Perpustakaan Billings bekerja untuk melestarikan seni rupa terkenal dalam koleksinya | Berita Lokal

Salah satu barang paling berharga dalam koleksi Perpustakaan Umum Billings bukanlah buku—melainkan lukisan.

Seniman Montana terkenal CM Russell melukis karyanya “Lone Warrior” pada tahun 1896 untuk melunasi hutang $25 kepada pengacara Billings Jack Hereford. Itu berakhir di koleksi seni Perpustakaan Billings pada tahun 1949 ketika putra Hereford, Whitney, menjualnya ke perpustakaan seharga $ 750. (Sekitar $9,000 dalam dolar saat ini). Cat air Russell serupa dari periode itu baru-baru ini terjual sebanyak $200,000.

Hari ini, “Lone Warrior,” bersama dengan enam karya seniman barat terkenal Joseph Sharp, duduk di lemari besi pelindung khusus di Museum Seni Yellowstone di mana mereka jarang ditarik untuk dipamerkan. Menampilkan karya adalah padat karya dan membutuhkan keterlibatan agen asuransi perpustakaan.

Namun, koleksi adalah sesuatu yang ingin dibawa perpustakaan ke publik.

“Ini koleksi rakyat,” kata Joe Lanning, pustakawan media dan referensi di Perpustakaan Billings. “Kami benar-benar ingin orang dapat melihatnya.”

Orang-orang juga membaca…

Lanning telah menghabiskan waktu berjam-jam mencari catatan dan arsip di perpustakaan untuk mencari tahu mengapa ia memiliki begitu banyak karya seni—karya seni yang bernilai dan signifikan secara budaya—dalam koleksinya.

“Itulah potongan-potongan yang saya coba kumpulkan,” katanya. “Kenapa di sini?”

Beberapa di antaranya mungkin merupakan fungsi dari ukuran dan lokasi Billings di tahun-tahun awalnya, sebuah kota yang relatif kecil tanpa museum seni, jauh dari pusat kota lain di Barat. Itu juga trendi; banyak perpustakaan umum di paruh pertama abad ke-20 secara teratur mengadakan dan memamerkan karya seni, kata Lanning.

Mencari jawaban, Lanning menemukan saat mencari di arsip bahwa lukisan Sharp di perpustakaan adalah hasil dari hubungan langsung Sharp dengan perpustakaan.

Sharp tinggal di Crow Agency pada awal 1900-an setelah Theodore Roosevelt menugaskannya untuk melukis potret 200 prajurit Gagak yang bertempur dalam Pertempuran Little Big Horn. Untuk melakukannya, Sharp ingin membangun sebuah kabin kecil di Crow Agency di mana dia bisa bekerja dan tinggal, jadi dia mencari bantuan dari Samuel Reynolds, agen Komisi India AS di daerah tersebut.

Reynolds tinggal di Billings dan istrinya, Carrie Brown Reynolds, adalah anggota dewan Perpustakaan Parmly Billings. Keluarga Reynoldses berteman baik dengan Sharp dan menggunakan koneksi itu, mereka akan memamerkan karyanya di perpustakaan, kata Lanning.

Persahabatan itu menyebabkan Sharp menghadiahkan perpustakaan lukisannya yang terhormat tentang medan perang Little Big Horn, kata Lanning. Beberapa dekade kemudian, Carrie Reynolds akan menyumbangkan seluruh koleksi Sharps-nya ke perpustakaan.

Carrie Reynolds juga yang membantu memfasilitasi penjualan “Lone Warrior” Russell ke perpustakaan. Whitney Hereford telah meninggalkan Montana dan tinggal di Oregon pada tahun 1940-an, dan Reynolds membantu menghubungkannya dengan perpustakaan.

Dia berperan dan jelas termotivasi untuk melihat perpustakaan membangun koleksinya, kata Lanning.

Pada tahun 1922 perpustakaan membeli sembilan foto dari fotografer terkenal Miles City LA Huffman; delapan cetakan masih dimiliki perpustakaan.

Huffman pindah ke Miles City pada tahun 1879 untuk bekerja sebagai fotografer pos di Fort Keogh Angkatan Darat. Fotografinya akan menangkap lanskap Montana Timur yang berkembang pesat — antara tahun 1880 dan 1900, kawanan besar kerbau di daerah itu dibunuh, rel kereta api masuk dan peternak mengatur padang rumput, mendirikan peternakan, memperkenalkan ternak, dan membangun bermil-mil pagar.

Sepanjang sebagian besar abad ke-20 perpustakaan secara teratur menampilkan karya seni, pertama di lokasi aslinya di Montana Avenue ketika itu adalah Perpustakaan Parmly Billings (yang sekarang menampung Pusat Warisan Barat) dan kemudian di lokasinya di Broadway ketika perpustakaan pindah ke Billings lama Toko perangkat keras.

Perpustakaan baru, yang dibangun satu dekade lalu, dirancang untuk menjadi ruang modern, kondusif untuk berbagai bentuk media, teknologi, dan pertemuan komunitas. Masalahnya, kata Lanning, adalah bahwa itu tidak dirancang untuk memamerkan karya seni yang signifikan secara historis dan budaya – bangunan itu dipenuhi dengan sinar UV dan faktor lingkungan lainnya yang merusak karya seni.

Maka perpustakaan ingin sekali menemukan cara lain untuk memamerkan karya seni tersebut. Lanning telah mengajukan permohonan hibah dari Montana Memory Project untuk membantunya mendigitalkan koleksi seni perpustakaan dalam resolusi tinggi dan menempatkannya secara online di mana siapa pun dapat mengaksesnya.

Mengambil ide lebih jauh, Lanning dan Courtney Lujan, asisten pembuat katalog untuk perpustakaan, telah merencanakan program baru untuk menampilkan seniman kontemporer dari wilayah tersebut.

Disebut ART X BPL, atau Perpustakaan Umum Art By the Billings, program ini akan membawa seniman lokal untuk mendemonstrasikan kerajinan mereka dan memamerkan karya mereka. Sudah berbaris untuk musim semi ini adalah seniman Harry Koyama dan Tyler Murphy, pemilik Galeri Montana. Murphy akan hadir pada 31 Maret; Koyama masih menyelesaikan kencannya.

“Ini adalah ruang publik yang indah dan gratis yang hanya ingin dimanfaatkan,” kata Lanning. “Perpustakaan adalah suar budaya bagi kota.”

.

Leave a Comment