Museum Seni Modern San Francisco Menunjuk Direktur Baru

Satu tahun setelah pengunduran diri pemimpin lamanya, Neal Benezra, Museum Seni Modern San Francisco pada hari Rabu mengumumkan penggantinya, Christopher Bedford, direktur Museum Seni Baltimore.

Bedford, yang akan mulai pada bulan Juni, telah memperjuangkan keragaman melalui akuisisi koleksi dan kenaikan gaji selama masa jabatannya di Baltimore. Dia membuat keputusan kontroversial pada tahun 2020 untuk menjual tiga karya besar untuk mendiversifikasi koleksinya, tetapi membalikkan dirinya sebagai tanggapan atas keluhan dari mantan pengurus Museum Baltimore dan anggota masyarakat. Pada 2019, ia mengumumkan bahwa selama setahun, museum hanya akan menerima karya seniman wanita.

Dia datang ke SFMOMA pada saat institusi sedang memulihkan diri dari kepergian sulit kurator utamanya, Gary Garrels, pada tahun 2020 setelah dia dituduh melakukan rasisme. Benezra secara terbuka meminta maaf dan museum sejak itu membentuk “Tim Inti” dan melakukan rencana strategis yang berfokus pada keragaman, kesetaraan, dan inklusi.

“Deskripsi pekerjaan SFMOMA sangat penting, terutama dalam tuntutannya akan kepemimpinan berbasis nilai, komitmen terhadap perubahan sistemik dan aspirasi untuk keragaman, kesetaraan, dan inklusi,” kata Bedford, 44, dalam email.

“Ini adalah prinsip dan komitmen yang sangat saya miliki bersama,” tambahnya. “Saya tidak sabar untuk memulai.”

Dalam sebuah surat kepada staf yang menjelaskan pemilihan Bedford “dengan suara bulat”, komite pencarian mengatakan mereka menemukan rekam jejaknya di sekitar keragaman “luar biasa,” dan bahwa area ini “telah menjadi inti dari pekerjaan Chris, menginformasikan semua upaya dan mengemudi perubahan sistemik di seluruh budaya dan hasil museum.”

Surat komite pencarian memuji pekerjaan Bedford sebagai kurator pada proyek-proyek seperti Mark Bradford’s US Pavilion di Venice Biennale 2017; Pameran Joan Mitchell 2021-22 SFMOMA, yang merupakan kolaborasi dengan Museum Baltimore; dan komisi 2019 Mickalene Thomas untuk Museum Baltimore, yang mengubah Lobi Timur dua lantai museum menjadi ruang tamu kota, penuh dengan karya seniman lokal.

Pekerjaan baru ini merupakan langkah maju bagi Bedford, yang sampai sekarang telah mengelola museum dengan anggaran tahunan, pada tahun 2021, sebesar $16,9 juta dan staf 182. Sumbangannya, pada 31 Desember, adalah $197,6 juta; itu tidak memiliki defisit.

Museum Seni Modern San Francisco memiliki anggaran sebesar $53,4 juta, 360 staf, dan sumbangan sebesar $500 juta; itu juga tidak memiliki defisit, menurut juru bicara.

Pada saat museum di seluruh negeri mencoba memasukkan lebih banyak inklusivitas ke dalam program, perekrutan, dan kepemimpinan mereka, penunjukan Bedford, seorang pria kulit putih, kemungkinan akan mendapat beberapa kritik.

Tapi Pamela L. Joyner, anggota dewan SFMOMA yang memimpin komite pencarian dengan presiden museum, Diana L. Nelson, mengatakan dia sangat yakin bahwa Bedford adalah orang yang tepat untuk pekerjaan itu.

“Chris telah melakukan kerja keras dan memiliki catatan keberhasilan yang terbukti dalam menciptakan sejarah seni yang lebih inklusif,” kata Joyner dalam pesan email. “Meratakan lapangan permainan membutuhkan keberanian yang membuatnya dikenal.”

“Meskipun dia bukan wanita atau orang kulit berwarna, dan saya mengerti bagaimana itu mungkin hasil yang tidak terduga,” tambah Joyner, yang juga Black, “Saya yakin dia akan secara material mempromosikan visibilitas dan kepentingan terbaik dari kelompok-kelompok itu berdasarkan kinerja masa lalunya.”

