Juara Sinema: Penghargaan untuk Editor Eksekutif Boxoffice Pro Kevin Lally dalam Edisi Terakhirnya

Kevin Lally (kedua dari kanan) dengan tim Film Journal International dari Andrew Sunshine, Rebecca Pahle, Bob Sunshine. Image Courtesy Film Expo Group

Kisah Boxoffice Pro tidak lengkap tanpa menyebutkan Jurnal Film Internasionalpublikasi perdagangan pameran bioskop yang dicetak selama 84 tahun sebelum bergabung dengan Boxoffice Pro pada 2019. Dan kisah Jurnal Film Internasional tidak lengkap tanpa Kevin Lally, pria yang menjabat sebagai editor eksekutif selama 35 tahun terakhir keberadaannya. Edisi ini menandai terakhir dari masa jabatan Lally di Boxoffice Pro, di mana ia menjabat sebagai editor eksekutif selama tiga tahun setelah Jurnal Film Internasional/Promerger Boxoffice. Maka, sudah sepatutnya kita mengambil kesempatan ini untuk memberikan penghormatan kepada seorang pria yang membawa kebaikan, kekuatan karakter, dan—di atas segalanya—keinginan untuk menjadi juara film selama hampir 40 tahun meliput industri pameran.

Lally dibesarkan di Dumont, New Jersey, di mana dia berada sangat dekat dengan istana film lokal—Claridge dan Wellmont, keduanya di Montclair, adalah favorit tertentu—bermacam-macam bioskop kecil, dan semua teater brilian dapat ditemukan di New Kota York. Perjalanan ke bioskop sering dilakukan; saat ia tumbuh, ia lulus dari Disney (“Saya akan mengatakan seperti 50% dari apa yang saya lihat sebagai seorang anak adalah Disney.”) untuk melihat orang-orang seperti Klut, Ayah baptisdan Hitchcock hiruk-pikuk dengan ayahnya, yang dia gambarkan sebagai “teman filmnya”.

Pergi ke perguruan tinggi di Universitas Fordham di Bronx membawa Lally lebih dekat ke rumah seni kota; dia bercanda bahwa dia “dimainkan di bioskop perbendaharaan.” Dia akan pergi ke Manhattan’s Elgin Theatre, bioskop favoritnya sepanjang masa (sekarang beroperasi sebagai teater dansa, Joyce), untuk pemutaran khusus musim panas film Buster Keaton. Di Radio City Music Hall, dia menangkap Abel Gance’s Napoleon dengan orkestra langsung. “Itu adalah masa kejayaan Carnegie Hall Cinema, Bleecker Street Cinema, Thalia, the New Yorker [Theatre], semua perwakilan hebat di New York ini,” katanya, “Mereka akan memprogram semua yang klasik—Fellini, Bergman. Saya pergi ke Manhattan seperti tiga kali seminggu untuk mendapatkan pendidikan film pribadi saya sendiri.” Dalam bayangan karirnya di kemudian hari, dia adalah editor seni surat kabar Fordham; melalui Warner Bros., yang pada saat itu “sangat aktif dalam mengejar pers perguruan tinggi,” ia lebih jauh tenggelam dalam adegan kritikus film lokal, pergi ke pemutaran film dan berbicara dengan sutradara (termasuk Martin Scorsese, untuk Alice Tidak Hidup Disini Lagi).

Kemudian datanglah “keputusan terbaik dan terburuk dalam hidup saya”: Memasuki permainan distribusi. Seorang rekan kritikus bernama Ray Blanco telah memulai sebuah perusahaan bernama Bauer International, dan Lally bergabung dengan tim, “yang merupakan kesalahan besar karena kami tidak memiliki kapitalisasi sama sekali.” Bintang besar mereka adalah Wim Wenders, yang mendistribusikan enam film pertamanya melalui Bauer, sebuah keputusan yang masih belum bisa dipahami Lally.

Pada usia 22 tahun yang matang, Lally menemukan dirinya di Festival Film Cannes untuk Wenders Raja dari jalanyang—meskipun sekarang secara luas dianggap sebagai salah satu yang terbaik—dipantulkan oleh Waktu saat dibuka di New York City. “Kami mandi finansial dengan film itu, dan kami tidak pernah pulih.” Bauer “tertatih-tatih” selama beberapa tahun lagi dan kemudian tutup, membuat Lally kembali ke kritik film, bekerja untuk sebuah surat kabar kecil di New Jersey. Tidak lama kemudian, seorang teman humas memberi tahu dia tentang lowongan pekerjaan di Jurnal Film Internasional, yang kemudian dimiliki oleh organisasi pameran dagang Film Expo Group. Pada usia 30, ia menjalankan salah satu dari dua (bersama dengan Boxoffice) publikasi utama Amerika Utara yang didedikasikan untuk industri pameran teater.

Di sana, dia bekerja di bawah Bob Sunshine dan saudaranya, Jimmy Sunshine, yang membiarkan Lally mengejar film dan cerita yang dia minati selama setengah bagian lain dari publikasi—yang berkaitan dengan mur dan baut bisnis perfilman—berjalan lancar. . “Saya harus memuji Bob Sunshine,” kata Lally. “Dia mencoba membuat pertunjukan ini berjalan—yang sekarang disebut CineEurope, tetapi dimulai sebagai ‘Cinema Expo International.’ Saya ingat saat itu, saya berpikir, ‘Wah, apakah itu ide yang ambisius, untuk membawa konvensi pameran gaya Amerika ke Eropa. Jika mereka benar-benar dapat membuat ini berhasil. …’ Dan mereka melakukannya. Saya pikir prioritasnya adalah mengembangkan sisi bisnis itu, dan dia senang bahwa dia memiliki seseorang yang kompeten yang dapat menyelesaikan majalah setiap bulan.”

