Veteran dari Schaumburg yang berspesialisasi dalam ‘seni’ perang untuk menerima medali

Oleh Burt Polisi

Sebagai seniman berusia 22 tahun yang ditugaskan ke Tentara Hantu AS selama Perang Dunia II, Bernie Bluestein membantu membuat tangki karet tiup, pesawat goni, dan bangunan kanvas disertai dengan efek suara realistis untuk mengelabui tentara Jerman dan menyelamatkan nyawa orang Amerika. Sekarang pria Schaumburg berusia 98 tahun dan sembilan anggota Tentara Hantu lainnya yang masih hidup dijadwalkan untuk menerima Medali Emas Kongres.

Presiden Biden menandatangani undang-undang minggu lalu yang memberikan penghargaan kepada Pasukan Khusus Markas Besar ke-23 Bluestein, dan saudari 3133rd Signal Company Special, kehormatan kongres tertinggi “sebagai pengakuan atas layanan mereka yang unik dan sangat terhormat dalam melakukan operasi penipuan di Eropa selama Perang Dunia II.”

“Tidak mungkin saya memikirkan hal ini. Tidak ada yang mengetahuinya,” kata Bluestein, mencatat bahwa unitnya beroperasi secara rahasia dan keberadaannya tetap dirahasiakan hingga tahun 1996. “Bukankah itu sesuatu? Sungguh menakjubkan.”

Kampanye untuk Undang-Undang Medali Emas Kongres Tentara Hantu dipimpin oleh Rick Beyer, yang menulis buku dan membuat film dokumenter tentang Tentara Hantu.

“Saya senang, tidak hanya untuk keluarga dan anggota yang masih hidup, tetapi seluruh bangsa kita,” kata Beyer, yang mengadakan perayaan online langsung ghostarmy.org pada pukul 1 siang hari Minggu di YouTube. “Saya ingin membantu orang-orang ini memahami betapa pentingnya ini. Saya ingin mereka memiliki kegembiraan itu, momen ‘wow’ itu.”

Lahir di Cleveland dari seorang penjahit dan penjahit, Bluestein memulai karir seninya dengan menggambar Popeye dan karakter lain yang dia lihat di halaman lucu hari Minggu, dan dia dengan cepat beralih ke gambar telanjang yang ditemukan di majalah Esquire. Belajar seni di Cleveland’s East Technical High School, dia mendapatkan beasiswa penuh untuk tahun pertamanya di Cleveland School of Art (sekarang Cleveland Institute of Art), menghemat biaya kuliah tahunan $250 untuk keluarganya. Dia bekerja sebagai petugas kebersihan di sekolah pada tahun keduanya, ketika serangan terhadap Pearl Harbor mendorong Amerika Serikat ke dalam Perang Dunia II.

        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        

“Saya melihat buletin di papan buletin,” kata Bluestein tentang upaya Angkatan Darat untuk memikat seniman ke unit kamuflasenya. “Apa yang dikatakannya bukanlah pertempuran. Itu sangat menarik bagi saya. Saya tidak ingin menembak siapa pun, dan saya tidak ingin ditembak.”



Sebagai anggota Tentara Hantu AS yang sangat rahasia selama Perang Dunia II, seniman Harper College Bernie Bluestein adalah salah satu ahli kamuflase yang menggunakan umpan realistis, seperti tangki karet tiup ini, untuk mengelabui pasukan Nazi.
-Courtesy of Bernie Bluestein

Menyebut dirinya “seorang anak di antara seniman,” Bluestein mengatakan bahwa Batalyon Insinyur Kamuflase ke-603-nya termasuk perancang busana Bill Blass, seniman abstrak revolusioner Ellsworth Kelly, pelukis burung dan margasatwa Arthur Singer, dan fotografer Art Kane. Tiba di Inggris tepat pada waktunya untuk melihat langit “dipenuhi dengan pesawat terbang” dalam perjalanan mereka menuju invasi D-Day di Prancis, batalionnya adalah panggung perjalanan yang mempraktikkan “seni” perang.

Selain membuat semua peralatan palsu, yang terlihat identik dengan aslinya dari udara, pengeras suara raksasa unit itu memainkan suara tentara yang memalu dan mengumpat seolah-olah mereka sedang membangun jembatan. Untuk mengusir Nazi, beberapa pria pergi ke kedai minuman lokal dan menyombongkan sekitar 30.000 tentara yang akan datang ke kota.

“Kami adalah 1.100 orang yang berpura-pura,” kata Bluestein tentang seluruh unit Tentara Hantu, yang mencakup 80 orang di perusahaannya dan menyelesaikan 20 kampanye di seluruh Prancis dan ke Jerman.

Tindakan itu begitu meyakinkan, tentara Jerman sering memfokuskan sumber daya mereka pada para seniman dan melewatkan pergerakan besar pasukan tempur AS.

“Ini aku, melambai pada orang Jerman dan berkata, ‘Tembak aku,'” kata Bluestein, mencatat beberapa pria yang bertugas di sampingnya terluka oleh pecahan peluru musuh.

Setelah perang, Bluestein menggunakan GI Bill untuk membayar dua tahun terakhir sekolah seninya, kemudian bekerja sebagai desainer industri pada produk dari Zenith, Schick dan Sunbeam. Menyebut seni sebagai “terapi”, Bluestein adalah ikon di Harper College, tempat ia mengikuti setiap kelas seni yang ditawarkan sejak 1989. Ia menggambar dan memahat, dan banyak dari karyanya yang lebih baru adalah replika artistik raksasa dari jarum dan benang yang ia ingat. ayah dan ibu menggunakan.

Proses merancang, membuat, dan menyajikan medali emas umumnya memakan waktu beberapa tahun, kata Beyer, yang mencatat bahwa veteran Tentara Hantu yang tersisa semuanya berusia 97, 98 atau 99. Bluestein telah terhubung kembali dengan teman Seymour Nussenbaum, 98, yang tinggal di New Jersey, dan mereka berbicara di telepon.

“Itu unik, apa yang kami lakukan,” kata Bluestein. “Saya tidak memikirkannya pada saat itu, tetapi saya memikirkannya sekarang.”

.

Leave a Comment