David Thomas dari Pere Ubu: ‘Saya berharap musik rock menjadi cerdas’ | Musik

Saya‘sudah mati dua kali,’ David Thomas dari Pere Ubu menyeringai, melalui Zoom dari flatnya di Hove. “Kematian sangat dilebih-lebihkan. Rasanya seperti sedang tidur. Suatu kali saya dibawa kembali oleh kru ambulans. Istri saya berkata ‘Orang-orang itu bekerja seperti setan pada Anda.’ Lain kali saya terbangun di ICU dengan semua barang ini melekat pada saya dan ternyata saya sudah mati lagi. Saya bangun dan dokter berkata, “Kamu adalah David Thomas!” Ternyata dia berada di acara Pere Ubu yang sama yang pernah dilihat Ian Rankin di tahun 70-an, dan merupakan penggemar seumur hidup.”

Sekarang 68, duduk di depan komputernya dengan tudung berbulu, orang Ohio yang humoris itu memotong sosok yang lebih pendiam daripada “raksasa penyanyi misterius” Rankin kemudian ingat meneriakkan permintaan selama pertunjukan di Universitas Edinburgh pada tahun 1978. Thomas membutuhkan cuci darah tiga kali seminggu, dan ketika dia bangun untuk membukakan pintu, dia membutuhkan alat bantu jalan. Tapi sementara dia mungkin tidak lagi menggonggong lirik sambil berkarier di atas panggung, semangatnya tak kenal lelah. “Saya tidak dalam kondisi kesehatan yang terbaik, tetapi suara nyanyian saya lebih baik dari sebelumnya,” dia bersikeras, riang. “Saya agak senang bahwa saya tidak bisa melompat-lompat lagi karena saya tidak perlu khawatir jatuh ke dalam drum. Semua konsentrasi saya digunakan untuk bernyanyi.”

Thomas telah memimpin pelopor post-punk “avant garage” yang berpengaruh dan sangat berpengaruh sejak tahun 1975. Majalah Rolling Stone pernah menyatakan bahwa “rock’n’roll modern mencapai puncaknya pada tahun 1978 dengan karya Pere Ubu. [debut album] Tarian Modern dan telah menurun sejak itu”, yang diambil penyanyi itu sebagai tantangan. “Saya tidak akan berhenti membuat musik pada tahun 1978 hanya karena semua orang mengatakan ‘mereka telah mengakhiri rock’n’roll,’ dia bersikeras. “Aku punya … eh, aku memiliki hal lain untuk dikatakan.”

Semangat yang tak kenal lelah … Pere Ubu

Meskipun masalah kesehatannya berarti bahwa album 2019 The Long Goodbye diambil sebagai perpisahan, penyanyi itu bersikeras bahwa setelah penemuan ulang yang tak henti-hentinya dia hanya ingin menutup pintu pada hampir setengah abad pekerjaan “agar saya bisa memulai di tempat lain”.

Bulan ini, Ubu kembali ke panggung setelah lebih dari dua tahun dengan salah satu evolusi mereka yang lebih menarik: adaptasi dari Canterbury Tales karya Chaucer, yang ditampilkan secara langsung di Canterbury. Namun, Thomas mengatakan orang dapat mengharapkan “pertunjukan goyang”, meskipun yang “tidak takut pada kejahatan sastra. Ketika saya memulai band, salah satu kriteria bagi saya adalah saya menginginkan band yang diinginkan oleh William Faulkner atau Raymond Chandler. Saya berharap musik rock menjadi cerdas.”

Putra seorang profesor sastra, Thomas selalu membawa pesona mendongeng ke rock’n’roll dan melihat Canterbury Tales – di mana berbagai karakter abad pertengahan menceritakan kisah alegoris selama ziarah ke kota – sebagai novel jalan pertama, fondasi sebuah tradisi yang terbentang dari Kerouac’s On the Road hingga mendongeng dalam pop yang ia rindukan dalam musik saat ini. “Canterbury Tales seperti The Martian Chronicles karya Ray Bradbury,” dia antusias. “Dunia asing ini, peradaban yang sama sekali berbeda, tetapi ini bukan hanya tentang bercerita. Ini tentang melihat gambaran kehidupan manusia yang jauh lebih besar melalui prisma yang lebih kecil. Ini sangat berbeda, tetapi dalam konteks yang sama dengan semua yang saya kenal.”

