Galeri remaja Wytheville menjadi pusat seni komunitas | Berita Lokal

Spesial Clauson-Wicker-nya untuk The Roanoke Times

WYTHEVILLE — Ketika Lily Format pulang ke kota setelah lulus dari sekolah menengah pada tahun 2018, dia tidak tahu apa yang ingin dia lakukan – sesuatu yang artistik – tetapi dia merasa harus menabung.

Gadis berusia 18 tahun itu menjadi pelayan di Cracker Barrel dan membantu ayahnya membersihkan gedung bersejarah di pusat kota yang dibelinya. Dia segera menyadari dinding bata terbuka bangunan, denah lantai terbuka, dan balkon interior adalah “tempat yang menakjubkan untuk seni.”

“Saya bertanya kepada ayah saya apakah saya bisa melakukan bisnis di sana, dan dia seperti, ‘tidak,’” kata Lily. “Saya bilang ‘oke,’ tapi saya terus memikirkannya, terus merapikan ruang. Aku benar-benar membuatnya terlihat bagus. saya bertanya lagi.

“Ayah berkata, ‘Baik, tapi aku tidak mengangkat jari,’” katanya.

Ayahnya memang mengambil “beberapa barang tuan tanah” termasuk memperbaiki lantai, kata Lily. Tapi dia melakukan sebagian besar pekerjaan. Lily menggunakan uang hasil jerih payah pelayannya untuk memperbaiki pipa ledeng, membeli perabotan, dan mendirikan galeri yang awalnya dia beri nama “Artis & Penjual Lokal.” Dia baru-baru ini mengganti nama galeri di Main Street, “Format Seni Rupa.”

Orang-orang juga membaca…

Pada usia 18, dia adalah pemilik toko termuda di kota dan kemungkinan besar di seluruh wilayah. Pada usia 21, dia masih.

Galerinya menampilkan patung, kayu, kaca, perhiasan, pakaian dan lukisan berkelanjutan – banyak lukisan dan cetakan.

Dindingnya menampilkan karya, potret, dan lanskap tradisional dan kontemporer – semua perayaan warna. Format mewakili sekitar 40 seniman daerah, berjualan di toko dan online melalui situs galeri.

“Saya ingin menciptakan ruang seni di Wytheville di mana orang dapat menunjukkan karya mereka,” katanya.

Format mengatakan dia mulai dengan membuat kartu nama yang “sangat jelek”, yang sekarang membuatnya malu – bagaimana mungkin pemilik galeri seni mendesain kartu yang tidak menarik? Dia mengunjungi pameran seni lokal, memperkenalkan dirinya kepada setiap seniman, dan membagikan kartu namanya.

“Saya mengatakan kepada mereka bahwa saya sedang membuka galeri dan bahwa saya akan mengambil karya seni mereka,” katanya.

Format menjalin lebih banyak kontak melalui Jen Otey, seorang guru dan pemilik Sekolah Seni Rose Cottage Wytheville. Rose Cottage baru saja dibuka, tetapi Otey telah menjual karya seninya sendiri dan memberikan lokakarya selama lebih dari satu dekade. Format merujuknya sebagai “Godfather of Wythe County’s art community.”

“Saya sangat bersyukur Jen adalah teman saya,” kata Format. “Dia menyuruh saya pergi ke pameran seni itu, dengan siapa harus diajak bicara dan bagaimana cara menyampaikannya. Meskipun beberapa guru seni mungkin melihat saya sebagai kompetisi karena saya memberikan pelajaran seni satu-satu, dia sangat membantu. Dia memamerkan di sini. Suaminya bermain gitar di acara saya.”

Orang yang lewat sering dapat mengamati proses penciptaan sebagai Format dan murid-muridnya mengerjakan lukisan di studio jendela depan miliknya. Dia jatuh cinta dengan akrilik di Asheville School dan melukis setiap hari. Format ingin galerinya lebih dari sekadar ruang pameran; tujuannya adalah untuk menciptakan ruang komunitas yang menyenangkan yang membawa aktivitas baru ke pusat kota Wytheville. Dia suka memiliki orang-orang di sekitarnya, apakah mereka sedang merentangkan kanvas, mendiskusikan seni atau merencanakan pesta laser-tag.

“Saya ingin menciptakan suasana di mana tidak ada yang dikecualikan dari bersenang-senang,” katanya.

