Ulasan MJ the Musical – parade hit yang memukau tidak terlihat di cermin | Broadway

MJ, musik jukebox megawatt baru tentang Michael Jackson yang dibuka di Broadway minggu ini, adalah proposisi yang cerdik sejak awal. Ada, pertama, tantangan untuk menemukan hal-hal baru untuk dikatakan tentang seorang seniman yang ada di mana-mana – musik dan tariannya sangat penting untuk pop modern – dan konon tidak dapat dipahami. Dan kemudian ada noda permanen pada penyebutan warisan Jackson: tuduhan pelecehan seksual anak, yang dirinci secara rinci dalam film dokumenter 2019 yang sangat teliti dari HBO, Leaving Neverland. (The Jackson Estate, yang membantu mengembangkan MJ the Musical, dengan keras menyangkal semua tuduhan; Jackson dibebaskan dari pelecehan anak pada tahun 2005.) Jika Anda tidak memiliki kepala di pasir, tidak ada cara untuk masuk ke Teater Neil Simon tanpa beban bagasi yang tidak nyaman.

MJ the Musical, disutradarai dan dikoreografi oleh Christopher Wheeldon dari sebuah buku oleh penulis naskah pemenang Pulitzer Lynn Nottage, kebanyakan mengabaikan beban itu melalui putaran listrik yang menyerap sepanjang karier Jackson. Ini adalah parade liar hits, sorotan vokal, dan pergantian kehidupan Jackson yang bersih yang menguraikan setan tanpa mengisinya. Ini juga merupakan pengalaman yang membingungkan, baik dalam apa yang jelas-jelas ditinggalkan di luar panggung (ini adalah musikal komersial Broadway yang mengeluarkan Jurnalis Varietas untuk menanyai para aktor tentang tuduhan selama pemutaran perdana) dan penggambarannya tentang Michael Jackson sebagai Peter Pan yang kesepian dalam kekacauan. Nadanya penuh kemenangan; ceritanya adalah tragedi.

MJ dibuka pada tahun 1992, selama latihan terakhir dari tur Dangerous, sebuah langkah yang menghindari banyak cerita tabloid Jackson yang terkenal — ruang hiperbarik, Bubbles the simpanse, hidungnya yang menghilang; juga persidangan untuk penyerangan tidak senonoh dan kematiannya dari koktail obat resep pada tahun 2009. MJ (Myles Frost yang luar biasa), sebagaimana timnya memanggilnya, gugup, membuat banyak perubahan menit terakhir dimainkan untuk tertawa tidak nyaman. Tanpa sepengetahuannya, manajer turnya, Rob (Quentin Earl Darrington, yang merangkap sebagai Joe Jackson), telah mengizinkan reporter MTV, Rachel (Whitney Bashor), dan juru kamera, Alejandro (Gabriel Ruiz), untuk merekam latihan tersebut. .

Ketegangan terlihat jelas – para penari terlalu banyak bekerja (tapi tetap berliku, asyik ditonton), tur menghabiskan dana, dan MJ bergantung pada obat penghilang rasa sakit. Saat Rachel menekan, MJ mulai merenungkan hidupnya, memicu beberapa urutan kilas balik Technicolor mulus yang mengangkat tutup pada apa yang sekarang kita ketahui tentang Jackson. Ada Little Michael (seorang Christian Wilson yang luar biasa, dan dalam pertunjukan lainnya Walter Russell III) di Jackson 5, terpikat menjadi pusat perhatian oleh kakak laki-lakinya, ayah Joe yang kasar dan merendahkan, dan ibu yang patuh Katherine (Ayana George , yang suaranya yang menakjubkan mengundang sorakan dari penonton pada beberapa kesempatan). Ada Motown dan Soul Train dan Michael remaja (Sampel Tua Tavon yang luar biasa) yang dikemas dengan energi kreatif dan rasa tidak aman; ada Quincy Jones (Apollo Levine) dan Thriller dan delapan Grammy dan Bad.

Gulungan ini melalui hits, seperti Jackson sang bintang pop, memberikan pesona yang memikat. Selama pertunjukan yang saya hadiri, penonton berteriak “Nyanyikan!” dan “Fiuh!” membumbui pertunjukan, keajaiban seni Jackson, bahkan diwujudkan oleh orang lain, masih begitu kuat. Pertunjukannya efektif; penggambaran ulang Thriller sebagai karnaval berhantu dari setan psikologis MJ – korban perfeksionisme dan hantu ideologi buruk dengan Joe Jackson yang memimpin seram – membuat rumah itu runtuh. Desain suara Gareth Owen bass berlapis begitu tebal saya pikir itu memberi saya aritmia jantung (dalam cara yang baik). Orkestrasi dan aransemen oleh Jason Michael Webb dan David Holcenberg, pencahayaan oleh Natasha Katz, dan kostum oleh Paul Tazewell adalah Technicolor, aneh, dan akurat. Jika Anda bisa melupakannya, itu adalah perjalanan yang menyenangkan.

Adapun kekhilafan ini: tidak total. Tidak disebutkan “penyalahgunaan” tetapi ada permintaan dari seorang reporter di scrum – “Apa yang Anda katakan tentang tuduhan baru-baru ini?” – terjebak dengan pertanyaan tentang tur, ketenaran, dan operasi plastiknya. Tapi ini jalan-jalan kecil – gajah di ruangan itu dilemparkan dalam cahaya redup, mengangguk sekali atau dua kali.

Meskipun musikal – dan penonton, dalam pertunjukan yang saya hadiri, seperti yang saya bayangkan semua yang lain – dengan kuat berada di pihak Jackson sebagai pahlawan dan visioner kreatif, ada pandangan sekilas yang berbeda: Jackson, bintang lincah yang memudar, pecandu narkoba , bos yang tidak masuk akal, orang dewasa yang kekanak-kanakan, perfeksionis yang menuntut, bintang pop yang menghabiskan banyak uang dan bepergian dengan rombongan yang tidak biasa. “Siapa keluarga yang ingin dia ajak tur? tanya seorang anggota krunya yang terkepung, saat lain naskah itu memberi isyarat pada bayangan yang menjulang di atas kepalanya. Frost mencapai prestasi mengesankan dalam menggambarkan Raja Pop – moonwalking, kehadiran ramping namun memerintah, suara halus – sebagai manusia angker dan alien, tidak yakin apa artinya mencintai dan hidup. GM-nya adalah bola stres yang tipis, pemain listrik, dan makhluk aneh.

“Saya ingin menyimpan itu tentang musik saya,” katanya kepada Rachel dalam sebuah wawancara, ketika dia memikirkan perasaannya. MJ the Musical terikat oleh desain dan kolaborasi dengan perkebunan untuk permintaan ini, dihormati dengan efek yang terkadang menarik, pada akhirnya tidak nyaman. Tentu saja, banyak pemirsa akan tetap pada kompartementalisasi yang sama dan bersenang-senang tanpa rasa bersalah, dan yang lain, termasuk saya sendiri, akan merasa tidak mungkin.

Leave a Comment