Veteran Indiana Selatan menemukan penyembuhan melalui seni, alam

The Falls of the Ohio telah lama menjadi tempat yang bermakna bagi seniman Jeffersonville, Mike Gibson — ini adalah tempat di mana ia dapat menjelajahi persimpangan seni, alam, dan terapi.

Gibson saat ini bekerja dengan Yayasan Air Terjun Ohio dan Aliansi Seni Indiana Selatan untuk mengajar serangkaian kelas seni di Pusat Interpretasi taman negara bagian Clarksville. Dari musim semi hingga musim gugur, ia bekerja untuk Departemen Sumber Daya Alam Indiana sebagai naturalis musiman di Air Terjun Ohio.

Di kelas seni, ia mengajar dasar-dasar seni, serta kegiatan mulai dari membuat sketsa pameran hingga melukis fosil di gelas anggur. Gibson menggunakan berbagai pendekatan dalam seninya, termasuk lukisan cat minyak, cat air, dan instalasi.

Karyanya mengeksplorasi “hal-hal yang kita anggap remeh, apakah itu lanskap yang diabaikan atau gagasan tentang apa yang dialami wanita di militer,” katanya.

Gibson mulai tahun lalu di taman negara bagian sebagai naturalis musiman, tetapi hubungannya dengan situs tersebut terbentang kembali ke masa kecilnya, dan sering kali menjadi tempat dia kembali untuk menemukan kedamaian dan inspirasi.

“Di sekolah, di kelas ilmu lingkungan, saya membuat makalah tentang tempat ini,” kata Gibson. “Di kelas pidato saya, saya melakukan semua pidato saya tentang tempat ini. Tempat ini sangat berarti bagiku. Saya diperkenalkan ke daerah Air Terjun ketika saya berusia 6 tahun, dan saya memperkenalkan anak bungsu saya ketika dia berusia 4 tahun, membawanya ke sini. Ini adalah tempat yang menakjubkan.”

Dia adalah seorang veteran Angkatan Darat AS dengan gangguan stres pasca-trauma, dan seni dan alam telah memainkan peran utama dalam menemukan kelegaan. Ketika dia terpicu, ada baiknya mengunjungi Air Terjun Ohio.

“Tempat ini langsung membuat saya rileks,” katanya.

Gibson dibesarkan di Indiana Selatan, dan saya lulus dari Jeffersonville High School. Setelah lulus, ia masuk Angkatan Darat, di mana ia bertugas selama empat tahun dengan Divisi Infanteri ke-25 sebelum keluar pada tahun 1992. Ia kemudian bertugas selama dua tahun dengan Garda Nasional Indiana di New Albany.

Setelah militer, ia mulai bekerja di berbagai perusahaan, dan pada 2008, PTSD-nya memburuk ketika ia diberhentikan dari pekerjaan pabriknya.

“Saya benar-benar berjuang sejak saya keluar,” katanya. “Latar belakang saya tidak terlalu terkait dengan perang, meskipun saya pernah berperang selama Operasi Badai Gurun. Tapi apa yang terjadi di sana selama waktu itu, itu adalah trauma seksual militer — itu masalah saya.”

Dia berakhir di unit psikiatri dari Robley Rex VA Medical Center di Louisville setelah percobaan bunuh diri, dan dia meminta set catnya kepada dokter.

Pasien akan berkumpul untuk melihatnya melukis, kenangnya.

Seni adalah fokus utama Gibson di sekolah menengah, dan dia sering menggambar ketika dia berada di Angkatan Darat. Ketika dia meninggalkan Angkatan Darat, dia akan menonton Bob Ross di televisi, yang menginspirasinya untuk mulai melukis. Dia terlibat dalam acara dan kelompok seni lokal, dan dia didorong untuk menemukan teknik melukisnya sendiri.

Ketika dia keluar dari rumah sakit, dia mengajukan permohonan kecacatan, dan ketika dia diberikan tunjangan, dia mengetahui bahwa dia memenuhi syarat untuk menghadiri perguruan tinggi melalui rehabilitasi kejuruan melalui VA.

Dia pergi ke Kentucky College of Art and Design di Spalding University di Louisville, dan lulus dengan gelar di bidang seni rupa. Setelah lulus, dia tidak mengejar jalur normal untuk mengajukan hibah atau berpartisipasi dalam pertunjukan seni, dan dia malah fokus pada cara dia bisa menggunakan seni untuk membantu veteran lainnya. Dia mencatat bagaimana hal itu telah membantu dirinya bertahan PTSD.

“Jika saya merasa terpicu, saya akan mengambil kuas, dan hal berikutnya yang Anda tahu, beberapa jam berlalu, saya lupa bahwa saya bahkan terpicu,” kata Gibson. “Aku baru saja melukis.”

Selama bertahun-tahun, ia telah memimpin sejumlah upaya yang berfokus pada veteran. Sebelum pandemi, saya telah memimpin kelompok seni mingguan dengan pasien kesehatan mental di Fasilitas Medis Robley Rex VA di Louisville melalui Pusat Seni dan Program Penyembuhan Kentucky.

Dia mengajar melukis di Warriors Transition Battalion di Fort Knox di Kentucky pada tahun 2015, dan dia telah mengajar seni kepada siswa veteran di Elizabethtown Community and Technical College.

