Hugh Jackman di ‘The Music Man’ di Broadway

Dari Pria Musik, di Taman Musim Dingin.
Foto: Joan Marcus

Pria Musik ingin kamu tahu itu cara-cara lama adalah yang terbaik. Untuk produksi sekarang di Broadway, setiap detail telah mundur ke zaman dahulu kala, dari jenis huruf di Playbills hingga kartu judul merah-putih-biru di luar hingga ketergantungan berat pada Star Quality. Ini bukan versi klasik yang bermodel baru, diperbarui, dan anti-nostalgia. Sebagai gantinya, Anda dapat meletakkan diri Anda di Winter Garden di mana itu adalah versi 1957 dari tahun 1912 lagi. Anda tidak perlu menyusahkan diri sendiri dengan apa pun di luar manisnya musikal penipu Meredith Willson, yang merupakan penghargaan untuk pendidikan Willson sendiri di Iowa dan tahun-tahun bermain serulingnya dengan band John Philip Sousa.

Tentu saja ini terasa seperti gerakan musikal yang mewah dan kuno untuk menampilkan Sutton Foster dan Hugh Jackman; semakin jarang melihat sepasang bintang panggung megawatt ini bernyanyi dan menari bersama. Selebriti dan kehadiran mereka yang tak terbantahkan tampaknya telah mengatasi kekhawatiran kecil tentang celah antara para pemain dan karakter mereka – ada tempat di mana mezzo Foster tegang dalam hal-hal tinggi dan Jackman menjadi masam. Tapi sutradara Jerry Zaks memecahkannya dengan membawa mereka ke depan dan ke tengah, berdiri (atau menari) di bibir panggung dan memancarkan pesona Zaman Keemasan. Setiap “t” yang berarti masalah telah dilewati, setiap pilihan terasa berwarna mawar dan nyaman dari kain flanel. Perusahaan muda, berbakat, gila dansa berputar dan melompat dengan semua kekuatan masa kecil yang diingat. Seekor kuda jarum jam mungil bahkan berpacu di atas panggung langsung dari ingatan mendalam kita bersama. Hanya ada satu hal yang terasa modern di River City, dan itulah harga tiketnya. Aku benci untuk memberitahu Anda, tetapi orang-orang ini meminta Anda untuk berpisah dengan hampir $700 untuk duduk dari dekat. Jangan lakukan itu, tetangga! Itu flim-flam, itu roguery. Itu grasi.

Meskipun saya telah mengetahui pertunjukan ini hampir sepanjang hidup saya, saya akui saya tidak pernah sepenuhnya mengerti mengapa Harold Hill seharusnya menjadi penjahat seperti itu. Dalam cerita Willson, salesman “Professor” Hill menipu seluruh kota untuk percaya bahwa dia dapat membentuk anak laki-laki mereka menjadi band kuningan meskipun dia sendiri tidak tahu apa-apa tentang musik. Dia memerintahkan mereka cornet dan trombon dan seragam melalui Wells Fargo wagon, tapi dia sendiri adalah orang yang bodoh, jadi dia tidak bisa mengajari mereka musik apa pun. Sebaliknya, ia memperkenalkan Metode Berpikir, yang tidak memerlukan latihan, dan yang Marian sang pustakawan memotong guru musik kota melihat menembus. Tapi—bukankah dia harus melangkah? Hill benar-benar mengirimkan barang yang mereka pesan; itu bukan penipuan. Dan Mengapa tidak ada yang menunjukkan kepada anak-anak ini cara memainkan alat musik? sepertinya masalah aneh bagi Marian untuk merasa tidak berdaya. Saya memainkan klarinet dengan sangat buruk di kelas lima. Saya berjanji, saya tidak marah pada orang yang menyewakannya kepada saya karena tidak menunjukkan cara mengganti buluh. saya punya guru musik kota untuk itu.

Sasaran omong-omong, Hill adalah seorang rapscallion, senang menurunkan salju bagi penduduk kota seperti Walikota Shinn (Jefferson Mays, apoplektik) dan istrinya, Eulalie (Jayne Houdyshell, agung), dengan kombinasi sanjungan dan gangguan. Hill berhasil menghibur beberapa ayah kota yang mencurigakan dengan membujuk mereka menjadi kuartet pangkas rambut, di mana kebahagiaan pencampuran nada langsung menguasai semua rasa midwestern mereka yang baik. Kejeniusan Hill dengan anak-anak memungkinkan dia Pied Piper mereka segera, berbisik di telinga mereka untuk merancang jambore perpustakaan melempar buku yang lucu (kudeta untuk koreografer Warren Carlyle), dan paling baik dengan Winthrop Paroo (Benjamin Pajak) yang berusia sepuluh tahun. adik laki-laki pustakawan yang pemalu. Hill tak tertahankan: Semua orang berbalik untuk mengikutinya — di cakewalk Carlyle, di jalan, setiap kali dia memasuki ruangan — tetapi Marian memperhatikan itu Hai berbalik untuk memeriksa Winthrop, dan dia jatuh cinta.

Ketika kita mengatakan teater itu seperti lumbung, kita biasanya tidak memuji teater itu. Panggung Taman Musim Dingin yang sangat besar terlihat lebih pendek dengan aneh jika Anda duduk di lantai atas, tetapi itu alat tenun jika Anda berada di orkestra. Set desainer Santo Loquasto mengarahkan ke selip: Drop depan untuk Pria Musik adalah sisi gudang — alih-alih tirai beludru, dinding kayu merah raksasa menyembunyikan panggung sebelum pertunjukan. Di belakang papan ini adalah salinan dari Grant Wood’s Midwest, secara harfiah. Versi besar lukisannya seperti Perjalanan Tengah Malam Paul Revere emas Fabel Parson Weems membuat Iowa ini tampak pengap dan tenang, semua pohon dipangkas bulat dan halus, perbukitan rapi seperti kaus kaki yang digulung dalam laci.