Dia tidak akan mencoba dan menjejalkan semua 24 cerita dan 17.000 baris Canterbury Tales ke dalam setlist. Sebagai gantinya, Ubu akan menampilkan lagu-lagu yang menyematkan “cerita yang mungkin pernah diceritakan seseorang dalam perjalanan itu di malam hari”. Pendiri New York Bowery Poetry Club Bob Holman akan menyumbangkan “narasi yang saling berhubungan” dalam segala hal mulai dari ilustrasi karakter Chaucer hingga lirik Iggy and the Stooges (“Awas sayang, karena saya menggunakan teknologi”). Band electronica Belanda Rats on Rafts akan muncul bersama bandnya yang lain, David Thomas dan Two Pale Boys. Thomas menjanjikan tamu istimewa lain yang tidak disebutkan namanya yang lebih misterius dan “mungkin beberapa kekacauan”.

Bob Holman akan menyumbangkan 'narasi yang saling berhubungan' untuk Canterbury Tales karya Pere Ubu
Bob Holman akan menyumbangkan ‘narasi yang saling berhubungan’ untuk Canterbury Tales karya Pere Ubu

Pertunjukan tersebut sebagian didasarkan pada Disastodromes Ubu di London pada tahun 1998 dan 2003, yang dengan sendirinya mengikuti serangkaian acara awal yang terkenal di kota asal mereka, Cleveland, Ohio pada 1970-an. “Salah satu pertunjukannya adalah di teater tua yang dikuasai oleh pemabuk dan wino,” lelaki besar itu terkekeh. “Percikan api besar keluar dari sirkuit listrik di dinding dan seseorang membakar sofa di lobi. Motonya adalah ‘Kami menyebutnya bencana, jadi tidak ada yang salah.’”

Insting Thomas yang lebih diinformasikan oleh adegan pra-punk terkenal di kota itu, di mana sebuah band seperti belut listrik akan melawan penonton dan satu sama lain, dan menjalankan mesin pemotong rumput melintasi panggung. “Yang terdengar lebih berbahaya dari itu,” dia terkekeh. “Pisaunya terangkat dari lantai.” Band pertamanya, Rocket from the Tombs (yang telah dibentuknya kembali dalam berbagai kesempatan sejak 2003) menjadi “neraka untuk kulit”, tidak pernah memiliki drummer bertahan lebih dari tiga bulan dan “tidak akan pernah tinggal bersama karena ada begitu banyak intensitas dan ambisi untuk menjadi band rock yang unik dan hebat”.

Dorongan dan kebutuhan untuk penemuan kembali yang konstan telah mendorong Ubu melalui perubahan musik yang tak terhitung banyaknya dan 21 musisi, meskipun Thomas menolak perbandingan dengan Fall, yang juga berkembang di sekitar satu-satunya anggota tetap. “Mark E Smith melewati musisi jauh lebih cepat daripada saya,” dia bersikeras, menunjukkan bahwa dia tidak pernah memecat siapa pun dan bahwa bassis Michele Temple dan pemain synth Robert Wheeler masing-masing bermain di Ubu selama seperempat abad. “Jika saya menelepon 20 dari 21 orang besok, mereka akan kembali. Mereka senang bekerja dengan saya.”

Tanggal 21, mungkin, adalah kibordis asli Allen Ravenstine, yang pernah menggambarkan bagaimana penyanyi itu bisa menjadi “awan gelap di sebuah ruangan, kehadiran yang menyesakkan” dan berbicara tentang sesi kreatif yang “brutal”. “Yah, Allen memiliki pandangan yang berbeda tentang berbagai hal,” sang vokalis mengangkat bahu, “tetapi saya tidak memberi tahu siapa pun apa yang sedang saya kerjakan dan tidak ada yang tahu liriknya sampai saya menyanyikannya di studio. Begitulah saya.”

