Profesor seni MSU menempatkan pematung terkenal ‘di pos’

COLUMBUS, Nona. (AP) — Anda mungkin akan segera mendapatkan berita besar tentang profesor seni Negara Bagian Mississippi Alex Bostic melalui pos.

Periksa itu. Berita Bostic ada di surat, bukan di dalamnya.

Pada hari Rabu, Bostic — penduduk asli New York yang kini telah berada di fakultas Arsitektur dan Desain MSU College selama 11 tahun — melakukan perjalanan ke Smithsonian American Art Museum di Washington, DC untuk dedikasi Edmonia Lewis stempel peringatan selamanya dari US Postal Service , berdasarkan potret Bostic yang ditugaskan oleh USPS.

Stempel Edmonia Lewis sekarang tersedia dalam lembaran 20 di usps.com/shopstamps. Ini adalah salah satu dari beberapa perangko baru yang diterbitkan tahun ini dan merupakan perangko ke-45 dalam Seri Warisan Hitam USPS, yang mengakui pencapaian dan kontribusi orang kulit hitam Amerika.

“Tumbuh di New York, saya tumbuh selama era Martin Luther King dan semua yang terjadi saat itu, dan hak-hak sipil dan sejarah orang kulit hitam Amerika adalah sesuatu yang selalu saya minati,” kata Bostic. “Jadi itu adalah kehormatan besar untuk dipilih untuk proyek ini.”


Bostic sangat cocok untuk proyek tersebut.

Seorang seniman selama 40 tahun, ini bukan pengalaman pertama Bostic membuat potret untuk digunakan sebagai prangko.

“Saya telah membuat beberapa prangko sebelumnya, terutama perangko untuk peringatan 75 tahun pemerintahan Ratu Elizabeth, tetapi ini adalah perangko pertama yang saya buat untuk Amerika Serikat, jadi itu adalah kehormatan khusus,” kata Bostic.

Bostic mulai mengerjakan proyek tersebut pada bulan Juli dan mulai meneliti Lewis dalam persiapan untuk lukisannya.

“Saya akrab dengannya sebagai pematung, tetapi ketika saya mulai menelitinya, saya belajar banyak tentang dia dan kekaguman saya padanya tumbuh dan berkembang,” kata Bostic.

Dia dikejutkan oleh betapa banyak kesamaan dia dan Lewis, sesuatu yang melampaui ras bersama mereka.

Seperti Bostic, Lewis (1844-1907) lahir di New York. Dia juga seorang seniman, pematung yang mengasah keahliannya di AS sebelum pindah ke Roma, di mana dia memiliki kesempatan dan kebebasan untuk berkembang sebagai seniman kulit hitam yang terbatas di rumah.

“Edmonia Lewis adalah subjek yang sempurna bagi saya karena apa yang dia alami untuk menjadi seorang seniman, terutama sebagai orang Afrika-Amerika,” kata Bostic. “Saya sangat senang mengetahui bahwa dia telah melakukan begitu banyak pekerjaannya di Roma. Italia juga merupakan salah satu tempat favorit saya di planet ini — saya mengajar kursus studi musim panas di luar negeri di sana selama tujuh tahun — dan di sanalah dia berada.”

Bostic mengatakan dia berharap perangko baru itu menginspirasi keingintahuan orang tentang kehidupan Lewis, dan dia mendorong orang lain untuk menemukan dan mendiskusikan buku atau informasi tentang pematung.

“Mendidik masyarakat adalah sesuatu yang sangat dibutuhkan di komunitas kulit hitam — orang perlu tahu tentang warisan kita dan apa yang mampu kita capai,” katanya. “Saya pendukung besar seni, dan saya berharap lebih banyak anak-anak kita akan menjadi seniman. Saya ingin anak-anak yang tumbuh seperti saya mendapatkan lebih banyak dukungan dari keluarga mereka, dari bawah ke atas.”

Bostic bekerja dari foto Lewis yang diambil antara tahun 1864 dan 1871 ketika seniman itu tinggal dan bekerja di Boston.

Tapi itu tidak sesederhana duduk di studionya, melukis dari foto.

“Prosesnya memiliki begitu banyak tahapan,” kata Bostic. “Saya pikir ada enam ulasan selama proyek berlangsung.”

Karya seni asli Bostic dilukis di atas kanvas berukuran 30 kali 40 inci menggunakan cat kasein, mengacu pada periode di mana Lewis hidup. Kasein adalah cat berbasis protein susu yang tidak tembus cahaya, cepat kering, tahan lama, larut dalam air. Kasein adalah salah satu media seni tertua di dunia.

Mengurangi potret berukuran standar menjadi gambar yang diperkecil — secara harfiah — hingga seukuran prangko adalah sebuah tantangan, kata Bostic.

“Satu sapuan kuas dapat merusak gambar ketika Anda berurusan dengan skala semacam itu,” kata Bostic. “Di situlah pekerjaan saya sebelumnya membuat perangko benar-benar bermanfaat.”

Berasal dari Brooklyn, Bostic mengembangkan kecintaannya pada seni dengan menghadiri pelajaran akhir pekan di Pratt Institute, di mana ia memperoleh gelar sarjana seni rupa dalam ilustrasi pada tahun 1979. Ia juga memegang gelar master seni dalam ilustrasi dari Universitas Syracuse.

Selama upacara peresmian, Bostic mengambil stok perangko Edmonia Lewis-nya, tetapi dia tidak berencana untuk menyimpannya sebagai koleksi.

“Saya seorang pengecut,” katanya. “Saya suka menaruh prangko di surat dan saya masih membayar semua tagihan saya melalui pos. Saya pikir itu salah satu hal yang menyenangkan tentang melakukan ini. Karya seni saya akan pergi jauh dan luas. Ini cukup suatu kehormatan.”

Leave a Comment