Priscilla Block Ingin Musik Country Berkilau

NASHVILLE — Pada musim panas 2020, empat bulan setelah pandemi, Priscilla Block bangkrut dan terpaksa pindah dari apartemen yang disewanya di kompleks mewah menengah dekat Music Row. Dia telah membersihkan Airbnb untuk mendapatkan uang, dan pekerjaannya telah mengering. Ibu dan saudara perempuannya datang ke kota untuk membantu memindahkannya ke rumah bersama yang jauh lebih suram di dekatnya.

“Saya menangis. Saya hanya merasa gagal,” Block, 26, mengatakan pada suatu sore bulan lalu, diparkir di luar rumah dengan Jeep putihnya, satu pemberhentian dalam tur ke tempat-tempat menyedihkan yang dia sebut rumah selama bertahun-tahun.

Rumah kecil dan bobrok itu tidak memiliki AC, dan selama musim panas itu, dia terkena Covid-19 setelah keluar malam di bar lokal. Dikarantina dan sakit, Block tetap menulis lagu, termasuk satu tentang kemalangan lain dari malam yang sama: menabrak mantan.

Dia telah memposting lagu ke TikTok selama beberapa bulan pada saat itu, termasuk lagu kebangsaan feminis yang nakal, pintar, dan heboh seperti “Paha Tebal” dan “PMS.” Tapi lagu ini, “Just About Over You,” berbeda, sebuah balada membara yang menyeimbangkan kebencian dengan tekad. Dia mengunggah video menyanyikannya, dan penggemarnya bereaksi dengan tergesa-gesa, mengumpulkan uang baginya untuk merekamnya secara profesional. Tiga minggu kemudian, ketika dia merilisnya sendiri ke layanan streaming, dia melakukan siaran langsung di TikTok untuk berterima kasih kepada mereka.

“Saya pikir hidup saya berubah saat itu, Anda tahu?” dia berkata. “Saya pikir itu dia.”

Keesokan harinya, “Just About Over You” secara tak terduga menduduki puncak tangga lagu penjualan iTunes. Untuk Block, yang pindah ke Nashville pada tahun 2014 tepat setelah sekolah menengah, dan yang bernyanyi di bar untuk mendapatkan tip di antara pekerjaan make-ends-meet lainnya, sentakan itu tiba-tiba. Tak lama kemudian, dia memiliki kontrak rekaman, kontrak penerbitan dan pada hari Jumat, dia akan merilis album debut full-length, “Welcome to the Block Party.”

Ini adalah album debut pop-country yang menyegarkan dan berprestasi, dan juga ambisius. Di saat penyanyi wanita masih memindai di radio negara, itu penuh dengan lagu-lagu yang mengumumkan niat mereka dengan keras. Skala tipis dari beberapa chorus album — di “My Bar,” “Heels in Hand,” “Wish You Were the Whiskey” dan lainnya — mengingatkan negara kekuatan tahun 1990-an dan awal 2000-an, ketika genre mengambil isyaratnya dari arena rock, dan ketika ambisi popnya tidak terkekang. Tidak ada yang memalukan dari album ini.

Sebelumnya pada hari itu, Block sedang duduk di meja di Listening Room, sebuah kafe dan ruang pertunjukan tempat dia dulu bekerja. Rambutnya ditarik ke atas dengan ikat rambut pirus yang serasi dengan kuku dan permen karetnya. Dia mengenakan kemeja jala dicat marmer, celana jins ketat, sepatu hak clodhopper dan hadiah cincin dan kalung. “Berkelas dan sampah,” candanya, menambahkan, “Saya suka memakai pakaian yang sesuai dengan bentuk jam pasir saya, memiliki seluruh tubuh.”

Jika Nashville tidak ramah bagi para artis wanita, hal itu akan menjadi lebih eksponensial bagi siapa pun yang menyimpang dari standar kecantikan yang dilarang secara ketat. Sebagai pemain muda, Block menemukan panutannya jauh dari musik country; “Saya akan menonton Beyonce bangun di TV dan seperti, dia adalah gadis yang lebih tebal, dan itu keren.”