Darren Walker, presiden Ford Foundation, yang telah memimpin tugas pada isu-isu keragaman, mengatakan dia merasa nyaman dengan pemilihan Bedford. “Meskipun saya kecewa karena kandidat yang beragam tidak dipilih,” kata Walker dalam sebuah wawancara telepon, “tidak ada pemimpin museum yang lebih berkomitmen pada keragaman daripada Chris Bedford.”

Seseorang yang dekat dengan pencari kerja yang berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak berwenang untuk mengungkapkan detailnya, mengatakan bahwa posisi SFMOMA bukanlah penjualan yang mudah kepada kandidat, mengingat adegan seni kontemporer San Francisco yang relatif rendah dan minat yang hangat. dalam perlindungan seni di antara para maestro Lembah Silikon. Galeri Gagosian baru-baru ini ditutup di San Francisco).

Lahir di Skotlandia dan dibesarkan di Amerika Serikat dan Inggris, Bedford menerima gelar sarjana dari Oberlin College dan master dalam sejarah seni dan studi museum melalui program bersama di Case Western Reserve University dan Cleveland Museum of Art.

Ia juga belajar di program doktor dalam sejarah seni di University of Southern California dan di Courtauld Institute of Art di University of London. Sebelum datang ke Baltimore pada tahun 2016, Bedford menjabat sebagai direktur Rose Art Museum di Brandeis University, dan sebelumnya, memegang posisi kuratorial di Wexner Center for the Arts di Ohio State University, Los Angeles County Museum of Art dan J. Museum Paul Getty.

Di Baltimore, Bedford telah mengembangkan reputasi sebagai pengganggu, seperti ketika ia mengumumkan komitmennya selama setahun untuk hanya mendapatkan karya seniman wanita.

“Anda tidak hanya membeli satu lukisan karya seniman wanita berwarna dan menggantungnya di dinding di sebelah lukisan Mark Rothko,” kata Bedford saat itu. “Untuk memperbaiki ketidakseimbangan selama berabad-abad, Anda harus melakukan sesuatu yang radikal.”

Beberapa melihat langkah itu sebagai kecakapan memainkan pertunjukan, dengan alasan bahwa seniman perempuan harus diakuisisi oleh museum secara teratur, sebagai hal yang biasa.

Demikian pula, banyak yang melihat keputusan Bedford untuk menjual karya Brice Marden, Clyfford Still, dan Andy Warhol di lelang—untuk mendanai akuisisi karya seni oleh orang-orang kulit berwarna dan kenaikan gaji staf—sebagai langkah bodoh untuk mencetak poin yang benar secara politis. Sementara museum sebelumnya telah menonaktifkan karya, dalam hal ini, “Baltimore menjual mahakarya,” Arnold Lehman, mantan direktur museum Baltimore dan Museum Brooklyn, mengatakan pada saat itu.

Bagaimana penunjukan Bedford akan berakhir dengan anggota staf SFMOMA masih harus dilihat. Garrels, kepala kurator, dilihat oleh banyak orang di sana sebagai perwakilan status quo yang tidak pantas setelah dia dilaporkan mengatakan dalam rapat Zoom, “Jangan khawatir, kami pasti akan terus mengumpulkan seniman kulit putih.” Di tengah kegemparan yang mengikutinya — dan meskipun menanggapi bahwa komentarnya “sedikit miring” — Garrels mengundurkan diri tak lama kemudian.

Bedford mengatakan dia berencana untuk belajar dari staf SFMOMA dan “untuk mengambil waktu untuk memahami institusi.”

“Saya tahu bahwa saya bukan orang yang mungkin diantisipasi atau diharapkan beberapa orang sebagai pilihan direktur baru SFMOMA,” kata Bedford. “Saya menghormati perspektif itu dan saya datang ke posisi itu dengan kerendahan hati yang besar.

“Apa yang dapat saya katakan adalah bahwa saya telah menjadikan nilai-nilai terkait keragaman dan kesetaraan sebagai inti dari pekerjaan saya selama 15 tahun terakhir, dari pembuatan koleksi hingga pembuatan pameran, pertumbuhan staf hingga dewan dan keterlibatan masyarakat,” tambahnya. . “Saya merasa kuat untuk membawa nilai-nilai dan keyakinan itu ke peran baru saya di SFMOMA. Ini termasuk memastikan bahwa berbagai suara ada di meja.”

Leave a Comment