Presiden GWU dikritik karena menanggapi seni politik

Presiden Universitas George Washington dikecam karena tanggapannya terhadap serangkaian poster seni politik di kampus yang bertujuan untuk menjelaskan pelanggaran hak asasi manusia oleh pemerintah China.

Poster-poster itu—yang sekilas terlihat seperti iklan Olimpiade Musim Dingin 2022 di Beijing—menggambarkan atlet China dalam gambar yang mewakili pelanggaran hak asasi manusia yang dilakukan oleh pemerintah China. Dalam satu poster, seorang peserta biathlon mengarahkan senapannya ke seseorang yang matanya ditutup dan mengenakan bendera Uyghur. Yang lain menunjukkan seorang pemain papan luncur salju di atas kamera pengintai. Poster-poster tersebut dibuat oleh Badiucao, seorang seniman pembangkang Tiongkok yang berbasis di Australia.

Asosiasi Pelajar dan Cendekiawan China Universitas George Washington—sebuah cabang lokal dari kelompok mahasiswa China yang diawasi oleh Partai Komunis China—menyebut poster-poster itu “sangat rasis” dan mengatakan mereka “menghina China” dalam sebuah email kepada mahasiswa minggu lalu.

“Selama pembukaan Olimpiade Musim Dingin, poster-poster ini mengungkapkan tidak hanya menginjak-injak semangat Olimpiade, tetapi juga serangan telanjang terhadap Bangsa China,” tulis kelompok itu dalam email, yang dibagikan Badiucao di Twitter.

Para pemimpin kelompok itu juga mencela poster-poster itu dalam sebuah surat kepada pejabat universitas, termasuk Presiden Mark Wrighton.

“Tolong ketahuilah bahwa saya secara pribadi tersinggung oleh poster-poster itu,” tulis Wrighton dalam email kepada seorang siswa, yang tangkapan layarnya dibagikan Badiucao di Twitter. “Saya menghargai kesempatan untuk bekerja dengan orang-orang berbakat dari seluruh dunia, termasuk China. Anda yang menghubungi saya secara langsung sangat dihargai, dan kami sedang berupaya untuk menghapus semua poster ofensif ini sesegera mungkin.”

Kelompok mahasiswa paling kesal dengan poster yang menunjukkan pengeriting Cina mendorong virus COVID-19 alih-alih batu pengeriting.

“Ini mungkin beresonansi dengan pernyataan rasis seperti ‘Virus Cina’ dan teori konspirasi virus yang dibuat secara artifisial, yang mungkin memiliki efek hasutan pada kelompok audiens tertentu,” tulis kelompok itu dalam penjelasan online tentang posisinya. “Pembuatan, penyebaran, dan posting acak poster ini dapat memicu sentimen Kebencian Asia dan menimbulkan potensi risiko terhadap keselamatan pribadi semua mahasiswa China dan Asia di Universitas George Washington, termasuk kekerasan verbal dan fisik.”

Badiucao menyebut upaya GWUCSSA sebagai “kampanye kotor klasik untuk membatalkan kritik terhadap [the Chinese Communist Party] dengan menyebutnya ‘rasisme.’”

Wrighton membalikkan posisinya dalam sebuah pernyataan Senin, menjelaskan bahwa setelah mempelajari lebih lanjut tentang poster dan artis, dia tidak lagi menganggapnya ofensif.

“Setelah memahami sepenuhnya, saya tidak melihat poster-poster ini sebagai rasis; itu adalah pernyataan politik,” tulis Wrighton. “Tidak ada penyelidikan universitas yang sedang berlangsung, dan universitas tidak akan mengambil tindakan apa pun terhadap siswa yang memasang poster. Saya ingin menjadi sangat jelas: Saya mendukung kebebasan berbicara—bahkan ketika itu menyinggung orang—dan seni kreatif adalah cara yang berharga untuk berkomunikasi tentang isu-isu sosial yang penting. Saya juga mendukung banyak mahasiswa dan fakultas di universitas kami yang terlibat dalam penelitian, dan secara aktif mengadvokasi, semua bentuk diskriminasi, marginalisasi, dan penindasan.”

Dia juga mengatakan bahwa dia dan pejabat universitas lainnya terlalu tergesa-gesa menjawab mahasiswa yang peduli dengan poster tersebut.

“Tanggapan ini adalah kesalahan,” kata Wrighton. “Setiap anggota komunitas GW harus merasa diterima dan didukung, tetapi saya seharusnya meluangkan lebih banyak waktu untuk memahami seluruh situasi sebelum berkomentar.”

Pada hari-hari sebelumnya, Senator Marco Rubio dan Ted Cruz, serta Yayasan Hak Individu dalam Pendidikan, membidik Wrighton untuk menyensor poster yang dimaksudkan. FIRE merilis pernyataan lain Senin memuji universitas untuk pembalikan cepat tetapi mencatat bahwa pejabat universitas harus mencapai kesimpulan itu lebih cepat.

“Seharusnya segera jelas bagi administrasi GW mengapa mencoba membuka kedok dan menghukum kritikus mahasiswa anonim dari China adalah ide yang buruk dan, terus terang, itu mengganggu bahwa mereka perlu diingatkan tentang fakta ini,” kata pernyataan FIRE.

Leave a Comment