Alumni mendapatkan $500,000 untuk program pendidikan musik

The Heartbeat Music Project, yang memberikan pendidikan musik kepada siswa Navajo, adalah penerima Hadiah Lewis untuk Penghargaan Akselerator Musik

Adam McPhail

12:27, 03 Februari 2022



Enam tahun yang lalu, Ariel Horowitz MUS ’19 ’20 adalah seorang junior di Julliard yang mempelajari pertunjukan biola ketika dia mengetahui kesempatan untuk memimpin kamp pendidikan musik musim panas yang singkat untuk siswa Navajo. Pada bulan Januari, ia menerima Penghargaan Akselerator $500.000 dari Hadiah Lewis untuk Musik untuk memajukan ambisi musik dan pedagogis proyek tersebut.

Didirikan pada tahun 2016 oleh Horowitz dan berbasis di Crownpoint, New Mexico, Heartbeat Music Project, atau HMP, menawarkan pendidikan musik gratis kepada siswa dari komunitas Navajo terdekat. Musisi yang berprestasi mengajar siswa berusia lima hingga 19 tahun cara memainkan instrumen pilihan mereka. Instruktur mendidik siswa dalam teori musik dan mendorong mereka untuk memainkan melodi dan lagu tradisional Diné, atau Navajo.

“Hadiah yang baru saja kami dapatkan dari Hadiah Lewis sangat luar biasa,” kata Horowitz. “Ada begitu banyak hambatan akses untuk mendapatkan pendidikan musik di komunitas Pribumi yang sangat pedesaan yang secara historis tertindas, terpinggirkan, dan kekurangan dana.”

HMP menyediakan perkemahan musim panas selama dua minggu dan perkemahan musim dingin selama satu minggu. Siswa diberikan transportasi gratis ke dan dari rumah mereka, dua kali makan dan istirahat makanan ringan.

Instruktur musik berasal dari berbagai latar belakang. Beberapa berasal dari departemen musik klasik atau jazz dari sekolah dan konservatori di seluruh negeri. Instruktur lainnya adalah musisi lokal dan Pribumi komunitas Navajo.

Sementara siswa hanya berpartisipasi dalam program selama musim panas dan musim dingin, mereka dapat menyimpan instrumen di rumah mereka sepanjang tahun untuk berlatih, berkat sumbangan pribadi pada awal tahun 2021 yang memungkinkan HMP untuk menawarkan kepada siswa hampir semua instrumen yang biasanya ditemukan dalam orkestra klasik. grup musik jazz emas.

“Kami akan senang untuk membangun perpustakaan instrumen kami lebih banyak lagi jika kami bisa,” kata Horowitz. “Secara khusus kami akan senang untuk mendapatkan lebih banyak instrumen non-klasik dan non-jazz — instrumen Pribumi juga.”

Selain itu, HMP mengoordinasikan pelajaran virtual gratis saat kamp tidak sedang berlangsung. Namun, banyak calon musisi Navajo tidak memiliki akses ke koneksi internet yang stabil. Beberapa siswa berkendara berjam-jam untuk mendapatkan WiFi gratis yang stabil untuk pelajaran musik virtual. Dengan uang penghargaan yang baru, Horowitz dan anggota HMP lainnya ingin mengubah itu dan mengatasi beberapa hambatan yang menghalangi siswa untuk mengejar musik.

Selain itu, HMP berharap dapat memperluas jangkauan program secara keseluruhan. Saat ini, HMP hanya dapat melayani bagian Timur dari reservasi Navajo, yang terletak di New Mexico. Mereka ingin memberi siswa yang tinggal lebih jauh di Arizona dengan akses ke pendidikan musik juga.

“Kami ingin banyak uang untuk difokuskan pada pembelajaran siswa,” kata Sharon Nelson, direktur eksekutif HMP dan asisten profesor Diné Culture, Language and Leadership di Navajo Technical University. “Kami berharap dapat menjangkau daerah-daerah reservasi lainnya, termasuk suku-suku lain.”

Di samping pelajaran musik, latihan dan lokakarya, Nelson, yang adalah Diné sendiri, mengajar siswa tentang budaya Diné sebagai bagian dari program. Dia memperhatikan bahwa banyak siswa terputus dari kakek-nenek mereka karena hambatan bahasa dan budaya dan ingin menjembatani kesenjangan antargenerasi dan membantu siswa terhubung dengan komunitas dan budaya mereka. Nelson berharap siswa dapat menggabungkan keterampilan yang mereka pelajari di kelas musik dengan pelajaran tentang budaya dan tradisi Diné untuk mengkristalkan identitas mereka.

“Salah satu hal yang kami inginkan dari anak-anak kami adalah menjadi holistik,” kata Nelson. “Kami ingin mereka berpusat pada diri mereka sendiri dan berdamai dengan diri mereka sendiri, jadi kami memberi mereka alat untuk melakukan itu dengan menggunakan ajaran budaya Navajo.”

Program ini beroperasi di persimpangan yang rumit. Menurut asisten direktur HMP Gregory Lewis MUS ’27, musik barat telah disediakan untuk orang kulit putih kaya untuk sebagian besar sejarahnya. Horowitz lebih lanjut mencatat bahwa musik Barat disebarluaskan melalui imperialisme — struktur yang sama yang terus menindas orang Navajo bersama dengan komunitas Pribumi lainnya di Amerika Serikat dan di seluruh dunia.

“Sejak awal, Sharon memberi tahu kami bahwa sangat penting bagi kami untuk mengajari anak-anak cara memainkan lagu Diné pada instrumen dan bukan hanya musik Barat,” kata Lewis. “Dia tidak ingin mereka belajar musik jika tidak termasuk belajar musik mereka sendiri dan melestarikan budaya mereka sendiri.”

HMP berharap untuk mengontekstualisasikan kembali musik klasik dan membantu siswa mendekati musik dengan teknik dan perspektif baru. Musik, menurut mereka, seharusnya tidak memiliki struktur kekuasaan hierarkis. Sebaliknya, program ini mencoba memberi siswa sumber daya dan membiarkan mereka mengekspresikan diri sesuka mereka.

Lewis Prize for Music berupaya membuat perubahan sosial yang positif dengan mendanai organisasi nirlaba untuk menyediakan pendidikan musik berkualitas tinggi kepada siswa. Penghargaan Akselerator yang diberikan kepada HMP adalah penghargaan moneter tertinggi dari Hadiah Lewis untuk Musik.

Adam McPhail | adam.mcphail@yale.edu

Leave a Comment