Pendekatan ini membuat mereka tetap inovatif, tetapi Ubu tidak pernah berhasil. Ketika mereka terakhir bermain di Manchester, Thomas memulai pertunjukan dengan monolog yang sangat lucu di mana Madonna dan Bon Jovi direduksi menjadi klub rock kelas tiga dan Holiday Inns sementara Ubu memiliki No 1 global dan “bermain stadion di stadion”. Apakah Anda ingin menjadi lebih populer? “Siapa peduli?” dia mengangkat bahu, dengan seringai nakal. “Satu-satunya alasan saya ingin menjadi kaya dan terkenal adalah karena saya akan menghabiskan uang itu untuk proyek yang lebih memalukan lagi.”

Tamu-tamu istimewa … Band elektronik Belanda Rats on Rafts akan muncul di Canterbury Tales karya Pere Ubu.
Tamu-tamu istimewa … Band elektronik Belanda Rats on Rafts akan muncul di Canterbury Tales karya Pere Ubu. Foto: Jasmijn Slegh

Yang paling dekat dengan arus utama adalah antara 1988 dan 1993 ketika mereka membuat empat album yang sangat disukai untuk Fontana, sebuah label besar, membuat debut TV Inggris mereka di Roland Rat: the Series. “Ini adalah periode yang khas dari grup ini,” dia menyeringai. “Satu-satunya hal yang saya sesali adalah Dave Bates, orang A&R yang mengontrak kami, tidak lebih mengganggu. Dave ketakutan setengah mati karena bercinta dengan Pere Ubu. Dia mengabdi kepada kami dan saya tidak bisa menyalahkan itu.” Dia terkekeh. “Saya berharap ada lebih banyak pengawasan tetapi kami mungkin tidak akan memperhatikannya.”

Tiga puluh tahun kemudian, menghadapi Pere Ubu kini telah menjadi bisnis yang mengancam jiwa. Sebagai orang yang rentan, tertular Covid akan berakibat fatal, tetapi penyanyi itu menunjukkan bahwa area belakang panggung Canterbury akan ditutup masker dan seluruh band divaksinasi. Dia “terkejut” karena begitu banyak musisi yang anti-vaxxers dan memuji keputusan Neil Young – kemudian diikuti oleh Joni Mitchell – untuk menghapus musiknya dari Spotify sebagai protes atas misinformasi Covid di podcast Joe Rogan. “Segalanya akan jauh lebih baik jika ada 40 Neil Youngs lagi.”

Thomas memiliki penguncian yang produktif. Dia me-remix tiga album untuk satu set kotak yang akan datang karena “kami tidak pernah punya cukup uang untuk pergi ke studio untuk apa pun selain dari minimum tetapi sekarang saya memiliki studio rumah saya, saya merasa perlu untuk memperbaiki keadaan.” Dia membawakan saluran streaming langsung, DPK TV, memiliki lagu di TV hit American Horror Story dan situs web band melakukan perdagangan barang dagangan Ubu dengan rapi. Dia mengungkapkan bahwa dia sebenarnya menghasilkan lebih banyak uang dalam dua tahun terakhir daripada pada tahap mana pun dalam karirnya, tetapi bukan itu yang mendorongnya.

“Saya sudah menabung cukup banyak sehingga saya tidak perlu bekerja lagi dan saya bisa dengan mudah meluncur ke kematian saat ini,” akunya. “Ini bukan kehidupan termudah di dunia. Tapi saya ingin terus mendorongnya. Jika saya puas, saya akan berhenti.”

Pere Ubu menampilkan Canterbury Tales di Gulbenkian Arts Centre, Canterbury, pada 11 Februari. Set kotak tiga album Nuke the Whales 2006-2014 dirilis di Fire Records pada 1 April.

Leave a Comment