Melempar renungan: seniman kulit hitam yang membuat dengan tanah liat | Seni

WKetika Ladi Kwali bertemu dengan pembuat tembikar studio Inggris Michael Cardew pada awal 1950-an, kendi air buatan tangan tradisionalnya sudah terkenal di wilayah Gwari, Nigeria. Setelah melihat pekerjaannya di rumah Emir Abuja, Cardew segera mengundangnya untuk bergabung dengan pusat pelatihan tembikar yang didukung pemerintah setempat. Di sana ia menambahkan roda dan oven industri modern ke peralatannya untuk membuat peralatan makan yang dapat dibuang, dan menjadi bintang dalam demonstrasi keliling yang diselenggarakan Cardew di Eropa dan Amerika.

Mendaftarlah untuk buletin Inside Saturday kami untuk melihat eksklusif di balik layar pembuatan fitur terbesar majalah, serta daftar pilihan sorotan mingguan kami.

Dia adalah sosok yang fenomenal, “mengambil dua budaya dengan tenang,” jelas Jareh Das kelahiran Nigeria, yang berbasis di Inggris, kurator Body Vessel Clay, pameran mendatang yang mengungkapkan garis keturunan di antara seniman kulit hitam di tiga generasi. Kwali memberikan dasar untuk program tersebut, tetapi tempatnya dalam sejarah keramik jauh dari sederhana.

Juga dalam pameran tersebut adalah Bisala Noha, seorang seniman keramik yang karyanya pada Body Vessel Clay melihat ke ibu-ibu keramik Afrika yang terlupakan. Baginya, koleksi museum Inggris hanya cenderung memasukkan Kwali “karena hubungannya dengan orang Inggris kulit putih, daripada mengangkat karyanya sendiri.”

Das ingin pameran itu membawa Kwali keluar dari bayang-bayang patriarki Barat, “untuk mengindividualisasikan dia dan dari mana dia berasal, kisah-kisah yang disampaikan oleh kapal-kapal itu kepada kita tentang kehidupan dan budayanya.” Untuk melakukannya, ia menarik perhatian bukan pada Cardew, pendatang baru Inggris, tetapi pada ajaran matrilineal yang penting bagi tradisi tembikar global.

Kwali mempelajari keterampilannya dari bibinya dan kemudian melatih orang lain, seperti Magdalene Odundo, artis Inggris kelahiran Kenya yang terkenal karena tembikarnya yang berleher angsa dan perut buncit. Meskipun mereka tidak berbagi bahasa lisan, Odundo ingat bagaimana dia belajar dari Kwali sebagai bayi: melalui sentuhan, bukan kata-kata. “Kerajinan tangan adalah bahasa yang universal,” kata Noha, yang pernah belajar dengan tembikar perempuan di Meksiko dan Maroko. “Kita semua bisa bersatu melalui dia, terlepas dari latar belakang kita.”

Pada saat yang sama, pameran ini menjadi pengingat bahwa tanah liat dapat menjadi avant-garde dan politis karena tidak lekang oleh waktu. Dari seniman yang lebih muda, torso keramik yang ditindik di tubuh Phoebe Collings-James membangkitkan semangat klub malam yang berkeringat, baju besi Romawi, tanda suku, dan luka perang. “Saya ingin mereka didakwa dengan erotisme yang aneh,” katanya.

Shawanda Corbett, seorang seniman yang lahir dengan satu tangan dan tanpa kaki, menciptakan bejana kaca beraneka ragam yang dibentuk dari bola-bola miring. Mereka mengundang kita untuk membayangkan bagaimana rasanya menghuni kapal yang berbeda, tubuh yang berbeda.

Jade Montserrat, sementara itu, mengeksplorasi bahan mentah dalam keadaan paling alami. Di sebuah lubang lumpur di perkebunan di daerah asalnya di Yorkshire, memijat tanah liat ke kulit dan rambutnya, seorang wanita kulit hitam “menggali dan membangun identitas,” katanya, serta mengajukan pertanyaan tentang tanah, kepemilikan dan Properti. Ini menawarkan kesimpulan radikal untuk sebuah pameran yang dimulai dengan tembikar asli tradisional. Ketertarikan Montserrat pada tanah liat bisa menjadi prinsip pemandu pertunjukan.

“Ini tentang membuat sirkuit energi menjadi jelas,” katanya. “Ini tentang potensi.”

Tanah liat untuk hari ini: lima sorotan pameran

Ladi Kwali (gambar utama)
Pembuat tembikar Nigeria Ladi Kwali mendapatkan ketenaran internasional karena perpaduan bentuk Gwari tradisional dan teknik tembikar modern. “Karyanya berubah dari stoples rumah tangga fungsional menjadi karya seni melalui kaca dan pengenalan teknologi baru,” jelas kurator Jareh Das.

Jade Montserrat dan Webb-Ellis, Clay (film still) 2015. Fotografi: Courtesy of the Artists

Jade Montserrat
Dalam pertunjukan video ini, artis Yorkshire Jade Montserrat menutupi tubuh telanjangnya dengan tanah liat. Itu difilmkan di lapangan tembak di dekat tempat ia dibesarkan dan “mengeksplorasi keberadaan kulit hitam di utara Inggris”.

Magdalena Odund
Magdalena Odundo, sekelompok pot. Fotografi: Magdalene AN Odundo/York Museums Trust. Courtesy of York Museums Trust (Galeri Seni York)

Magdalena Odund
Pembuat tembikar Inggris kelahiran Kenya yang terkenal ini belajar di pusat pelatihan tembikar bersama Ladi Kwali pada awal tahun 1970. “Dia mulai membuat pot dengan gaya Gwari dan belajar cara membuatnya dengan tangan,” jelas kurator Jareh Das. “Pengalaman itu juga memengaruhinya saat dia melihat secara dekat tradisi tembikar di bagian lain Afrika dan dunia.”

Magdalena Odund
Bisila Noha, Kapal Berkaki Dua, 2020. Fotografi: Atas izin seniman. Foto: Thomas Broadhead untuk OmVed Gardens

bisila noha
Pembuat tembikar Guinea-Ekuatorial Spanyol Bisila Noha pertama kali membuat bejana dua bagiannya untuk menggambarkan perasaannya sebagai “antar negara, budaya dan warisan.” Ketika dia menemukan bahwa seorang pembuat tembikar Afrika, Kouame Kakaha, telah menggunakan bentuk yang serupa, hal itu mengilhami proyek penelitiannya yang sedang berlangsung tentang “wanita tanah liat tanpa nama; ibu dan nenek kita bersama.”

Phoebe Collings-James
Phoebe Collings-James, The Subtle Rules the Gross 2021. Foto: Rob Harris/Courtesy of the artist and Camden Arts Center

Phoebe Collings-James
Saat membuat torso keramik mereka, Phoebe Collings-James mengatakan bahwa “Makonde dan Yoruba upacara topeng tubuh dengan tubuh hamil dan baju besi Romawi dengan cincin puting pengetuk semua kenangan baru-baru ini.” Minatnya termasuk “penanda kikuk kita dari ras, kelas, seksualitas, dan jenis kelamin, dan seberapa kikuk atau tidak patuh kita dapat menggunakannya.”

Tanah Liat Pembuluh Tubuh: Wanita Kulit Hitam, Keramik, dan Seni Kontemporer ada di Two Temple Place, London, 29 Januari sampai 24 April.

Leave a Comment