Setelah empat tahun di sekolah asrama di Asheville yang ramai, Format ingin sekali membawa sebagian energi itu ke kampung halamannya. Di gedung berusia seabad yang dibangun di atas fondasi gedung pengadilan pertama Wytheville, dia telah menciptakan rumah kedua untuk dirinya sendiri dan orang-orang yang berpikiran seni lainnya.

“Lily Format adalah contoh luar biasa dari seorang wirausahawan muda yang berinvestasi di komunitasnya dan membuat dampak positif,” kata Rosa Lee Jude, direktur Biro Konvensi & Pengunjung Wytheville. “Energi dan hasratnya untuk seni dari semua genre menular. Galeri adalah tambahan yang ramah di pusat kota kami untuk penduduk dan pelancong. Penggunaan ini akan meningkat karena pusat kota Wytheville menjadi lebih berorientasi pada seni di tahun-tahun mendatang.”

Beberapa orang mengatakan kepada Format galeri dan aktivitasnya telah mengubah hidup mereka. Dia sungguh-sungguh percaya itu salah satu hal terbaik yang pernah terjadi padanya.

“Saya sangat beruntung bisa melakukan ini, karena ayah saya memiliki gedung ini dan masyarakat sangat mendukung. Di kota lain, saya mungkin sudah menyerah selama dua tahun terakhir, ”katanya.

Sebelum COVID melanda, galeri adalah satu-satunya ruang di Virginia Barat Daya di mana Anda dapat menonton pertunjukan drag queen, mengasah keterampilan improvisasi Anda, dan belajar menari ayunan dengan teman-teman dari segala usia. Sesi improvisasi gratis berlanjut pada Kamis malam. Format telah mendatangkan musisi dan seniman nasional, serta tumpukan buku seni untuk orang-orang yang ingin nongkrong di galeri yang lapang.

“Saya suka orang-orang datang ke sini, bertemu teman-teman mereka di sini. Pasangan berkencan di sini. Saya menawarkan mereka kopi. Saya telah memberikan kunci kepada beberapa seniman yang membutuhkan tempat yang tenang untuk membuat sketsa,” kata Format.

Seperti ayah pengusahanya, yang pernah berkata bahwa dia belajar saat dia mengembangkan bisnis SalesEdge yang sukses, Lily mencontohkan kutipan Ray Bradbury: “Langsung, dan Anda akan menemukan cara membuka sayap Anda saat turun.”

“Saya belajar banyak: bagaimana mengatakan tidak, bagaimana menangani pengiriman online, bagaimana membuat kontrak artis – saya bahkan tidak memilikinya pada awalnya,” katanya. “Saya telah membentuk juri seniman untuk membantu memutuskan seni mana yang akan diterima. Setiap kali saya mengunjungi galeri lain, saya mengajukan pertanyaan tentang bagaimana mereka beroperasi. Ada yang berbagi, ada yang tidak.”

Format telah mencapai beberapa keberhasilan: penjualan karya seni, pertunjukan drag yang terjual habis, pasokan tetap siswa muda dan magang, satu juta klik pemirsa untuk videonya, 40.000 pengikut di TikTok – dan tweet dari tokoh televisi Tyra Banks.

“Saya mendengar @localwytheart melakukan hal-hal keren di Virginia. Mengirimkanmu cinta, Lily. Anda pengusaha yang kuat!” twit pengusaha supermodel itu.

Apa berikutnya? Format sedang mempertimbangkan sekolah seni pada bulan September. Dia memperoleh gelar associate dalam administrasi bisnis dan manajemen di Wytheville Community College selama dua tahun terakhir dan ingin melanjutkan pendidikannya dalam seni dan sejarah seni. Tapi dia tidak berencana menutup bisnisnya atau meninggalkan daerah itu secara permanen.

“Saya suka pegunungan dan Wytheville,” katanya. “Saya punya karyawan dan relawan yang ingin melihat galeri terus. Mereka dapat membantu saya mempertahankannya saat saya pergi. Saya berharap untuk kembali.”

Format Fine Arts, di 100 W. Main St., Wytheville, buka dari siang hingga jam 5 sore dari Senin sampai Sabtu. Untuk informasi lebih lanjut, kunjungi www.formatoart.com atau formatofinearts di Facebook atau hubungi 276-920-4004.

.

Leave a Comment