Pemrograman Seni untuk Mantan Tahanan AS Praktis Tidak Ada. Inilah Mengapa Itu Harus Berubah

Pablo Picasso dengan terkenal mengatakan: “Kami para seniman tidak bisa dihancurkan; bahkan di penjara… saya akan menjadi mahakuasa di dunia seni saya sendiri, bahkan jika saya harus melukis gambar saya dengan lidah basah saya di lantai berdebu sel saya.”

Hari ini, ini adalah kenyataan pahit bagi banyak seniman yang dipenjara, yang mengandalkan kekuatan penyembuhan dari pembuatan seni selama masa hukuman mereka. Melalui seni, orang-orang yang dipenjara membangun komunitas baik di dalam maupun di luar tembok penjara. Kami telah belajar dari seniman yang terkena dampak sistem pidana dan ingin berbagi beberapa strategi yang kami adopsi untuk mendukung mereka melalui pekerjaan kami di Silver Art Projects.

Setelah menghabiskan lebih dari 20 tahun penjara karena kejahatan yang tidak dilakukannya, Dean Gillispie yang berusia 46 tahun akhirnya keluar dari penjara dan memeluk orang tuanya tiga hari sebelum Natal tahun 2011 berkat upaya gigih dari Proyek Ohio Innocence. Gillispie mencari cara untuk menjaga pikiran dan tangannya tetap aktif sambil mengekspresikan emosi yang tertahan di penjara, dan dia tidak sendirian. Lukisan, gambar, diorama, puisi, dan komposisi musik adalah semua ekspresi artistik yang dapat membantu melepaskan jiwa seseorang dan melemahkan realitas keras kehidupan penjara.

Kami pertama kali belajar tentang Gillispie saat membaca Menandai Waktu: Seni di Era Penahanan Massal oleh Nicole R. Fleetwood. Buku ini menceritakan kisah-kisah seniman yang saat ini dan sebelumnya dipenjara dan menganalisis sentralitas penahanan terhadap seni dan budaya kontemporer. Lebih dari 35 artis ini, termasuk Gillispie, ditampilkan dalam sebuah kenangan Pameran MoMA PS1 dengan nama yang sama, dikuratori oleh Fleetwood, yang mengungkap realitas dan dampak penahanan massal di AS melalui karya-karya mereka.

Gillispie, yang ditangkap pada usia 26 tahun, dihantui oleh sistem penjara yang menghukum. Kami seumuran dengan Gillispie ketika dia ditangkap, dan membandingkan rintangan yang dia hadapi pada usia 26 dengan rintangan kita sendiri adalah latihan yang sangat menyedihkan. Belajar dari pengalamannya melalui karya seninya memaksa kita untuk mendidik diri kita sendiri tentang krisis yang dihadapi negara kita.

Sejak tahun 1970, populasi yang dipenjara di AS telah meningkat sebesar 500 persen, dengan lebih dari dua juta orang di penjara dan penjara saat ini, jauh melampaui pertumbuhan populasi historis dan tingkat kejahatan selama periode yang sama. Krisis yang disebut sebagai penahanan massal adalah singkatan dari fakta bahwa AS memenjarakan lebih banyak orang daripada negara lain mana pun. Selain warisan perbudakan dan rasisme di AS, beberapa faktor terus memperkuat krisis pemenjaraan massal yang sistemik, termasuk pemolisian yang berlebihan di komunitas yang terpinggirkan, hukuman yang lama untuk kejahatan ringan, dan pembatasan tanpa akhir yang dihadapi oleh mereka yang akhirnya dibebaskan, seperti masa percobaan dan pembebasan bersyarat. Dampak dari pemenjaraan massal bergejolak di masyarakat, membebani keluarga dengan utang yang melumpuhkan, gangguan masyarakat, stigma, dan rasa malu, yang menjadi penghambat pekerjaan dan kualitas hidup.

Ada banyak cara untuk mendukung upaya memerangi penahanan massal. Tujuan kami adalah untuk mengeksplorasi model yang ada dan meniru kesuksesan mereka. Proyek Seni Perak adalah residensi seni yang kami dirikan bersama pada tahun 2020 untuk mendukung seniman baru dari komunitas terpinggirkan, khususnya seniman di komunitas LGBTQ, Hitam, Asia, dan seniman penyandang disabilitas. Silver Art bergantung pada panitia seleksi, yang terdiri dari Isolde Brielmeier, Hank Willis Thomas, Kimberly Drew, Tourmaline, Chella Man, dan Hall Rockefeller, yang berkumpul tahun lalu untuk meninjau pelamar. Di antara pelamar itu adalah Jared Owens, seorang seniman multidisiplin yang praktiknya berfokus pada kesadaran akan penderitaan hampir 2,5 juta orang yang terperangkap di negara bagian penjara Amerika.

