Masa depan seni adalah Hitam

Esther Ajayi, seorang senior di DePaul jurusan animasi, berjalan di sekitar ruangan memamerkan sketsa penuh coretan dan karakter Hitam, menarik lebih banyak seni dari bawah tempat tidur untuk mengekspos lapisan sketsa arang dan lukisan cat minyak yang tersimpan. Ada lukisan akrilik di atas kanvas, jaket denim dengan desain kartun buatan tangan dan seni digital dengan kata-kata “Black Lives Matter” ditampilkan dengan bangga di dindingnya.

Ajayi telah menciptakan seni sejak dia masih kecil dengan dukungan terus menerus dari orang tuanya untuk kreativitasnya. Sementara jurusannya di bidang animasi, dia juga melakukan seni tradisional dan digital serta desain pakaian.

“Kedua orang tua saya sangat kreatif, ayah saya akan mencoret-coret dengan saya dan mendorong saya untuk menggambar sepanjang waktu,” kata Ajayi.

Selain berkreasi, Ajayi juga menjual karya seninya. Sebelum pandemi dimulai, dia berkontribusi pada Black Artists Spotlight dan berterima kasih atas kesempatan yang diberikan untuk membantu menampilkan karya seninya.

“DePaul sangat mendukung pada 2019,” kata Ajayi. “Black Artists Collective mengadakan pertunjukan dan saya mengirimkan salah satu jaket denim saya untuk pertunjukan seni. Itu adalah pengalaman yang luar biasa dan saya bertemu dengan begitu banyak artis kulit hitam karena itu dan bekerja dan menjadi model dengan mereka.”

DePaul memiliki sejarah seni yang kaya, dan tahun ini telah memperdalam tradisi itu. Dari teater hingga musik hingga komik digital, siswa DePaul telah menemukan cara berbeda untuk mengekspresikan kreativitas mereka dan menyalurkan seni mereka ke masa depan ekspresi dan penemuan diri. Di sekolah dengan hanya 39 persen siswa kulit berwarna — jumlah tertinggi yang pernah ada — sangat penting untuk menyoroti masalah umum di sebagian besar sekolah kulit putih; masalah inklusi untuk siswa kulit hitam yang kreatif.

DePaul mendaftarkan 2.072 siswa Afrika-Amerika, sekitar 9,2 persen dari populasi siswa untuk tahun ajaran 2021-2022, menurut Data USA. Bahkan dengan jumlah itu, demografi ras dan etnis DePaul dianggap di atas rata-rata, menempati peringkat 600 dari 3.790 universitas di Amerika Serikat.

Studi senior DePaul Michelle Manson melanggar kinerja dan psikologi dan berharap untuk menggunakan keterampilan ini di masa depan untuk mengajar dan tampil. Manson telah menjadi bagian dari DePaul’s School of Music selama empat tahun terakhir, dan sementara dia menikmati pengalamannya, menjadi salah satu dari sedikit musisi kulit hitam di School of Music memiliki banyak tekanan.

“DePaul adalah sekolah yang sangat kulit putih dan rasanya Anda harus mewakili setiap saat, yang berarti saya harus selalu hadir,” kata Manson. “Yang sangat lelah. Itu melelahkan untuk berada di sepanjang waktu. Dan jika Anda tidak aktif, maka orang-orang akan berhenti memperhatikan Anda.”

Tumbuh, Manson mendapat dukungan dari orang tuanya karena mereka juga musisi dan ingin dia sukses. Sepanjang masa kecilnya, ada beberapa kesempatan di mana Manson merasa dia tidak mendapatkan pengakuan ketika siswa lain melakukannya.

“Sebagai seorang anak, orang tua saya selalu mengatakan kepada saya bahwa Anda harus menjadi yang terbaik agar diperhatikan,” kata Manson. “Ini masih merupakan sentimen yang secara tidak sadar saya pegang.”

Apa yang tidak dapat diterima Manson di aula Sekolah Musik DePaul, dia temukan di dalam komunitas musik Chicago.

“Orang kulit hitam mempekerjakan orang kulit hitam, jadi ini sangat komunal,” kata Manson. “Kita semua benar-benar saling mengenal [well] dan mempekerjakan satu sama lain untuk pertunjukan yang sama. Saya seperti memiliki kehidupan ganda. Beralih dari musisi kulit hitam di DePaul menjadi hanya musisi seperti orang lain dalam komunitas musisi kulit hitam.”

