Nirlaba Memphis menggunakan musik soul untuk mendidik anak-anak dan merayakan Bulan Sejarah Hitam

Tumbuh di Memphis, dia mengatakan masa kecilnya dibentuk di sekitar “musik soul lama”. Salah satu pengaruh terbesarnya saat tumbuh dewasa adalah seseorang yang telah pergi sejak Fondren masih hidup – James Brown.

“Saya akan berdandan, meniru gerakannya dan bernyanyi seperti dia,” katanya.

Selama bertahun-tahun, Stax Music Academy (dinamai setelah label rekaman soul Memphis yang legendaris) telah merayakan Bulan Sejarah Hitam dengan konser musik soul live. Audiens mereka terutama adalah siswa dan pendidik Memphis.

Direktur eksekutif Stax Music Academy Pat Mitchell Worley mengatakan pertunjukannya lebih dari sekadar musik soul. “Ini juga memberikan semua bahan yang membawa kita ke musik soul. Ini juga termasuk musik kontemporer. Jadi itu memberi siswa wawasan tentang sejarah musik – budaya hitam dan pengaruhnya.”

Tahun lalu, pandemi Covid-19 memaksa akademi untuk meninggalkan konser langsungnya dan beralih ke video. Seperti kebanyakan rilis Stax Records, itu sukses.

“Kami memiliki lebih dari 100.000 pemirsa,” kata Worley, mencatat bahwa orang-orang menyetel di seluruh dunia. “Bukan hanya pendidik dan mentor yang tertarik dengan pertunjukan ini.”

Dari BB King hingga Queen Bey

Perayaan Bulan Sejarah Hitam tahun ini akan mencakup siswa akademi, seperti Fondren, membawakan lagu-lagu oleh artis ikonik seperti BB King dan Beyoncé, yang difilmkan di lokasi di seluruh Memphis. Produksi ditayangkan 15 Februari, gratis untuk diunduh dengan pendaftaran, dan dilengkapi dengan panduan belajar. Seperti yang dikatakan akademi, panduan ini memberikan konteks dan membantu pemirsa “mengeksplorasi orang, tempat, politik, ekonomi, dan budaya yang melahirkan musik kulit hitam Amerika.”

Stax Music Academy adalah organisasi nirlaba yang menyediakan pendidikan musik dan pengembangan pemuda untuk siswa sekolah menengah dan atas. Dia adalah bagian dari Soulsville Foundation, yang didirikan oleh anggota filantropis komunitas Memphis dan mantan karyawan Stax Records. Soulsville adalah julukan untuk lingkungan Memphis tempat kampus Stax berada. Yayasan, yang juga mengoperasikan Museum Stax, berusaha untuk melestarikan warisan Stax Records dan membantu menginspirasi dan mendidik kaum muda di Memphis.

Selain pelatihan dan pendidikan musik, Stax Music Academy berfokus pada pembangunan karakter dan pengembangan “warga dunia”. Dia juga menyiapkan siswa untuk kuliah. Tahun lalu, semua mahasiswa pascasarjana akademi membayar universitas mereka melalui beasiswa musik.

Worley berharap dapat melanjutkan perayaan Bulan Sejarah Hitam yang sukses tahun lalu. Selain menghibur, tujuannya adalah untuk melanjutkan misi Stax Records yang dimulai pada tahun 60-an – menggunakan musik untuk mendidik dan meningkatkan kesadaran akan pentingnya budaya dan sejarah kulit hitam di Amerika.

Bangkitnya Soulsville

Stax Records revolusioner dalam kebangkitan musik soul Selatan di tahun 60an. Perusahaan rekaman membantu meluncurkan karir beberapa musisi soul terbesar di era itu: Otis Reading, Issac Hayes, The Staple Singers, Booker T. & the MG’s, Sam & Dave, untuk beberapa nama.

Lagu-lagu seperti “I’ll Take You There” dan “In the Midnight Hour” akan menjadi klasik, tetapi pada akhir tahun 60-an rilis Stax mulai mengambil makna budaya yang lebih. Memphis dan Stax terletak di jantung gerakan hak-hak sipil, dengan lagu-lagu seperti “Soul Man” menjadi bagian dari soundtrack gerakan tersebut. Kemudian, pada tanggal 4 April 1968, Dr. Martin Luther King Jr. dibunuh di Lorraine Motel di Memphis. Pada hari yang sama, kurang dari tiga mil jauhnya, penyanyi Shirley Walton berada di studio Stax untuk merekam “Send Peace and Harmony Home.” Setelah kematian Dr. King, “Long Walk to DC” dari Staple Singers akan menjadi lagu hak-hak sipil.

Pertunjukan Bulan Sejarah Hitam tidak memasukkan semua lagu ini, tetapi Worley mengatakan “dalam panduan belajar, (jika) lagu tertentu dapat dirilis selama gerakan hak-hak sipil, ada pelajaran tentang gerakan hak-hak sipil dan hal-hal yang terjadi selama itu.”

Produksi juga membahas peran gereja, radio hitam dan “menjembatani kesenjangan antargenerasi” melalui musik.

Ritme berlanjut

Sebagian besar musik Stax telah menjadi sejarah hidup, dan bagi Fondren, menampilkannya bersifat pribadi.

“Pengalaman hidup yang mereka miliki saat itu, yang masih melekat pada kita sampai sekarang. Sebagai seorang penyanyi dan performer, Anda melihat cerita dan motif di balik lagu tersebut dan Anda menggunakannya untuk tampil”, begitu katanya. “Ada banyak artis yang lagu-lagunya saya nyanyikan dan ceritanya telah beresonasi dengan saya.”

Para siswa yang membawakan lagu-lagu ini mungkin hanya di sekolah menengah atau sekolah menengah atas, tetapi mereka bangga membantu meneruskan obor cerita ini ke generasi berikutnya.

“Saya hanya merasa musik adalah alasan besar mengapa saya memiliki begitu banyak kegembiraan dalam hidup saya,” kata Fondren. “Kami di Stax Music Academy, anak-anak ini membuat produksi ini dengan semua lagu lama, kami menghargai jenis musik ini dan kami ingin tetap hidup. Kami ingin membawanya ke orang lain dan mendidik.”

.

Leave a Comment