Temukan sejarah kerajaan musik Tennessee yang terlupakan

Pelancong—dan penggemar sejarah—mungkin pernah mendengar tentang kiblat musik kulit hitam seperti Bourbon Street di New Orleans dan Beale Street di Memphis. Tapi Chattanooga, Martin Luther King, Jr. Boulevard dari Tennessee, sebelumnya dikenal sebagai Ninth Street atau “The Big Nine,” pernah ramai dengan klub yang menjadi tuan rumah legenda blues, jazz, dan R&B. Mereka termasuk bintang muda kampung halaman Bessie Smith, yang dikenal sebagai “The Empress of the Blues,” Lovie Austin, salah satu pemimpin band wanita kulit hitam pertama di tahun 1920-an, dan drummer funky James Brown, Clyde Stubblefield.

“Itu adalah jantung komunitas kulit hitam,” kata Elijah Cameron, direktur hubungan masyarakat di Pusat Kebudayaan Bessie Smith, sebuah museum sejarah Afrika-Amerika dan ruang acara komunitas di lingkungan itu. “Kami mengambil Ninth Street dan menjadikannya permata.”

Dari tahun-tahun boomingnya di awal abad ke-20, penghancuran Sembilan Besar terjadi secara bertahap. Sejarahnya yang kaya perlahan-lahan hanyut selama beberapa dekade terutama karena pembaruan perkotaan. Namun, semangatnya tetap hidup melalui mural berwarna cerah, seperti ML King Mural—yang terbesar di Amerika Serikat bagian Tenggara—dan panorama “Big 9 Legends”—menampilkan musisi yang suaranya pernah menjadi jiwa musik kota. Ini dan tujuan Chattanooga di pusat kota lainnya memberikan gambaran sekilas tentang komunitas Afrika-Amerika yang dulunya hidup ini dan menawarkan tanda-tanda apa yang diharapkan oleh para aktivis kota akan kebangkitannya.

Bangkitnya Sembilan Besar

Dari akhir 1800-an hingga akhir 1960-an, bentangan lima blok Chattanooga’s Ninth Street dipenuhi dengan lusinan bioskop, toko kelontong, dan klub malam milik orang kulit hitam, sehingga dijuluki “Sembilan Besar”. (Itu berganti nama menjadi ML King Boulevard pada tahun 1981.)

Pada tahun 1870, John Lovell, seorang pemimpin sipil dan pengusaha lokal, mendirikan bisnis milik orang kulit hitam pertama di Chattanooga di bawah tenda di sudut Ninth Street dan Georgia Avenue, menjual wiski dan menjalankan jaringan prostitusi. Lovell makmur, dan pada awal 1900-an, ia membangun Mahogany Hall, sebuah blok bangunan tiga lantai yang menampung sebuah hotel, ruang dansa, restoran, kasino, dan salon. Hal ini memicu kebangkitan Ninth Street sebagai komunitas hiburan dan bisnis kulit hitam yang dinamis, yang berlangsung hingga tahun 1960-an.

“Banyak aktivitas saloon Lovell diperebutkan dalam komunitas kulit hitam tentang hal itu menjadi tidak terhormat dan tidak terhormat,” kata sejarawan Michelle R. Scott, penulis biografi Bessie Smith, Blues Empress di Black Chattanooga. “Namun, dia mengubah banyak keuntungannya dari Mahogany Hall untuk membangun Ninth Street. Pada tahun 1910, ada 155 penduduk kulit hitam dan [several] toko-toko di Ninth Street.”

Dari tahun 1920-an hingga akhir 1960-an, musisi kulit hitam termasuk Cab Calloway, Ella Fitzgerald, Curtis Mayfield, James Brown, Martha and the Vandellas, dan Jimi Hendrix akan bermain di depan banyak orang di lusinan klub yang berjajar di jalan dan di dekatnya, lalu Auditorium Memorial Prajurit dan Pelaut yang terpisah.

(Dari bluegrass hingga blues, inilah tempat untuk menikmati musik Amerika Selatan.)

Penyanyi blues Bessie Smith lahir di Chattanooga pada tahun 1894, di sebuah lingkungan kecil yang sebagian besar berkulit hitam di Ninth Street bernama Blue Goose Hollow. Dia akan bernyanyi di sudut jalan untuk perubahan untuk mendukung keluarganya tetapi meninggalkan pada usia 18 untuk bergabung dengan rombongan vaudeville keliling di mana dia bernyanyi bersama legenda blues Ma Rainey sebelum kemudian menjadi ikon dirinya sendiri.

Pelajari lebih lanjut tentang Smith dan musisi kulit hitam terkenal lainnya di Pusat Kebudayaan Bessie Smith, yang mengalami renovasi besar-besaran pada tahun 2021. Terletak di tempat pernah berdirinya Martin Hotel yang bersejarah—hotel khusus kulit hitam terbesar dan termewah di Selatan, museum dan tempat pertunjukan menampilkan foto dan video vintage, pajangan interaktif, dan reproduksi Ninth Street lama. bisnis seperti Renewal Barber Shop—yang dianggap sebagai tempat pertemuan yang aman bagi pria kulit hitam untuk mengobrol tentang apa yang terjadi di komunitas. Ada juga tempat penyimpanan barang-barang Smith termasuk pianonya dan beberapa foto asli.

