Direktur Museum Seni Baltimore mengundurkan diri untuk menjabat di San Francisco

Dewan pengawas museum Baltimore Utara diberitahu pada hari Rabu bahwa hari terakhir Bedford adalah 3 Juni. Pengawas diharapkan untuk menunjuk direktur sementara dan akan melakukan “pencarian yang ketat dan luas” untuk penerus Bedford, tulis ketua dewan, Clair Zamoiski Segal. dalam surat kepada para wali, anggota staf dan pendukung.

Dalam enam tahun Bedford memimpin museum terbesar di Maryland, dia telah mengubahnya dari ruang bawah tanah ke atapnya saat dia berusaha mengubah BMA menjadi institusi yang lebih mencerminkan mayoritas penduduk kota tempat museum itu berada.

“BMA, kota kami, dan seluruh dunia seni berutang budi pada Chris Bedford atas karya inovatifnya untuk memajukan keragaman, kesetaraan, dan keterlibatan masyarakat,” Pendeta Kobi Little, presiden NAACP cabang Baltimore, menulis dalam sebuah surel. “Adalah harapan kami bahwa kepemimpinan BMA tetap berada di jalur dan membangun pekerjaannya dengan menghormati kontribusinya dan mempekerjakan penerus yang berpikiran sama.”

Banyak inisiatif Bedford menjadi berita utama nasional.

Beberapa, seperti keputusan untuk hanya membeli karya seni yang dibuat oleh pelukis dan pematung wanita selama tahun 2020, Tahun Wanita, mendapat sambutan luas. Lainnya, seperti upaya yang pada akhirnya gagal untuk menjual tiga karya agung modern untuk mengumpulkan $55 juta untuk inisiatif keragaman, menyebabkan keretakan yang dalam di Baltimore dan membawa longsoran publisitas negatif.

“Saya percaya bahwa pekerjaan yang dilakukan oleh dewan dan staf Museum Seni Baltimore dan saya selama enam tahun terakhir telah mengubah DNA institusi ini secara mendasar,” kata Bedford. “Saya sangat bangga dengan apa yang telah kami capai dan kesedihan yang datang Juni, saya tidak akan menjadi bagian dari itu lagi.”

Sementara para pendukung Bedford memandangnya sebagai pejuang keadilan sosial, gaya manajemennya yang tidak menerima tahanan terkadang membuat marah orang-orang yang berseberangan dengan suatu masalah.

Laurence Eisenstein adalah pengacara Washington yang mempelopori penentangan terhadap penjualan tiga karya seni tersebut, sebuah proses yang dikenal di kalangan museum sebagai “pencabutan akses”. Eisenstein pernah secara terbuka meminta Bedford menjadi Anda. Pada hari Rabu, nadanya mendamaikan.

“Saya berharap Chris baik-baik saja dan berharap dia sangat sukses di posisi barunya di SFMOMA,” kata Eisenstein. “Saya berharap BMA menemukan direktur baru yang akan memajukan institusi dan menyembuhkan perpecahan yang tersisa dari proses deaccessioning.”

Bedford lahir di Skotlandia dan pernah tinggal di Inggris dan Afrika Selatan. Sejak awal, dia mengatakan tidak berharap menghabiskan sisa karirnya di Baltimore. Ketika dia diangkat, Bedford berjanji kepada para wali bahwa dia akan memberi BMA setidaknya lima tahun; dia berangkat setelah pukul enam.

Mungkin karena Bedford tahu waktunya di Baltimore terbatas, mantan pemain sepak bola Oberlin College mengejar rencananya untuk mengubah BMA dengan tekad tunggal dan memulai apa yang dalam istilah museum merupakan langkah perubahan yang sangat cepat.

Kurang dari tiga bulan dalam pekerjaan barunya, Bedford melambungkan BMA ke panggung internasional ketika terpilih untuk membuat paviliun Amerika di Venice Biennale 2017, sering digambarkan sebagai “Olimpiade dunia seni.” Ini adalah pertama kalinya sejak tahun 1960 bahwa BMA telah dipilih untuk kehormatan itu.

Program terkenal lainnya termasuk museum satelit di Lexington Market yang menggabungkan galeri dan ruang pembuatan seni, dan kemitraan dengan Greenmount West Community Center yang mengajarkan keterampilan sablon untuk anak-anak yang hidup dalam situasi yang menantang dan mengumpulkan uang untuk organisasi lingkungan. , yang berjarak kurang dari dua mil dari BMA.

Kisha L. Webster, pendiri pusat komunitas, mengatakan bahwa BMA adalah salah satu lembaga langka yang tidak mengurangi komitmennya setelah berita utama hilang.

Selama hampir tiga tahun, katanya, Segal dan superstar dunia seni internasional Mark Bradford telah menjabat di dewan direksi Greenmount West. Pakaian sutra terus dijual di toko pop-up di dalam BMA, dan kedua organisasi tersebut sering berkolaborasi.

“Saya telah berkembang karena kemitraan ini dan pusat kami telah berkembang,” kata Webster. “Saya harap ini akan berlanjut.”

Dan pada bulan Maret, BMA akan membuka sebuah pameran yang telah menarik perhatian media: “Guarding the Art,” sebuah pertunjukan yang dikuratori oleh penjaga keamanan museum — sebuah proyek yang digagas oleh wali Amy Elias dan kepala kurator BMA Asma Naeem. Bedford juga memperjuangkan seniman kulit berwarna lokal, meningkatkan karir pelukis yang menjanjikan seperti Jerrell Gibbs dan seniman media campuran Stephen Towns.

“Chris membawa lingkungan yang lebih beragam ke BMA,” kata Towns, 42. “Dia membawa seniman kulit berwarna Baltimore ke museum dan membantu meluncurkan karier. Dia pasti melakukan itu untukku.”

