Zimbabwe: Zexie Manatsa, Pembawa Musik Bagus dan Kabar Baik

Musisi Zimbabwe, yang meninggal baru-baru ini, menempa tradisi musik yang sangat spesifik sambil memperjuangkan multibahasa dan egalitarianisme budaya.

Tradisi musik populer di Rhodesia Selatan (sekarang Zimbabwe) dibentuk oleh angin yang bertiup terutama dari empat arah. Ini adalah angin yang datang dari Barat, dari Kongo, dari Afrika Selatan, tetangga kuat negara itu, dan dari dalam negeri itu sendiri. Sebagai koloni pemukim Inggris, Barat telah lama menjadi batu pijakan utama, dengan tindakan lokal yang sukses membentuk diri mereka dalam citra kelompok populer apa pun yang modis di luar negeri.

Ketika nasionalisme meningkat selama tahun 1960-an, ketertarikan terhadap musik barat mulai terkikis. Musik Rhumba, dari radio dan aksi keliling Kongo, sedang naik daun – bersama grup mbhaqanga dari Afrika Selatan yang juga populer. Dan ketika perang pembebasan mengumpulkan momentum di tahun 1970-an, telinga beralih ke tradisi asli negara itu sendiri: mbira, jit, dan gaya berbasis genderang lainnya.

Jika Anda bertanya kepada musisi legendaris Zimbabwe Zexie Manatsa – yang meninggal pada usia 76 pada 20 Januari karena komplikasi kanker – untuk menyatakan tradisi mana yang dia ikuti, dia akan menggambarkan kompas musiknya sendiri seperti yang ditarik ke arah Afrika Selatan. Dia mengatakan kepada ahli etnomusikologi Amerika Thomas Turino bahwa mbhaqanga selalu menjadi favoritnya tetapi dia harus tunduk pada selera penggemar.

“Di sekitar saya, kami adalah orang Zimbabwe. Jika kami hanya bermain mbhaqanga tanpa memasukkan gaya itu … sedikit mbira di dalamnya, Anda tahu, rhumba, sedikit … Anda harus mencampur hal-hal itu atau mereka tidak akan melakukannya. Berbahagialah. Saya harus membuat rekor yang, jika kita punya 12 juta di Zimbabwe, seharusnya [popular with] sekitar delapan juta atau 10 juta…”

Pada akhir 1960-an, dia sudah memainkan musik yang terinspirasi oleh suara-suara populer Afrika Selatan. Sebagai bagian dari Sakaza Sisters, sebuah aksi smanjemanje Afrika Selatan, Manatsa dan bandnya melakukan tur Rhodesia, bertahun-tahun sebelum kolaborasinya dengan produser Afrika Selatan dan pemain saksofon West Nkosi pada pertengahan 1970-an.

Musik dan gerakan

Manatsa lahir di Doma, Sipolilo (sekarang Guruve), pada 1 Januari 1944. Meskipun Guruve berada di tepi barat jantung negara Shona, bahasa Chewa, yang dibawakan oleh para migran Malawi dari Nyasaland saat itu, banyak digunakan di tambang tembaga dan pertanian komersial yang diukir oleh pemukim Inggris. Jadi, sejak awal, ketika menemukan tutor yang bersedia di sekolahnya, Manatsa belajar Chewa (kadang disebut Nyanja) – keputusan yang tepat, karena ia kemudian terkadang bernyanyi dalam bahasa tersebut.

Dia tertarik pada musik dari masa kecilnya, menjelajahi banjo, pennywhistle dan gitar. Dengan saudaranya Stanley, ia membentuk sebuah band bernama Spring Mambo, sebuah band di kota pertambangan tembaga Mhangula (Mhangura) dan pertanian sekitarnya.

Ada dua catatan tentang keputusan Manatsa untuk pindah ke kota kedua Zimbabwe, Bulawayo. Seseorang mengatakan bahwa saat mengajukan dokumen identitas di Sinoia (sekarang Chinhoyi), birokrat mengatakan kepadanya bahwa dia harus mendapatkan surat-surat dari ibu kota Salisbury (sekarang Harare). Di sana, berjalan di dekat Railway Avenue, dia melihat kereta menuju Bulawayo dan langsung memutuskan untuk menuju ke sana. “Saya ingat paman dan saudara tiri saya bekerja di Bulawayo. Ketika saya [learned the fare] lebih murah ke Bulawayo daripada Mhangura, saya naik kereta,” katanya.

Catatan lain yang lebih dramatis menunjukkan Bulawayo memberikan perlindungan dari kontrak eksploitatif dengan pengusaha lokal. Alat musik pada masa itu sangat mahal, sehingga musisi sering mengandalkan pemilik klub malam atau hotel yang memiliki dan menyewakan peralatan kepada seniman sebagai imbalan atas permainan mereka di tempatnya. Seringkali artis dibayar minimal, jika sama sekali. Zexie bertanya kepada saudaranya Stanley: “Bagaimana kita bisa tinggal di sini tanpa bayaran?” Pengusaha itu membelikan mereka dua gitar, satu bass dan satu lead: “Saya bilang kita harus meninggalkan tempat ini dan mengambil gitar ini,” katanya.

