Pandangan Kami: Ashley Bryan menjalani kehidupan yang penuh seni

Seni mengalir dari Ashley Bryan seperti kata-kata datang dari kita semua.

Penulis dan ilustrator buku anak-anak Ashley Bryan menggunakan karya seninya yang kaya dan penuh warna untuk menjelaskan kisah dari orang-orang Zambia yang berbahasa Ila dalam karya klasik modernnya “Beautiful Blackbird.” Courtesy of the Beautiful Blackbird Children’s Book Festival

Sejak ia remaja ajaib, kesempatannya dibatasi oleh warna kulitnya, hingga hari-hari terakhirnya, Bryan tampaknya mengubah semua yang disentuhnya – cat, kertas, benda-benda temuan, dokumen sejarah – menjadi seni yang selalu mencolok, dan biasanya penuh dengan karya seni. sukacita.

Bryan, yang lahir di Harlem dari orang tua Antiguan dan tinggal di Little Cranberry Island di lepas pantai Maine selama beberapa dekade, meninggal minggu lalu pada usia 98 tahun. Karya seninya, dari lusinan buku yang ia tulis atau ilustrasikan, hingga gambar dan lukisan dari waktunya di Perang Dunia II, hingga “boneka” yang dia buat dari barang-barang yang ditemukan di pantai pulau itu, tetap hidup.

Seperti seharusnya. Memori memainkan peran besar dalam pekerjaan Bryan. Dia menggunakan seninya yang kaya dan penuh warna untuk menerangi budaya Afrika dan Afrika-Amerika, membawa kehidupan baru pada puisi, cerita rakyat, dan spiritual, seperti halnya “Burung Hitam Cantik”, sebuah buku bergambar yang memenangkan Penghargaan Coretta Scott King 2004 dari Asosiasi Perpustakaan Amerika.

Dalam “Freedom over me,” dirilis pada tahun 2016, Bryan memasukkan kata-kata ke dalam mulut orang-orang yang diperbudak yang ditemukan dalam catatan sejarah. Dia ingin mereka menggunakan bakat mereka – memasak, menanam, bermain musik – dalam komunitas yang penuh kasih, bukan atas perintah pemilik tanah yang kejam, yang memperlakukan mereka sebagai properti.

Secara sederhana dan efektif, buku ini menyoroti kemanusiaan dari orang-orang yang diperbudak, dan perbudakan barang yang sangat tidak manusiawi.

“Bryan memberikan suara kepada mereka yang tidak bersuara dan menyajikan mimpi para budak yang pergi ke kuburan tanpa menghidupinya,” tulis seorang pengulas.

Keseimbangan yang sama dapat ditemukan dalam “Harapan Tak Terbatas: Perjalanan Artis Hitam dari Perang Dunia II ke Perdamaian.” Dalam buku yang dirilis pada 2019, Bryan menceritakan pengalamannya dalam perang – ia mendarat di Pantai Omaha pada D-Day – dan bagaimana seni membantunya bertahan.

Dalam semua pekerjaan Bryan, optimisme itu muncul. Itu adalah bagian dari pendekatannya terhadap kehidupan, kata teman dan keluarga. Dengan segala cara terbaiknya, dia berusaha untuk tetap seperti anak kecil, terbuka terhadap pengalaman, keajaiban, dan persahabatan.

Bryan, tampaknya, bangun setiap hari terinspirasi untuk menciptakan dan merayakan seni, dengan cara apa pun yang dirasa benar. Seni bisa lebih dari sesuatu yang Anda lakukan; itu bisa menjadi bagian dari bagaimana Anda hidup.

Itu benar untuk Bryan ketika dia masih muda, mencoba menembus penghalang yang dihadapi seniman kulit hitam, dan itu benar selama tahun-tahun terakhirnya.

Tepat, keluarganya mengatakan Bryan, selamanya artis, membaca puisi dari memori sampai hari-hari terakhirnya.


Gunakan formulir di bawah ini untuk mengatur ulang kata sandi Anda. Ketika Anda telah mengirimkan email akun Anda, kami akan mengirimkan email dengan kode reset.

Leave a Comment