Perpustakaan UC Santa Barbara Memamerkan Karya Seni di Balik Jeruji

Pemandangan dari balik jeruji suram — kamar tanpa jendela, beton abu-abu lapuk, dan gema keras gerbang yang dibanting — tetapi bagi mereka yang terkunci di lingkungan ini, dikelilingi oleh keburukan terkadang dapat mendorong dorongan untuk menciptakan keindahan. Perpustakaan UC Santa Barbara baru saja membuka pameran baru yang unik di Galeri Gunung yang disebut Beyond the Wall: Perlawanan Seni Penjaramenampilkan karya yang menunjukkan kecerdikan dan kreativitas mereka yang saat ini mengabdi di seluruh negara bagian.

“Truk Lowrider” oleh Francisco Mendoza

Vickie Vértiz, yang mengajar nonfiksi kreatif dan menulis untuk Studi Chicanx di UCSB, menjadi tuan rumah pembukaan virtual untuk pameran pada 19 Januari. Vértiz mengatakan dia dikejutkan oleh “kelangsungan hidup, ketahanan, dan keindahan” dalam 22 karya yang dipilih untuk pertunjukan.

Anggota Inisiatif Cendekiawan Bawah Tanah UCSB mengkurasi pameran, dan semua karya disumbangkan oleh para seniman. Juan Bran-Gudiel, Koordinator Rekrutmen untuk program Cendekiawan Bawah Tanah, berbicara selama pembukaan tentang nilai terapeutik membuat seni, yang bisa menjadi satu-satunya hal yang membuat pikiran tetap hidup di balik jeruji besi. Sayangnya, tambah Bran-Gudiel, perlengkapan dan kelas seni biasanya tidak tersedia di lapas dan rutan.

Hampir semua karya seni yang dibuat di balik jeruji dianggap barang selundupan, begitu pula bahan yang diperlukan untuk membuat gambar dasar. Kurangnya sumber daya ini mendorong tingkat kecerdasan MacGyver-esque di antara narapidana seperti Francisco Mendoza, yang patung tiga dimensi “Lowrider Truck” dibuat dari kantong keripik kentang kosong.

“Santa Muerte,” gambar tinta biru yang melelahkan oleh Luis Martinez, menggambarkan kolase mendetail dari citra yang terinspirasi dari Chicano. Tanpa akses ke tinta, kuas, atau kanvas, Martinez menggoreskan karya seninya di atas seprai katun, menggunakan “shader” yang terbuat dari kertas yang digulung.

“Santa Muerte” oleh Luis Martinez

Mendapatkan pekerjaan keluar dari penjara dan ke tangan Cendekiawan Bawah Tanah adalah proses trial and error. Potongan-potongan yang membutuhkan waktu berminggu-minggu untuk dibuat hilang dalam perjalanan, baik dibuang atau disita oleh staf kustodian untuk koleksi pribadi mereka.

Tahun lalu, Museum of Modern Art di New York mempresentasikan pameran serupa, Menandai Waktu: Seni di Era Penahanan Massalyang berlangsung hingga April 2021. Pameran MOMA dan buku yang menyertainya membuka diskusi publik tentang seni yang dibuat oleh mereka yang hidup di antara dua juta orang yang dipenjara di seluruh negeri. Di luar Tembok melanjutkan diskusi itu dan menunjukkan bagaimana semangat artistik bertahan bahkan ketika banyak hal lain tidak ada.


Daftar Indy Today untuk menerima berita terbaru dari Independent.com, di inbox Anda, setiap pagi.


Salah satu karya paling luar biasa dalam pertunjukan tersebut adalah “Katak Warna-warni” oleh Christopher Avitea. Katak pohon bermata merah yang ditampilkan dengan berani, dengan warna-warna cerah yang muncul dengan latar belakang langit biru tengah malam, bahkan lebih mengesankan mengingat Avitea menggambarnya dengan tinta yang diambil dari majalah lama. Dalam sepucuk surat kepada mantan teman satu selnya, Avitea menjelaskan bagaimana dia belajar menggambar sendiri selama lebih dari 40 tahun, pada awalnya mengambil hobi untuk berdagang dengan makanan ringan komisaris dan memiliki sesuatu untuk dikirim ke putrinya di rumah.

“Katak Warna-warni” oleh Christopher Avitea

Avitea mengembangkan keterampilannya dengan menggambar setiap hari—terutama binatang yang sifat liar dan kebebasan relatifnya sangat kontras dengan kehidupan penjara. Segera, dia menerima komisi mingguan. Sekarang hampir 62 tahun, Avitea berharap untuk menebus masa lalunya dengan menyumbangkan pendapatan potensial dari seninya ke organisasi nirlaba.

Selama empat dekade yang panjang di penjara, seni telah membantu Avitea memproses traumanya dan menyadari potensinya. Seperti banyak artis yang ditampilkan di Di luar Tembok pameran, Avitea menggunakan seni untuk mengekspresikan kepribadiannya dalam lingkungan yang menghambat kreativitas dan individualitas. Di luar Tembok bersaksi tentang kekuatan seni untuk bertahan, dan bahkan berkembang, di mana pun atau kapan pun.


Dukung Santa Barbara Independen melalui kontribusi jangka panjang atau tunggal.


Leave a Comment