Block menghadapi perlawanan dari hari-hari awalnya di Nashville: “Saya ingat pernah duduk dengan seseorang dan itu adalah percakapan itu, ‘Saya mengatakan ini dengan cara yang baik, saya tidak ingin menyakiti perasaan Anda, tetapi Anda harus menurunkan berat badan. jika ini adalah jalur karier yang benar-benar ingin Anda lalui.’”

“Paha Tebal” yang heboh yang telah sukses besar di TikTok, ditulis dengan nada kesal. “Saya sudah terlalu lama mendengar ’bout ‘ayah bods’/Jadi bagaimana dengan muffin saya yang salah?” dia bernyanyi dengan getir, menambahkan lirikan mata tersirat di bagian chorus: “Saya tidak bisa menjadi satu-satunya yang suka/Kentang goreng ekstra saat berolahraga.” Ketika dia menampilkannya untuk pertama kalinya di bar tempat dia menyanyikan cover Carrie Underwood dan the Chicks untuk tips, penonton ikut bernyanyi bersama dengan chorus kedua.

Tetapi ketika tiba saatnya untuk mengeluarkan EP pertamanya (dirilis April lalu) setelah menandatangani kontraknya, dia memilih satu set balada patah hati yang penuh cinta. “Saya memang memiliki ketakutan menjadi gadis ‘lagu lucu’,” kata Block. “Saya bisa menjadi gadis yang lucu atau saya bisa menjadi gadis yang menangis. Gadis yang menangis atau gadis yang mencoba membuat gadis yang menangis tersedu-sedu.”

Tapi desakan dari presiden labelnya — “Dia memberi tahu saya, ‘Itu baru. Itu kamu. Dan itu berani bagi seseorang untuk mengatakan itu. Saya benar-benar ingin memastikan itu tidak hilang.’” — membuatnya menyadari betapa pentingnya kedua bagian dari kepribadian kreatifnya untuk albumnya.

Lagu terakhir album, “Peaked in High School,” memainkan sisi humornya, dengan Block dengan gembira mengabaikan gadis-gadis jahat yang membuat kehidupan remaja menjadi sulit: “Saya mendapat kesepakatan, Anda bercerai/Anda melihat wajah saya di papan reklame/Saya berubah nomor yang masih Anda hubungi.” Tapi smokiness dari lagu-lagu patah hatinya sangat kuat. Mereka sering berbicara tentang seorang mantan yang tampaknya masih bertahan lama — di “My Bar” yang gigih, dia mencoba untuk muncul di tempat minum setempat (“Kamu pikir kamu adalah seorang bintang, tapi inilah bagian yang lucu/ Bahkan tidak ada yang tahu siapa Anda”), sementara pada ciuman apik “Saya Taruhan Anda Ingin Tahu,” dia digambarkan sebagai bayangan keras kepala yang tidak bisa digoyahkan oleh Block.

Perpaduan sass dan kecemasan Block sangat kuat, dan jauh berbeda dari musik yang dia buat saat pertama kali datang ke Nashville — “Taylor Swift bertemu Miranda Lambert” — dan sedang membangun papan Pinterest yang memetakan gaya dan estetika yang seharusnya. “Pada dasarnya aku mencoba menutupi semua hal keren tentangku, tahu?”

Sekarang, dia bersandar pada kilauan. Di dalam Jeep-nya, dia meneguk air dari tumbler yang dikirim oleh kipas angin, dilapisi glitter dan bertuliskan nama beberapa lagunya. Dia mengadakan konser perilisan albumnya di cabang bar Las Vegas yang dia sukai di Nashville. Dan dia mencari roh yang sama: “Tujuan saya adalah melakukan ‘CMT Crossroads’ dengan Lizzo, dan memintanya memainkan seruling untuk ‘Thick Thighs’!”

Leave a Comment