Penjara federal memiliki program seni, tetapi sebagian besar penjara negara bagian menawarkan sedikit atau tidak ada program seni sama sekali. Program-program ini seringkali merupakan satu-satunya kesempatan untuk kreasi positif, dan tanpanya, orang-orang terhalang untuk mengekspresikan perspektif unik mereka. Penahanan tidak dimaksudkan untuk bersenang-senang, tentu saja. Sementara beberapa orang berpendapat bahwa penjara dimaksudkan sebagai bentuk hukuman, dan bahwa setiap program positif adalah pemborosan uang pembayar pajak, kami menganut pandangan bahwa orang yang dipenjara dapat mempelajari keterampilan baru, membantu mereka berintegrasi kembali ke masyarakat setelah hukuman mereka selesai. Terlebih lagi, program seni sangat bersifat katarsis bagi mereka yang menderita penyakit mental yang parah.

Rehabilitasi Melalui Seni (RTA), organisasi lain yang membantu orang-orang di penjara mengembangkan keterampilan hidup kritis melalui seni, memodelkan pendekatannya terhadap sistem peradilan berdasarkan martabat manusia daripada hukuman. Kurang dari 5 persen anggota RTA kembali ke penjara, dibandingkan dengan tingkat residivisme nasional sebesar 60 persen. Tanpa program ini, seniman berbakat seperti Jared Owens tidak akan mengembangkan karya yang kini menjadi perhatian dunia seni rupa.

Banyak orang yang dibebaskan dari penjara menghadapi tantangan tambahan. Misalnya, mendapatkan pekerjaan jauh lebih sulit bagi orang-orang yang sebelumnya dipenjara karena hambatan yang dikenal sebagai “konsekuensi jaminan.” Inilah mengapa sangat penting untuk mendukung karya seni orang yang sebelumnya dipenjara di awal karir mereka. Sebagai masyarakat, kami berusaha menjadi lebih baik dalam mendengarkan komunitas yang terpinggirkan, dan orang-orang yang dipenjara adalah persis seperti itu. Mendukung seni mereka adalah cara yang bagus untuk mempromosikan suara, pengalaman, dan perspektif mereka saat kami mencoba memperhitungkan ketidaksetaraan yang dihadapi AS saat ini.

Kami sangat senang bermitra dengan Art for Justice Fund untuk menggabungkan tema yang membahas penahanan massal ke dalam program residensi seniman Silver Art, serta memastikan seniman yang sebelumnya dipenjara terwakili dalam kelompok masa depan kami. Demikian pula, Jesse Krimes dan Russell Craig—para seniman yang sebelumnya dipenjara—meluncurkan residensi seniman yang disebut Hak Kembali yang berfokus pada hosting artis yang sebelumnya dipenjara.

Kami menantang Anda untuk bertanya pada diri sendiri: Apakah Anda tahu artis yang pernah dipenjara atau keluarga yang terkena dampak penahanan massal? Apakah koleksi seni Anda termasuk karya seni dari seniman yang pernah dipenjara? Koleksi hebat, baik sejarah maupun kontemporer, mewakili karya seni dari komunitas yang terpinggirkan, baik itu koleksi Patrick Sun dari seniman LGBTQ dari Asia, pasangan pengumpul yang berbasis di LA, Arthur Lewis dan fokus Hau Nguyen pada seniman kulit berwarna, atau koleksi Marcelle Joseph khusus wanita artis di Inggris.

Dengan semua masalah yang dihadapi masyarakat saat ini, ada peran yang dapat dimainkan oleh pengumpulan berbasis masalah, di mana pengumpulan dapat dibangun di sekitar tujuan yang kita yakini. Ada lebih banyak ruang dalam koleksi untuk seniman yang telah tumbuh dari sistem pemasyarakatan. Kami meminta bantuan Anda untuk mendukung mereka dengan mengumpulkan karya mereka dan menceritakan kisah mereka.

Ikuti Berita Artnet di Facebook:


Ingin tetap terdepan dalam dunia seni? Berlangganan buletin kami untuk mendapatkan berita terbaru, wawancara yang membuka mata, dan kritik tajam yang mendorong percakapan ke depan.

.

Leave a Comment