Dengan dua gitar curian dan kepala mereka dipenuhi dengan impian musik dan kebebasan, keduanya melarikan diri. Mereka tidak menuju ke Salisbury terdekat – di mana, hanya 100 km jauhnya, akan mudah bagi pengusaha untuk melacak mereka – tetapi ke Bulawayo yang lebih jauh. Pilihan antara Salisbury dan Bulawayo – yang dilakukan oleh banyak orang Rhodesia lainnya di distrik yang berjauhan – kemudian dijelaskan oleh penulis Zimbabwe Yvonne Vera dalam novelnya Butterfly Burning: “Bulawayo lebih besar. Kereta api Rhodesia ditempatkan di sana. Bulawayo dekat dengan Afrika Selatan dan itu, dengan sendirinya, adalah cerita lengkap.”

Di Bulawayo, setelah bertugas dengan Jairos Jiri Sunrise Kwela Kings, saudara-saudara membentuk Green Arrows pada tahun 1968. Manatsa adalah bassis dan komposer band, saudaranya Stanley pada gitar utama dan saudara lainnya Kadias Manatsa pada gitar ritme, dengan Raphael Mboweni pada drum. Band ini menjadi pemain tetap di sirkuit klub malam Bulawayo, membawakan cover dari band-band terkenal saat itu, termasuk Mahotella Queens dan Izintombi Zesi Manje Manje. Di Bulawayo Manatsa belajar berbicara Ndebele – bahasa lain yang kemudian ia gunakan dalam lirik. Dalam budaya pop Zimbabwe, perjuangan Manatsa atas multibahasa dan egalitarianisme budaya tidak ada bandingannya.

Tahun Harare

Manatsa pindah ke Harare pada tahun 1974, bertepatan dengan kesuksesannya dan awal kolaborasinya dengan West Nkosi, yang merupakan produser Green Arrows hingga tahun 1980. Single band, Chipo Chiroorwa, sebuah lagu yang dipengaruhi Marabi yang akan menjadi standar pernikahan, sangat populer sehingga terjual 25.000 eksemplar, mencapai status emas, tonggak sejarah bagi musisi kulit hitam. Bahkan orang yang lahir lama setelah dirilis tahu dan menari dengan lirik sederhana yang menipu: Chipo chiroorwa tipembere/ Vabereki vedu vangazofara/ Tidye makeke titambe muchato (Chipo, menikah, agar kita merayakan/ Orang tua kita akan bahagia/ Kita akan makan kue dan menikmatinya pesta pernikahan).

Tapi oeuvre Manatsa bukan hanya tentang pesta pernikahan dan kue. Popularitas Thomas Mapfumo di sekitar waktu yang sama mungkin telah berkontribusi pada penciptaan persepsi ini. Tidak diragukan lagi karena suara Mapfumo sangat terkait dengan Chimurenga, kata Zimbabwe (berlawanan dengan Shona) untuk perjuangan revolusioner. Akibatnya, ia sering dicap sebagai satu-satunya penyanyi pembebasan. Namun, kontribusi Manatsa pada genre yang kadang-kadang dikenal di Zimbabwe sebagai “Lagu yang memenangkan Perang Pembebasan” tidak boleh diabaikan begitu saja.

Lagu mbhaqanga 1977-nya Musango Mune Hangaiwa, yang menggunakan medium roh Nehanda, secara efektif merupakan ajakan untuk berperang. Ketika dia menikahi Stella Katehwe, kekasihnya (menurut Turino, sejarawan band), pada 25 Agustus 1979, mereka memutuskan untuk mengadakan resepsi di Rufaro, sebuah stadion sepak bola yang keras di kotapraja Salisbury, Harari (sekarang Mbare). Untuk masuk ke stadion, fans Manatsa harus membayar satu dolar Rhodesian untuk menonton Mapfumo dan Blacks Unlimited, yang membuka set, Oliver Mtukudzi dan Black Spirits dan bintang lainnya.

Manatsa, yang tidak ketinggalan di hari istimewanya, juga tampil. “Penuh, seolah-olah ada pertandingan sepak bola antara Highlanders dan Dynamos,” katanya kepada saya. Pengambilan gerbang untuk hari itu berjumlah total $ 19.000 Rhodesian (sekitar R25.000 pada saat itu).”

Menunjukkan kecerdasan bisnis yang sama yang dia tunjukkan untuk pernikahannya dengan membuat orang membayar untuk menyaksikan pesta pernikahan dan para pemainnya, Manatsa mengulangi branding bertema sepak bolanya lagi pada tahun 1987. Dia merilis sebuah karya berjudul Tsuro Soccer Star, sebuah album yang lagu-lagunya masih dinyanyikan pada pertandingan sepak bola hingga saat ini. Menjelaskan alasan di balik album tersebut, Manatsa mengatakan kepada saya: “Saya hanya berpikir jika saya menyanyikan satu lagu, mereka akan mengatakan saya menunjukkan favoritisme satu tim di atas yang lain. Jika saya bernyanyi hanya untuk Dynamos, penggemar Caps United tidak akan datang. pertunjukannya. Kwese ndiripo. Saya ada di mana-mana.” Sebagai hasil dari daya tarik Katolik, rekaman itu “dibeli oleh semua orang yang mendukung sepak bola”.