Brooklyn berduka atas penutupan mendadak Court Street Regal Cinema

Pada suatu pagi baru-baru ini, Regal UA Court Street di Brooklyn sangat sepi. Poster-poster untuk “Jackass Forever” dan “American Underdog” digantung di jendela-jendelanya, tetapi huruf-hurufnya telah dicopot dari tenda lengkungnya dan pintu kacanya dikunci. Melihat ke dalam, Anda bisa melihat hamburan daun-daun mati di lantai lobi yang gelap, seperti tumbleweeds di barat.

Dua remaja, Kimani Augustin dan temannya Demarcus Cousins ​​(ya, seperti pemain bola basket), berdiri di luar dan mengenang masa-masa indah mereka di sana. “Itu bisa menjadi gila,” kata Kimani, “tapi itu tetap menakjubkan.”

Teater ditutup Minggu lalu, mengejutkan pengunjung tetap. Sontak, ucapan terima kasih Twitter mengalir, banyak di antaranya ditulis dengan nada geli yang ironis. Dean Fleischer-Camp, seorang pembuat film, mengatakan pengalaman sinematik favoritnya melibatkan orang-orang “berteriak, tertawa, bernyanyi” dan “melempar popcorn” selama pertunjukan “Drag Me to Hell” pada pukul 6 sore. Lincoln Restler, anggota dewan yang baru terpilih yang distriknya meliputi pusat kota Brooklyn, membagikan foto sebuah mobil van bergerak yang diparkir di luar. “Untuk pengalaman film aksi yang menjerit-jerit,” tulisnya, “tidak ada tempat yang lebih baik!”

Cyrus McQueen, komedian dan penulis “Tweeting Truth to Power,” sebuah buku esai tentang ras dan politik di Amerika, sangat terkejut dengan apa yang tidak dikatakan oleh para komentator ini dan juga oleh apa yang mereka lakukan. . “Saya laki-laki Afrika-Amerika, jadi saya berbicara dengan jelas,” katanya. “Itu adalah teater hitam. Anda berteriak ke layar dan orang-orang berbicara. Seorang penduduk lama Crown Heights, McQueen menganggap pertunjukan “Black Panther” yang terjual habis di Regal sebagai salah satu yang menarik dalam hidupnya.

“Komponen utama keberadaan hitam adalah perilaku yang dipaksakan di ruang putih,” katanya. “Ada kenyamanan yang didapat dari melepas penyamaran, meski hanya beberapa menit di bioskop.”

Selama lebih dari dua dekade, megapleks 13 lantai telah menjadi andalan budaya di pusat kota Brooklyn, tujuan belanja bagi penduduk lingkungan kulit hitam yang didominasi kelas pekerja di wilayah tersebut. Penduduk Bedford-Stuyvesant, Flatbush, dan Brownsville bepergian ke sana dengan kereta api, bus, dan van dolar, sesekali berhenti untuk berbelanja atau makan di Fulton Mall di dekatnya.

Tapi segera setelah Regal dibuka, pengembang mulai mengubah lingkungan, menyingkirkan bisnis lokal untuk memberi jalan bagi menara kondominium mewah. Di Alamo Drafthouse, teater yang dibuka di salah satu menara itu beberapa tahun yang lalu, Anda dapat menonton film sambil menyeruput sari mawar kering dan makan pizza margherita di kursi malas. “Ini sedikit hoity-toity,” kata RJ Adams, fotografer lepas dari East New York. “Semua orang terjebak. Di Court Street, semua orang santai saja.

Teater Court Street ditutup tanpa peringatan atau penjelasan. Apakah itu menjadi korban gentrifikasi, pandemi, persaingan dari layanan streaming, atau kejahatan lainnya tetap menjadi misteri. Perwakilan saluran tidak menanggapi beberapa pesan suara yang meminta komentar; juru bicara Madison International Realty, pemilik, menulis bahwa perusahaan itu “mengumpulkan lebih banyak informasi” dan berbagi “kekecewaan masyarakat.” Rendy Jones, seorang anggota berusia 23 tahun dari program penghargaan Regal Crown Club, bingung. “Saya perlu tahu apa yang terjadi,” katanya. “Setidaknya email saya tentang hal itu!” »

Mr Jones, penggemar film dari Crown Heights, mengatakan dia menangis ketika dia pertama kali melihat berita di Twitter. “Saya mulai pergi ke sana bahkan sebelum saya bisa berjalan, apakah itu bersama ibu atau ayah saya,” katanya di telepon beberapa hari yang lalu. “Saya masih memiliki potongan tiket saya. Saya menonton mereka sekarang. Pada usia 13 tahun, ia mulai menulis blog tentang film; akhirnya dia menjadi kritikus terakreditasi untuk Rotten Tomatoes, sebuah prestasi yang dia hargai untuk Regal.

Seperti kebanyakan remaja, ia memanfaatkan suasana santai di tempat itu untuk menonton tiga atau empat film sehari, berpindah dari satu ruangan ke ruangan lain saat para karyawan tidak menonton. “Saya akan merencanakannya sebagai penjahat super,” katanya. Namun, dia terkejut melihat orang-orang di Twitter menggambarkan teater itu sebagai “kacau” dan “bergolak”. “Yang saya ingat adalah menonton film dan bersenang-senang,” katanya. “Saya tidak pernah melihat sesuatu yang gila terjadi di sana.”

BA Parker, mantan profesor film yang menulis dan memproduksi fitur radio untuk acara seperti The Cut dan This American Life, melakukannya. Dua tahun lalu, dia pergi ke teater untuk menonton “The Photograph”, sebuah drama romantis yang dibintangi oleh Issa Rae dan Lakeith Stanfield. “Mereka menunjukkan lima menit pertama ‘Harley Quinn’ sebelum mereka menyadari bahwa mereka mengacaukannya dan perlu mengganti gulungannya,” katanya. “Anak-anak mulai berteriak. Di tengah jalan, polisi masuk dan membawa mereka keluar. Dua puluh menit kemudian, anak-anak kembali berteriak, “Kami kembali!” Saya masih tidak bisa memberi tahu Anda apa yang terjadi di “The Photograph.”

Parker, yang berkulit hitam, mengatakan tiga dari lima pengalaman film terburuknya terjadi di sana. Meski begitu, dia sedih melihatnya menghilang. “Saya telah mengunjungi 70% bioskop di New York,” katanya, “dan kehilangan salah satunya adalah tragedi bagi saya.”

Leave a Comment