Seni kontemporer Iran yang tidak menghindar dari politik

Pameran yang menarik secara estetis dan kaya akan konten adalah suguhan langka. Pemberontak, Pelawak, Mistik, Penyair: Persia Kontemporer menampilkan 23 seniman dari koleksi Mohammed Afkhami, pemodal dan filantropis Iran kelahiran Swiss yang tinggal di antara Dubai, Swiss, dan London. Dikuratori oleh Fereshteh Daftari, pameran ini awalnya diselenggarakan oleh Museum Aga Khan di Toronto dan kemudian melakukan perjalanan ke Museum Seni Rupa, Houston, sebelum menetap di Asia Society di New York, tempat ia berada saat ini.

Koleksi Afkhami pada dasarnya lahir dari nostalgia, kerinduan akan tanah air yang tidak pernah ia kenal secara dekat. Meskipun ia menghabiskan sebagian besar masa kecilnya di Iran, ibunya meninggalkan negara itu bersamanya setelah kehilangan kekayaan keluarga dalam revolusi Islam 1979. Didorong oleh aspirasi untuk melawan persepsi Barat yang meluas tentang Iran sebagai zona perang yang bermusuhan, Afkhami mulai mengumpulkan karya seni seniman Iran untuk menonjolkan kekayaan budaya keluaran negara tersebut. Dari para seniman dalam pameran, semuanya kecuali satu lahir di Iran dan lebih dari sepertiganya masih tinggal di sana. Sementara sebagian besar pemirsa mungkin akan akrab dengan Shirin Neshat, Abbas Kiarostami, dan Monir Farmanfarmaian, acara ini menampilkan sejumlah besar pemain menarik yang sebelumnya saya sendiri belum pernah ketahui secara mendalam.

Tampilan instalasi dari Pemberontak, Jester, Mistikus, Penyair: Persia Kontemporer: Koleksi Mohammed Afkhami dilihat di Museum Masyarakat Asia dari 10 September 2021 hingga 8 Mei 2022. Afruz Amighi, “Angels in Combat I” (2010) dan Nazgol Ansarinia, “Untitled II” dari pola series (2008) (Courtesy of the Mohammed Afkhami Foundation. Foto © Bruce M. White, 2021, milik Asia Society)

Mencakup berbagai media, termasuk lukisan, patung, fotografi, instalasi, dan film, karya seni bergerak dalam banyak arah formal, tetapi memiliki nuansa politik yang serupa. Salah satu karya yang paling langsung menawan, instalasi Afruz Amighi “Angels in Combat I” (2010), dengan indah mencontohkan apa yang tampaknya menjadi benang sentral yang menyatukan banyak seniman: penggunaan strategi dekoratif tradisional Iran untuk menyampaikan metafora politik. Kanvas bermotif yang terbuat dari anyaman polietilen, bahan yang digunakan PBB untuk membangun tenda di kamp-kamp pengungsi, digantung di langit-langit seperti tirai jaring. Saat cahaya jatuh ke kanvas, komposisi bunganya yang rumit membuat bayangan yang diperbesar di dinding, memungkinkan pemirsa untuk mempelajari detailnya lebih dekat dan menemukan sesuatu yang tidak langsung terlihat: di sepanjang tepi komposisi ada malaikat dengan senapan mesin. Secara cerdik tersembunyi di balik jaring, citra ini menunjukkan bahwa tradisi dapat berfungsi sebagai topeng kekerasan.

Afruz Amighi, “Malaikat dalam pertempuran” (2010), detail (foto oleh penulis)

Perhatian yang sungguh-sungguh terhadap detail dan ornamen juga terlihat dalam “Untitled (Metamorphosis Series)” (2009) karya Alireza Dayani. Dayani, seniman termuda dalam pameran itu, memiliki akuarium rumah, yang ternyata mendapat inspirasi darinya. Gambar tinta besar yang dibuat dengan susah payah di atas kertas kain katun menggambarkan dunia kehidupan air yang fantastik, mengusulkan alam sebagai sumber ciptaan yang lebih unggul dari Tuhan mana pun. (Teks di dinding mencatat bahwa sang seniman ingin menyampaikan “sejarah alternatif tentang asal usul kehidupan” dan menawarkan narasi “yang bertentangan dengan mitos penciptaan Adam dan Hawa.”)

Meskipun agak kecewa dengan kurangnya referensi yang dapat dibaca tentang identitas queer (yang membuat saya bertanya-tanya bagaimana perasaan Afkhami tentang topik ini), saya senang menemukan beberapa karya yang mengeksplorasi isu-isu yang berkaitan dengan perempuan, gender, dan seksualitas secara umum. Dalam foto menakjubkan Shirin Aliabadi “Miss Hybrid 3” (2008), seorang wanita dengan rambut dikelantang dan lensa kontak biru dengan percaya diri meniup gelembung dengan permen karet merah muda cerah, yang menutupi bagian bawah wajahnya. Perban di hidungnya menunjukkan operasi plastik, sementara bandana di kepalanya menegaskan kesia-siaannya dengan tidak menutupi apa pun. Menentang aturan ketat yang dikenakan pada penampilan wanita, Aliabadi, yang telah meninggal pada usia 45, menyebut karya ini sebagai “pemberontakan budaya bertemu Christina Aguilera.”