“Agar Anda memahami bagaimana dan mengapa segala sesuatunya seperti itu, Anda harus melihat sejarah untuk mendapatkan jawaban,” kata Cameron. “Ini tidak hanya mengungkapkan masa lalu, tetapi juga membantu kita menciptakan masa depan yang lebih baik.” Sejarah unik inilah yang menyebabkan Ninth Street ditambahkan ke Daftar Tempat Bersejarah Nasional pada tahun 1994.

Berjarak 15 menit berjalan kaki di distrik Southside, Songbirds Guitar & Pop Culture Museum memiliki pameran baru di Sembilan Besar yang mencakup film dokumenter pendek tentang mereka yang tinggal dan bermain di Ninth Street, sepasang stik drum Clyde Stubblefield, replika gaun yang dikenakan oleh Bessie Smith, serta sepasang sepatu biru milik Fred Cash dari Impressions. Rencana untuk proyek sejarah lisan bagi orang lain untuk menceritakan kisah mereka tentang Sembilan Besar sedang dikerjakan untuk akhir tahun ini.

Menghidupkan kembali lingkungan

Hari ini, hanya ada segelintir bisnis Hitam bersejarah yang tersisa dari mantan Sembilan Besar. Live and Let Live Barber Shop, yang dibuka pada tahun 1931, Jackson Service Station, yang telah beroperasi sejak tahun 1930-an, Olivet Baptist Church yang berusia 100 tahun, termasuk di antara mereka.

RISE, sebuah organisasi independen yang dipimpin minoritas di Chattanooga, memimpin tur jalan kaki Big Nine selama 90 menit untuk mendidik penduduk dan turis tentang pentingnya Ninth Street dalam sejarah Chattanooga.

“Ada kesenjangan dalam pengetahuan komunitas Afrika-Amerika dari masa jayanya di sini di Chattanooga. Dan satu area tertentu ada di Ninth Street,” kata pendiri RISE, Shane Morrow. Turnya meliputi kedua mural (jangan lewatkan potret hitam putih Bessie Smith), ditambah tempat di mana Hotel Martin berdiri, serta Gereja Baptis Pertama, yang dibangun oleh bekas orang-orang yang diperbudak dan merupakan tempat Martin Luther King, Jr. dilewatkan untuk pekerjaan menteri pertamanya karena kurangnya pengalaman.

(Di Tulsa, kisah ketahanan Hitam akhirnya diakui.)

Pertemuan jalan Kesembilan lama dan baru mungkin paling baik dieksplorasi melalui makanan. Pengunjung dapat mencoba makanan khas lokal, “chops” (campuran potongan hot dog dan cabai di atas roti gulung), di Memo’s Grill, restoran nyaman yang buka sejak 1966. Dan pada 2021, Big Nine Street Food dibuka menawarkan spin baru di Selatan klasik seperti perut babi, asap, dan iga kalkun.

Untuk tur kuliner berpemandu ke restoran lain yang terletak di bekas Ninth Street, ikuti Tur Makanan Masakan Selatan MLK, yang ditawarkan oleh Chatt Taste. Tur mengunjungi Paman Larry, Chatt Smoke House, dan Neutral Ground untuk mencicipi beberapa hidangan ikan goreng, barbekyu, dan Cajun terlezat di kota.

“Tur Makanan MLK Southern Cuisine adalah tentang warisan Ninth Street,” kata Briana Garza, pendiri Chatt Taste. “Kami berbicara tentang transisi, sejarah, dan bagaimana menghormati warisan lokasi.”

Penggemar sejarah juga dapat mengunjungi lingkungan terdekat Smith, Blue Goose Hollow, di ujung barat Martin Luther King, Jr. Boulevard. Meskipun rumah masa kecilnya sudah lama hilang, jalan setapak di daerah itu mengarah ke Tennessee Riverpark, tempat sepasang patung abstrak logam yang dicat cerah oleh seniman Albert Paley memberi penghormatan kepada warisannya dan peran lingkungan dalam sejarah Hitam.

Pada Juli 2021, sekelompok seniman yang beragam mengeksplorasi interpretasi mereka sendiri tentang dampak budaya dan artistik Ninth Street dengan sembilan mural baru di pusat kota Chattanooga. Proyek lain yang datang ke jalan adalah instalasi seni animasi oleh seniman dan pematung Argentina-Amerika Cecilia Lueza yang akan memberi penghormatan kepada lingkungan tersebut.

“Saya pikir kita berada di tengah-tengah kebangkitan budaya, yang mencakup Sembilan Besar,” kata Morrow. “Bagaimana itu akan terjadi tergantung pada berapa banyak orang yang berbagi cerita.”

Charles Moss adalah seorang penulis lepas yang tinggal di Chattanooga, Tennessee. Dia saat ini ikut memproduksi film dokumenter tentang sejarah Ninth Street.

Leave a Comment