Gibson bekerja untuk memulai program yang disebut Warrior’s Path, yang bertujuan membantu veteran dengan PTSD dengan transisi mereka kembali ke kehidupan sipil. Program ini berfokus pada seni untuk fokus, rekreasi luar ruangan untuk meditasi dan layanan masyarakat untuk menanamkan kembali rasa tujuan, dan sering kali melibatkan membawa veteran ke Air Terjun Ohio untuk membersihkan sampah.

Program The Warrior’s Path tidak berhasil, kata Gibson, tetapi dia terus fokus pada aspek emosional dan penyembuhan seni.

Ketika Gibson tumbuh dewasa, dia sering berada di hutan bersama ayah dan kakeknya pergi berburu atau memancing. Dia suka berada di luar ruangan, dan dia ingat bagaimana kakeknya akan mengidentifikasi nama-nama pohon dan tanaman lainnya.

Lukisan-lukisannya di perguruan tinggi sering berfokus pada pemandangan alam, dan dia akhirnya tertarik bekerja untuk DNR. Pada tahun 2016, saya mulai bekerja sebagai naturalis musiman di Deam Lake State Recreation Area di Borden.

Di Deam Lake, ia berfokus pada pengajaran kepada pengunjung tentang topik-topik seperti ekosistem dan keberlanjutan. Ketika dia mendapatkan pekerjaan musiman di Falls of the Ohio, dia mulai belajar lebih banyak tentang geologi, yang merupakan “pembuka mata,” katanya.

Bekerja di Falls of the Ohio telah memberinya perspektif berbeda tentang lanskap yang sudah dikenalnya.

“Saya melihat semua hal yang saya lakukan pada semua lukisan saya, dan saya tidak menyadari apa sebenarnya lukisan itu pada saat itu,” katanya. “Ini seperti, Asap Suci, saya sedang melukis sesuatu yang berusia 390 juta tahun.”

Naturalis biasanya memiliki gelar sains, tetapi Gibson telah menemukan hubungan antara latar belakangnya sebagai seorang seniman dan pekerjaannya sebagai seorang naturalis, dan dia telah jatuh cinta dengan pekerjaan itu.

Dia telah mengajar program seni bulanan dalam pengalamannya melalui bekerja untuk DNR di Falls of the Ohio. Untuk Bulan Kesadaran Kesehatan Mental di bulan Mei, ia berencana untuk memimpin kelas membuat mandala menggunakan bahan-bahan alami.

Dalam pekerjaannya sebagai seorang naturalis, tanggung jawabnya berkisar dari merawat suaka burung hingga menghilangkan spesies tanaman invasif, dan dia senang menunjukkan kepada kelompok-kelompok lapisan fosil di sepanjang Sungai Ohio. Dia menantikan musim yang akan datang, dan dia berencana untuk memimpin kegiatan seperti pendakian yang berfokus pada burung penyanyi hingga membawa kelompok ke beberapa tempat memancing di taman.

Gibson berharap untuk menerima sertifikasi untuk menjadi naturalis penuh waktu, serta sertifikasi untuk memimpin kenaikan terapi. Dia akan senang untuk membawa pasien dari rumah sakit VA untuk terapi kenaikan di Air Terjun Ohio, katanya.

Kenton Wooden, direktur eksekutif Falls of the Ohio Foundation, mengatakan bahwa dia menghargai semangat yang dimiliki Gibson untuk taman negara bagian itu, dan dia sangat senang atas kesempatan untuk membawanya kembali ke kelas seni.

“Dia melakukan program seni di sini, dan itu benar-benar berkembang, dan sepertinya cara yang sangat menarik untuk membawa seni ke sini dan untuk mendidik orang tentang apa yang kami miliki di air terjun di sini,” kata Wooden. “Mike berada dalam posisi yang sangat unik sebagai seseorang yang bersemangat tentang Air Terjun Ohio dan seorang seniman, jadi dia mampu menyatukan kedua hal itu dan membaginya dengan orang-orang dengan cara yang berbeda.”

“Ini bukan pendakian, bukan pemrograman biasa, tapi belajar tentang lanskap ini melalui seni, katanya.

Paig Trinkle, direktur pemrograman dan kurator untuk Aliansi Seni Indiana Selatan, mencatat bahwa organisasi tersebut ingin menyebarkan pesan tentang Gibson, dengan mengatakan bahwa “penting untuk mengeluarkan bakatnya, mengetahui bahwa itu membantu banyak orang.”

Gibson menekankan bahwa “alam adalah seorang seniman”, dan ia menemukan inspirasi dari segala hal mulai dari formasi batu akik alami yang menyerupai lukisan lanskap hingga komposisi geometris kepingan salju yang dilihat di bawah mikroskop.

Dia menggambarkan Air Terjun Ohio sebagai “landmark bersejarah yang kaya” yang terus mengajarinya, apakah itu tempat tidur fosil Devon atau satwa liar di situs tersebut.

“Alam akan menunjukkan kepada Anda seni – apa yang diciptakannya sendiri,” kata Gibson.

Sumber: Berita dan Tribun

.

Leave a Comment