Parastou Forouhar menyelaraskan dengan pemberontakan budaya ini dalam apa yang mungkin merupakan karya yang paling provokatif secara visual dalam pameran ini. Mengacu pada hari istirahat dan sholat, “Jumat” (2003) terdiri dari gambar empat panel tirai pemadaman bermotif bunga. Muncul dari balik tirai seperti protagonis memasuki panggung, tangan terkepal mencengkeram kain antara ibu jari dan telunjuk, menciptakan bentuk yang sangat membangkitkan konotasi vagina dan dubur, sementara juga menyoroti potensi tangan untuk kenikmatan seksual.

Tampilan instalasi dari Pemberontak, Jester, Mistikus, Penyair: Persia Kontemporer: Koleksi Mohammed Afkhami dilihat di Museum Masyarakat Asia dari 10 September 2021 hingga 8 Mei 2022. Parastou Forouhar, “Friday” (2003), Monir Farmanfarmaian, “The Lady Reappears” (2008), dan Hamed Sahihi, Matahari terbenam (2007) (Courtesy of the Mohammed Afkhami Foundation. Foto © Bruce M. White, 2021, milik Asia Society)

Sepintas, lukisan besar Ali Banisadr “Kami Belum Mendarat di Bumi” (2012), yang juga berfungsi sebagai gambar sampul katalog pameran, menyajikan penggambaran perang yang paling literal. Ratusan tokoh tampaknya terjerat dalam pertempuran dan kekacauan; Sebagai seorang anak, seniman menyaksikan pemboman Irak di Teheran pada 1980-an.Namun, jika kita memperbesar lebih dekat, bentuknya menjadi benar-benar abstrak. Rasa gerakan yang luas dan sapuan kuas yang berputar-putar sangat mengingatkan kita pada seniman Futuris Italia seperti Umberto Boccioni.

Hantu-hantu yang tidak diragukan lagi menghantui Banisadr, dan artis mana pun yang pernah mengalami perang di Iran secara langsung, ditangkap secara pedih dalam film tiga menit Hamed Sahihi “Sundown.” (2007), sebuah karya yang tinggal bersama saya lama setelah mengunjungi pameran. Dibidik di sebuah resor di tepi Laut Kaspia, pemandangan berkabut menunjukkan siluet yang berkeliaran dengan santai dan terbang layang-layang di pantai saat matahari terbenam, saat suara ombak yang menenangkan memudar. Saat Anda akan menikmati ketenangan saat itu, siluet tubuh tak bernyawa muncul di layar dan naik ke langit. Penampilan seorang pemuda yang tampaknya sudah mati di tiang gantungan ini tidak diperhatikan oleh tokoh-tokoh lainnya, yang melanjutkan apa adanya. Seperti yang pernah ditulis Susan Sontag di Tentang rasa sakit orang lain: “Itu karena perang, perang apa pun, sepertinya tidak bisa dihentikan, sehingga orang menjadi kurang menerima kengerian. Kasih sayang adalah emosi yang tidak stabil.”

Ali Banisadr, “Kami belum mendarat di Bumi” (2012) (foto oleh penulis)

Sebuah pameran yang tidak diragukan lagi sugestif dan memperkaya, Pemberontak, Pelawak, Mistik, Penyair: Persia Kontemporer hanya memiliki satu kekurangan: judulnya. Keempat istilah itu tidak terlalu beresonansi dengan saya, dan saya tidak merasa bahwa itu merupakan indikasi dari makalah yang disajikan. Namun, itu adalah subtitle yang paling membingungkan saya. Seperti yang dijelaskan oleh kurator, “Persia Kontemporer” dipilih sebagai upaya sadar tidak hanya untuk merujuk sejarah negara, tetapi juga untuk mendenasionalisasi para seniman, karena banyak orang dari Iran lebih suka mengidentifikasi diri mereka sebagai orang Persia di luar negeri untuk menghindari prasangka. . Namun, keputusan ini tampaknya meniadakan tujuan pameran untuk menciptakan citra representatif Iran kontemporer dan masalah spesifik Iran yang ditanggapi oleh para seniman. Mungkin, bagaimanapun, judul itu berfungsi seperti banyak karya yang dipamerkan: permukaannya menyembunyikan sesuatu yang lebih provokatif.

Pemberontak, Jester, Mistikus, Penyair: Persia Kontemporer: Koleksi Mohammed Afkhami cberlanjut di Asia Society Museum (725 Park Avenue, Upper East Side, Manhattan) hingga 8 Mei 2022. Pameran ini dikuratori oleh Fereshteh Daftari.

Leave a Comment