Lebih telah dihaluskan selain itu. Semua pandangan ke belakang Willson benar-benar mengintip ke beberapa sudut canggung dari asuhannya di Iowa, dan di mana kenangan itu telah tumbuh terlalu ofensif, pemotongan dan penghapusan telah dibuat. Scott Wittman dan Marc Shaiman telah membawakan versi yang lebih baik dan lembut dari lagu pesona “Shipoopi,” yang dulunya tentang gadis-gadis yang putus asa. Shuler Hensley (anehnya terkesima dan terlalu keras) sekarang berteriak “Shipoopi! sip! Anak laki-laki yang melihat cahaya. sip! sip! Untuk memperlakukan seorang wanita dengan benar!” alih-alih lirik yang sedikit lebih menyerang dari aslinya. Ada kemajuan, tetapi kemajuan itu terjadi dalam sebuah lagu berjudul “Shipoopi.”

Seperti bola keju dan dapat diprediksi sebagai Pria Musik mungkin, itu masih akan mengejutkan Anda. Mustahil untuk tumbuh letih dengan pembukaan Willson “Rock Island,” pembuka tirai terbaik dalam bisnis ini, dengan gerbong keretanya yang penuh dengan penjual, membuat chugga-chugga yang dipercepat dari kereta hanya dengan nyanyian berirama mereka. “Uang tunai untuk barangnya, uang tunai untuk kancing-uang tunai untuk barang kapas, uang tunai untuk barang-barang keras …” kata mereka-bernyanyi saat mereka keluar dari dinding, sebuah Iowa hijau meluncur melewati jendela mereka. Willson menemukan selusin cara yang mengejutkan masuk dan keluar dari lagu, apakah itu melalui gema kontrapuntal (barisan “Seventy-Six Trombones” dan kekasih Marian “Goodnight, My Someone” berbagi melodi) atau latihan piano yang berubah menjadi melodi penuh. lagu yang ditiup, atau kesukaannya pada barbershop. Dalam satu setengah jam pertama, pertunjukan itu hampir tidak memberi Jackman satu menit untuk melepaskan pendayung jeraminya sebelum dia mulai menari-dan-berbicara tentang betapa berisikonya renang bagi orang-orang muda, atau lelucon apa pun yang dibentuk Willson menjadi sebuah lagu untuknya. Kecepatan penemuan-penemuan di babak pertama tidak dapat disangkal mendebarkan — kereta bergerak dengan kecepatan, gubernur mati.

Dalam babak kedua Willson yang lebih melelahkan, ada kantong-kantong kekosongan dalam produksi ini, panjang ketika akhirnya koreografi Carlyle yang luar biasa besar mulai menipis, balada mesra mulai tampak sedikit berlebihan. Pergeseran ke lagu yang lebih konvensional tidak melayani Jackman secara khusus — saat pertunjukan berlangsung, suara Foster tumbuh lebih kuat dan lebih kaya, tetapi nada Jackman menyempit menjadi suara yang terjepit dan tidak menyenangkan. Dia melakukannya, akhirnya beralih ke rekan adegannya. Dia telah berkedip, dan berkuku, dan melemparkan dirinya di sekitar satu set perpustakaan; dia telah menari tap, dan mengedipkan mata, dan memanjat seluruh gerobak Wells Fargo. Dengan kata lain, dia telah menghabiskan tindakan pertama merayu kita. Yang kedua, dia akhirnya menoleh ke Marian, dan Anda melihat efek dari sorotan penuh Hugh Jackman, yang telah menyinari seribu kursi, ketika difokuskan pada satu wajah.

Bintang memiliki gaya ketenaran mereka sendiri: Jackman selalu milik Jackman. Ketika karakternya Harold Hill membiarkan sesuatu tergelincir, Jackman membiarkan kita melihat bahwa dia, Hugh, idola film yang magnetis, menangkapnya — dia menunjukkan betapa kerasnya dia harus bekerja untuk mengimbangi para penari yang menakjubkan di sekitarnya, atau dia menghancurkan karakter hanya sebuah smidge (saya sudah melihatnya dua kali, dan ini tampaknya menjadi sebuah pola), sebuah tipuan berkilau yang mempesona dan menyanjung penonton. Foster, bagaimanapun, memiliki yang lain jenis kualitas bintang: gravitasi sebagai lawan bersinar. Dia sangat tepat secara fisik! Dia menjatuhkan bahu, itu cukup untuk mengancingkan sebuah adegan. Dia menjatuhkannya suara? Dia bisa mengubah apa saja menjadi lelucon. Lucu, masam, dalam, baik, Marian Paroo-nya menarik simpati kami sampai seluruh pertunjukan berputar di sekelilingnya. Untuk melihat apakah kursi seharga $700 itu benar-benar penting, tepat sebelum pembukaan, saya membeli kursi yang lebih murah dan duduk di balkon. Saya berharap tidak demikian, tetapi beberapa bagian dari pertunjukan itu benar-benar hilang di udara yang lebih tipis. Foster, bagaimanapun, adalah keajaiban teater musikal sejati – dia hanya menjadi lebih besar dan lebih cerah saat Anda semakin jauh.

Pria Musik ada di Teater Taman Musim Dingin.

Leave a Comment