Setelah Bedford mengatur agar Towns mengadakan pertunjukan museum pertamanya di BMA pada tahun 2018, ia memamerkan karyanya di Los Angeles dan memperoleh perwakilan dari galeri New York. Karyanya berada dalam koleksi permanen BMA dan Museum Nasional Sejarah dan Budaya Afrika Amerika, dan telah dijual kepada kolektor di Amerika Serikat dan luar negeri.

“Semua itu tidak akan terjadi tanpa BMA,” kata Towns.

Di San Francisco, Bedford akan memimpin sebuah museum dengan perjuangannya sendiri yang dipublikasikan dengan baik dengan keragaman. Seorang kurator senior mengundurkan diri pada tahun 2020 setelah komentarnya menimbulkan kegemparan publik; dia telah menyatakan bahwa kebijakan museum untuk menghindari pengumpulan karya seni oleh orang kulit putih sama dengan “diskriminasi terbalik.”

Bedford menolak berkomentar tentang rencana apa, jika ada, yang dia miliki untuk SFMOMA. Namun dia mengatakan museum barunya “memiliki dua prinsip yang sangat penting bagi saya: komitmen terhadap kesetaraan dan keunggulan dalam definisi yang paling luas. SFMOMA ingin terus dikenal sebagai pemimpin di bidang tersebut, dan aspirasi itu sangat menarik bagi saya.”

Dalam sebuah pernyataan, komite pencarian museum San Francisco menggambarkan Bedford sebagai “pemimpin yang berani, empatik, inklusif dan bersemangat,” menambahkan, “Dia berada pada titik dalam karirnya yang menggabungkan pencapaian yang mengesankan dengan pola pikir terbuka dan kemampuan untuk mendengarkan, belajar dan berkembang bersama dan untuk komunitas kami.”

Segal, yang tujuh tahun sebagai ketua dewan BMA berakhir pada Juni, memuji “kepemimpinan yang berani dan terinspirasi” Bedford dalam suratnya kepada para pendukung museum.

“Melalui kepemimpinannya, kami menghidupkan kembali misi kami di 2018 untuk mengubah BMA menjadi museum yang menempatkan keragaman dan kesetaraan di samping keunggulan artistik pada intinya dan lebih mencerminkan komunitas yang dilayaninya,” tulis Segal. Dia akan digantikan oleh James D. Thornton, yang akan menjadi ketua dewan hitam pertama BMA.

Meskipun banyak proyek Bedford yang paling berani telah membuahkan hasil, yang lain masih dalam proses.

Setelah penjualan tiga karya seni Andy Warhol, Clyfford Still, dan Brice Marden dibatalkan dua jam sebelum mereka dijadwalkan untuk dilelang di Sotheby’s Auction House di New York pada musim gugur 2020, Bedford berjanji untuk mengumpulkan $55 juta dari penjualan itu. diharapkan untuk menghasilkan dan menggunakan uang untuk program keragaman dan akses, sebuah inisiatif yang dijuluki Endowment untuk Masa Depan.

Bedford mengatakan bahwa penggalangan dana untuk dana abadi ini terus berlanjut, tetapi dia menolak untuk mengatakan berapa banyak uang yang telah dijanjikan. Meskipun demikian, dia mengatakan bahwa museum “telah membuat kemajuan substantif” di sebagian besar kategori yang dananya akan dialokasikan: Gaji untuk penjaga keamanan dinaikkan dari $13,50 per jam di tengah pandemi menjadi $16 sekarang. Bedford mengakui bahwa angka tersebut kurang dari target awalnya $20 per jam, tetapi berkata, “Dalam lima tahun ke depan, $20 per jam dapat dicapai.”

BMA akan mulai dibuka pada Kamis malam di bulan Maret untuk mengakomodasi pengunjung yang bekerja di siang hari, dan secara tentatif berencana untuk menghentikan biaya untuk pameran khusus pada musim gugur 2026, 20 tahun setelah menghapuskan biaya masuk umum.

“Tidak cukup hanya menggantung lukisan seniman berwarna di galeri kami,” kata Bedford. “Kita harus menciptakan dunia yang digambarkan dalam lukisan-lukisan itu. Kita harus mewujudkan nilai-nilai kesetaraan, akses, dan inklusi di dalam dinding museum.”

Bedford mengatakan dia tidak khawatir bahwa direktur baru akan memiliki prioritas yang berbeda dan bahwa rencana yang dia jalankan akan ditinggalkan begitu dia meninggalkan kota.

“Saya tidak percaya pendulum akan berayun ke arah yang berlawanan,” katanya. “Awalnya, pekerjaan yang dilakukan BMA mencerminkan visi saya. Itu tidak lagi terjadi. Dalam enam tahun terakhir, staf dan dewan untuk seseorang telah berkumpul di sekitar seperangkat prinsip bersama yang sangat mendalam. Museum tidak membutuhkan saya untuk melakukan pekerjaan yang baik itu.”

Segal mengatakan dalam suratnya bahwa dia tidak mengharapkan BMA berubah arah.

Pengawas tetap “berkomitmen pada tujuan kesetaraan yang telah kami tetapkan, dan komitmen ini tidak berubah dengan kepergian Christopher,” kata suratnya.

Bedford tahu bahwa mempekerjakan direktur baru adalah hak prerogatif dewan BMA.

“Saya berharap mereka akan berkonsultasi dengan saya,” katanya. “Saya memiliki beberapa ide kandidat yang ingin saya bagikan.”

Apakah kandidat kulit berwarna ada dalam daftarnya? Haruskah direktur BMA berikutnya adalah Black?

“Jawaban singkatnya,” kata Bedford, “dengan tegas ‘ya.’ ”

Leave a Comment