PROFIL: Mantan kepala kritikus musik klasik New York Times Anthony Tommasini ’70 MUS ’72 merefleksikan dekade penulisan



Atas perkenan Tony Cencicola

Anthony Tommasini ’70 MUS ’72, seorang penulis, pianis, alumni Yale dan mantan kepala kritikus musik klasik untuk New York Times, pensiun lebih dari dua bulan yang lalu, tetapi masih segera menanggapi email. Dia menulis dalam tanggapan digital awalnya, “Senang sekali mendengar dari Anda. Saya senang catatan Anda sampai ke saya.”

Tommasini, yang menulis byline pertamanya untuk The New York Times pada tahun 1988, telah menjadi salah satu kekuatan pendorong terbaik dan tercerdas untuk kritik musik di kota dengan dunia musik paling bersemangat di dunia. Dia telah menulis tentang segala sesuatu mulai dari kematian komponis Jonathan Larson sebelum pertunjukan pertama dari acara hitnya “Rent” hingga topik proses audisi buta orkestra untuk meningkatkan keragaman di orkestra simfoni New York. Tommasini menjabat sebagai kepala kritikus musik klasik untuk The New York Times selama 21 tahun, hingga pensiun pada tahun 2021.

Tim Page, teman lama Tommasini dan pemenang Penghargaan Pulitzer 1997 untuk karyanya dalam kritik musik, menggambarkannya sebagai “kekasih.”

“Dia salah satu orang paling baik yang saya kenal,” kata Page.

Sebelum terjun ke kritik musik, Tommasini lulus dengan gelar sarjana teori musik dari Yale College pada tahun 1970, kemudian melanjutkan untuk menerima gelar master di Piano dari Yale School of Music pada tahun 1972. Ia juga menerima gelar doktor dalam seni musik dari Boston. Universitas. Setelah mengajar selama beberapa waktu, ia mulai sebagai pekerja lepas untuk Boston Globe sebelum berakhir di The New York Times.

Adam Sexton, dosen bahasa Inggris dan kritikus di Yale School of Art, mencatat bahwa latar belakang Tommasini yang kuat dalam bermain dan belajar musik adalah salah satu faktor yang berkontribusi pada keterampilan menulisnya.

“Satu hal yang membuatnya istimewa adalah dia tahu musiknya,” kata Sexton. “Tidak jarang kritikus musik tidak mempelajari musik atau [to not] mengetahui cara memainkan alat musik. Dia menulis dari tempat dengan pengetahuan dan otoritas yang besar karena latar belakangnya.”

Page mengatakan bahwa Tommasini, pertama dan terutama, “mengetahui musiknya… Itu penting untuk tulisannya.”

Tommasini setuju.

“Saya tahu banyak tentang musik, tetapi saya juga mengerti bahwa orang memiliki reaksi subjektif dan mereka mungkin tidak setuju dengan saya,” katanya.

Tapi bagi kritikus seperti Tommasini, Page dan Sexton, menggambar dari keahlian seseorang juga harus disertai dengan tulisan yang bagus. Sama pentingnya dengan pengetahuan dan pendidikan yang luas, Tommasini mengatakan bahwa kualitas prosa lebih diutamakan.

“Keahlian Anda penting. Tapi lebih dari itu, Anda harus bisa menerjemahkannya menjadi tulisan yang benar-benar bagus dan hidup,” ujarnya.

Sikap Tommasini tercermin dalam dedikasinya yang panjang tidak hanya pada musik, tetapi juga pada sejarah sastra kritik musik dan yang terpenting, penjangkauan dan pendidikan musik. Meskipun banyak dari artikelnya membahas acara musik halaman depan yang menarik perhatian di seluruh dunia, seperti opera pertama Metropolitan Opera oleh komposer Hitam atau pertunjukan adaptasi opera Thomas Adés berjudul “The Tempest,” ia menggunakan tulisannya sebagai cara untuk mendorong orang-orang dari semua komunitas dan semua latar belakang musik untuk menikmati musik klasik. Dia menghadiri konser siswa dengan antusiasme yang sama seperti pergi ke Metropolitan Opera dan mengatakan bahwa institusi musik — seperti Yale School of Music — harus menjadi sumber daya bagi komunitas lokal mereka.

“Komunitas akan datang,” kata Tommasini tentang stereotip bahwa penonton musik klasik condong ke demografis kulit putih dan kaya. “Penjangkauan harus lebih baik.”

Tommasini mengajar musik di Emerson College sebelum dia menjadi staf reporter untuk The New York Times. Latar belakang ini menginformasikan kritiknya; dia mengatakan bahwa dalam karir menulisnya dia “selalu merasa seperti seorang guru, mencoba menjelaskan tidak hanya jika saya suka [the music] tapi apa itu.”

Dia mencatat bahwa sementara ahli musik menulis untuk satu sama lain, wartawan seperti dia menulis untuk masyarakat umum. Dia mendapati dirinya mencoba menerjemahkan pengalaman mendengarkan musik ke dalam kata-kata tertulis, bertindak sebagai pendidik lebih dari apa pun.

Karya Tommasini membawa musik klasik ke persimpangan antara analog dan mutakhir, lama dan baru, kuno dan segar. Sementara sebagian besar karyanya berfokus pada repertoar, program, dan keindahan musik murni, Tommasini juga memastikan untuk memasukkan suara-suara penonton yang gelisah, gema terakhir yang menggema dari sebuah opera tunggal, perasaan bahwa Anda juga berada di dalamnya. kerumunan Shubert yang hening, menyaksikan musik diputar.

“Tulisannya sangat menyegarkan karena dia bukan salah satu dari kritikus yang keluar untuk menanduk semua orang di buku,” kata Page. “Dia bijaksana dan selalu memiliki perasaan bahwa bagaimana dalam beberapa hal, mengajar.”

Tommasini juga digambarkan oleh Page sebagai sosok superhero-esque yang menjulang tinggi di dunia kritik musik.

“Saya percaya Tony adalah kepala kritikus terbaik yang pernah dimiliki Times,” kata Page. “Sebuah surat kabar seperti Times memiliki kekuatan tertentu. Dan Tony selalu menggunakan kekuatannya dengan bijak.”

Tommasini baru-baru ini menerbitkan sebuah artikel untuk memperingati byline New York Times pertamanya, yang memberi penghormatan kepada mendiang temannya Bob Walden, mantan Marinir dan penggemar fanatik Mozart, yang meninggal karena AIDS.

Pada publikasi pertamanya, dia mengatakan bahwa dia dikejutkan dengan pemikiran bahwa, “yah, saya kira saya seorang penulis.”

Meskipun kritik musik bukanlah bagian dari rencana awal karir Tommasini, ia tetap berkomitmen penuh dan tidak diragukan lagi untuk menyebarkan kecintaannya pada musik klasik kepada orang-orang biasa.

Tapi yang terpenting dari tulisan Tommasini hanyalah — menulis. Di zaman faktualitas jurnalistik, figur dan hal-hal khusus, mencari kebenaran dan pelaporan yang tidak memihak, dia bertanya, “Apa yang dijual surat kabar, akhirnya?”

Menjawab, dia berkata, “Menulis.”

Leave a Comment