Bekerja di bawah Sunshines, Lally memiliki “kebebasan luar biasa” untuk memenangkan film-film besar dan kecil. “Jika saya menyukai sebuah film, saya membuat bagian dari sutradara. Tidak peduli seberapa besar potensi box office yang dimilikinya. Jika itu adalah film yang berharga, saya memiliki kebebasan untuk meliputnya.” Di bawah Lally, Jurnal Film Internasional meliput film-film awal dari sutradara seperti Kathryn Bigelow dan Cary Joji Fukunaga. Sebagian daftar pembuat film yang diwawancarai secara pribadi oleh Lally diperluas menjadi tiga halaman dengan spasi tunggal dan mencakup nama-nama seperti Clint Eastwood, Robert Altman, Saul Bass, dan Billy Wilder yang hebat, yang diajak bicara oleh Lally untuk biografinya tahun 1996. Wilder Times: Kehidupan Billy Wilder. (Wilder, yang menolak diwawancarai, harus diyakinkan oleh agennya. “Ini adalah waktu pembicaraan damai Timur Tengah,” kata Lally. “Menurut [the agent], Wilder berkata, ‘Yah, jika Arafat dan Rabin bisa berjabat tangan, kurasa aku bisa bertemu dengan Tuan Lally.”) Wawancara favoritnya adalah dengan Liv Ullman, yang dia ajak bicara di apartemen Upper West Side-nya. Memberi alasan bahwa dia baru saja makan bawang putih untuk makan siang, dia duduk di lantai sementara Lally duduk di sofa. “Jadi Liv Ullmann duduk di kakiku.”

Melalui semua itu, Lally tetap—dan tetap—seorang penonton bioskop yang rajin, baik menulis tentang dan mengalami transisi bioskop dari hari-hari lantai miring dan 35 mm ke kursi malas dan proyektor digital. “Generasi sekarang tidak memiliki konsep seperti apa saat itu,” katanya. “Kadang-kadang jika Anda pergi ke rumah perbendaharaan, Anda akan menonton film klasik dan cetakannya menjadi merah semua.” Dia berada di pucuk pimpinan Jurnal Film Internasional melalui hari-hari konversi digital dan, sebelumnya, “perang suara digital. Anda memiliki Dolby, DTS, dan Sony, semuanya dengan tiga sistem audio digital yang bersaing ini, masing-masing mengklaim lebih baik dari yang lain. Itu sangat rumit sebagai publikasi. Bagaimana kita menutupi ini dan tetap objektif?”

Teknologinya berubah, tapi Jurnal Film Internasional kepemimpinan—Sunshine, Lally, dan kemudian Rex Roberts, desainer lama majalah itu—tetap konsisten, bergabung dengan sejumlah editor asosiasi yang bergilir. Associate editor pertamanya, Wendy Weinstein, “menunjukkan kepada saya apa yang perlu saya lakukan. Kami menjadi teman baik. Kami berteman sampai hari ini. Dia benar-benar pergi setahun kemudian—dia hamil, memutuskan ingin membesarkan keluarga. Tapi dia adalah orang yang tepat untuk menunjukkan kepada saya bagaimana melakukan jurnalisme film.”

Sejak saat itu, Lally tidak pelit untuk menularkan ilmunya kepada orang lain. “Saya punya banyak anak didik,” kata Lally. “Saya sangat bangga.” Pengungkapan penuh: Saya adalah salah satu dari mereka yang dilindungi, setelah menjabat sebagai Jurnal Film Internasional‘s associate editor dalam empat tahun terakhir sebelum merger dengan Boxoffice Pro, dan dengan demikian dapat menambahkan catatan pribadi bahwa Lally adalah salah satu pria paling baik yang cukup beruntung untuk dipekerjakan oleh industri ini. Saya juga secara pribadi mendapat manfaat dari dedikasi Lally selama beberapa dekade untuk memperjuangkan sinema independen dan perbendaharaan; banyak film yang tidak akan pernah saya lihat jika saya tidak membaca ulasan positif di Jurnal Film Internasionalyang sering kali merupakan salah satu dari segelintir publikasi yang mengulas film khusus.

Ini adalah film yang membutuhkan sedikit lebih banyak pekerjaan untuk menemukan penontonnya—apakah judul indie beranggaran rendah atau sesuatu yang tidak berbasis IP dari salah satu studio besar—yang tetap menjadi perhatian Lally; dia sangat percaya pada pentingnya menawarkan beragam film kepada penonton bioskop dan berpikir bahwa, dalam hal ini, industri film telah menyimpang dari jalurnya. “Saya pikir itu adalah hari yang sangat menyedihkan ketika Disney menelan Fox,” katanya. “Karena Fox membuat banyak film mid-budget—seperti Angka Tersembunyi—yang menemukan penonton dan melakukannya dengan baik. Itu bukan prioritas Disney.” Satu evolusi yang Lally bisa 100 persen ketinggalan adalah konversi ke kursi malas, “salah satu hal paling cerdas [cinemas] lakukan dalam dekade terakhir.”

Anda akan menemukan beberapa tulisan Lally di edisi Centennial kami, dengan fitur-fiturnya di Jurnal untuk Yordania dan Kabur. Apa yang muncul dalam karya-karya itu—dan dalam semua tulisan Lally—adalah cinta dan pengetahuannya tentang seni pembuatan film. Itu tidak akan berakhir dalam waktu dekat: Mungkin ada buku lain di masa depan, tentang aktris karakter. Dan itu adalah warisan yang dia tinggalkan, baik dalam publikasi ini maupun dalam komunitas film yang sangat beruntung memiliki dia sebagai advokat abadi.

Leave a Comment