kepada mereka untuk menyemangati mereka karena itu membantu mereka di sekolah; Saya memberi tahu mereka, ‘Abaikan semuanya, lakukan yang terbaik,’” kata LaMarr. “Kita harus menjaga budaya dan tradisi; Saya mencoba untuk menanamkan kebanggaan pada anak-anak ini yang bekerja dengan saya. Bangga dengan siapa mereka. Bangga menjadi orang Indian Amerika. Bangga dengan apa yang bisa mereka ciptakan.”

LaMarr hanya memiliki satu anak. Saya berharap saya memiliki lebih banyak, tetapi ketika saya tumbuh dewasa dan ketika saya masih muda, saya mendengarkan orang-orang bertanya-tanya mengapa penduduk asli Amerika yang miskin memiliki begitu banyak. Sebaliknya, ia telah “mengadopsi” anak-anak di sekitarnya.

KOMERSIAL

LaMarr terus memainkan peran sebagai pahlawan.

Beberapa anak bergabung dengan proyek Mean Jean Mural Machine, yang mengajarkan anak muda cara melukis mural. Pada usia 76 dan membutuhkan bantuan tongkat untuk berkeliling, LaMarr tidak bisa lagi memanjat perancah dan tangga yang dibutuhkan seorang muralis, jadi dia meneruskan keterampilan yang dia anggap sangat penting.

“Kami membutuhkan mural di seluruh California” yang berbagi cerita pribumi dan mengingatkan non-pribumi bahwa masyarakat adat terus bertahan, katanya. Komitmen teguh untuk “penolakan gagasan tentang Indian Amerika yang hilang” telah lama menjadi inti dari kreasi artistik LaMarr.

Metodenya menyebarkan pesan itu berasal dari apa yang LaMarr gambarkan sebagai “seni komunikasi”: cetakan, poster, mural, karya seni yang dirancang untuk dilihat oleh khalayak luas di luar museum dan galeri. Dia mempelajari strategi ini dari seniman Chicanx yang dia temui di Bay Area. Setelah lulus dari sekolah menengah pada tahun 1964, LaMarr pindah ke San Jose sebagai bagian dari Undang-Undang Pemukiman Kembali India yang mendorong penduduk asli Amerika untuk meninggalkan tanah tradisional dan berasimilasi dengan populasi umum di daerah perkotaan.

KOMERSIAL

Di San Jose City College dan kemudian UC Berkeley pada 1970-an, dia berteman dengan seniman dan profesor yang berkomitmen pada masalah Chicanx dan masalah politik, belajar tentang gerakan mural Meksiko, yang mengarah ke keterlibatan yang lebih dalam, dan meningkatkan paparan seni grafis grafis dan teknik mural publik . .

Dia melihat seniman Chicanx memperkuat kehadiran mereka di masyarakat dengan melukis mural seluas mungkin.

Pada saat yang sama, ia membenamkan dirinya dalam aktivisme pribumi. Berpartisipasi dalam protes selama pendudukan Indian Amerika di Alcatraz di San Francisco pada tahun 1970. Berpartisipasi dalam protes selama pendudukan Pit River di Shasta County pada tahun yang sama ketika penduduk asli Indian Amerika memperdebatkan klaim tanah yang dibuat oleh Pacific Gas & Electric dan pemerintah federal.

KOMERSIAL

Politik menyatu dengan seni dalam hidupnya selamanya di Berkeley, di mana mempertanyakan otoritas didorong. Dia masih ingat dengan jelas melihat seorang siswa menantang seorang profesor di kelas sejarah seni selama sekolah pascasarjana dan dampaknya terhadap dirinya.

“Saya sudah terbiasa meringkuk dalam menghadapi kekuasaan, jika ada sesuatu tentang saya, saya akan menerimanya,” kata LaMarr. “Kemudian saya sadar, saya punya suara, dan saya terkejut melihatnya. Saya akhirnya menyadari bahwa saya memiliki suara dan dapat membagikan pendapat saya sendiri dan membuat pendapat saya sendiri.”

Apa yang Berkeley tidak sembunyikan adalah abstraksi Eropa dan modernisme yang dianut oleh para profesornya. Untuk lulus kelas sambil tetap setia pada dirinya sendiri, dia akan mengirimkan lukisan abstrak untuk dinilai, lalu membawanya pulang untuk digunakan sebagai latar belakang untuk “hal-hal nyata”: penggambaran anggota keluarga, orang tua, teman, memorabilia Susanville, gambar yang akan dibuat oleh instruktur telah dilihat sebagai “seni rakyat”.

KOMERSIAL

Lima puluh tahun kemudian, masyarakat adat terus mengisi karya-karya LaMarr, pesan utama mereka adalah perlakuan historis dan permanen mereka. Kesepakatan itu telah berjalan jauh sejak masa sekolah asrama, memiliki jalan yang sama panjangnya sebelum mencapai kesetaraan dengan kulit putih.

.

Leave a Comment