Sementara Manson menemukan koneksi di luar DePaul, siswa DePaul lainnya telah menjadi bagian penting dalam membantu menghubungkan siswa kulit hitam dan memajukan karir mereka. Lazarus Howell, seorang junior DePaul jurusan seni komedi, membuat poin untuk terlibat dalam beberapa kelompok untuk membantu siswa lain menemukan komunitas.

“Saya seorang konsultan komedi dan penulis untuk acara berjudul ‘Black Boy Joy’ yang dibantu oleh seorang alumni DePaul untuk menghubungkan saya dengan saya,” kata Howell. “Saya juga Presiden Black Artists Today, Pickle Jar Comedy Collective dan bermain di sebuah band.”

Howell menekankan pentingnya siswa kulit hitam untuk mencoba sebanyak mungkin hal. Dia juga mengatakan penting untuk menumbuhkan komunitas kulit hitam di DePaul.

“Untuk seni komedi, hanya ada tiga orang kulit hitam,” kata Howell. “Saya pikir terkadang orang kulit hitam tidak menyadari hal-hal yang bisa mereka lakukan. Terkadang jurusan ini tidak dapat diakses oleh kebanyakan orang kulit hitam, dalam hal hal-hal yang dapat mereka lakukan. Dan itulah mengapa kami tidak memiliki sebanyak itu, tetapi Anda tahu, kami dapat mengubahnya hanya dengan menjadi dan dengan unggul serta menunjukkan kepada orang kulit hitam bahwa ini adalah pilihan.”

DePaul memiliki Black Cultural Center di mana siswa dapat menemukan grup yang terkait dengan jurusan mereka. Di dalam pusat budaya, beberapa program khusus adalah Better Black Business Series, Black Girls Break Bread X DePaul, Sankofa Black Student Formation Program dan Black Artist Spotlight. DePaul juga memiliki organisasi mahasiswa seperti Black Student Union dan Black Artists of Today dan banyak lagi.

Ajayi mulai menciptakan karakternya sendiri di sekolah menengah untuk membantu kesehatan mentalnya.

“Qua adalah kombinasi dari dua sahabat saya saat itu, saya mencoret-coret dia daripada merugikan diri saya sendiri,” kata Ajayi. “Dia adalah karakter yang sangat pasti dalam hidup saya yang terus saya terapkan dalam karya seni saya.”

Dengan menggunakan seni, dia dapat menemukan hasratnya serta menunjukkannya kepada orang lain. Ini hanyalah awal dari Ajayi berbagi kreasinya dengan dunia.

“Saat SMA, saya biasa berjualan kaos dengan karakter Qua,” kata Ajayi. “Banyak orang membelinya, yang membuat saya sangat senang mengetahui sesuatu yang sangat dekat dengan hati saya berdampak pada orang lain.”

Pada tahun 2020, Ajayi mulai menjual lebih banyak karya seninya, yang juga dipajang di instagramnya @saintbunni. Salah satu karyanya yang paling populer adalah gambar seorang wanita kulit hitam dengan tulisan “Black Lives Matter” ditampilkan di atasnya.

“Seluruh gerakan mencontohkan suara-suara Hitam dan menciptakan ruang bagi begitu banyak seniman Kulit Hitam,” kata Ajayi. “Sejak saat itu, rasanya pergerakannya berkurang, Anda tidak melihatnya di berita dan harus aktif mencari.”

Ajayi khawatir bagaimana masa depan gerakan Black Lives Matter setelah mundurnya tahun lalu. Dia mengatakan sulit untuk menemukan artis kulit hitam lainnya baru-baru ini.

“Sepertinya kami mengambil langkah yang tepat dan sekarang karena tidak ada banyak keributan,” kata Ajayi. “Chicago memiliki ruang yang bagus untuk seniman kulit hitam, tetapi untuk sementara waktu, saya belum melihat apa pun selain kelebihan pencipta kulit putih.”

Dalam komunitas DePaul, Ajayi berharap akan kembali seperti sebelumnya dengan komunitas Hitam dan mendukung seniman kulit berwarna.

“Jika Anda ingin memiliki program seni yang begitu dominan — di Chicago, tidak kurang — harus ada lebih banyak keragaman dan lebih banyak aksesibilitas bagi orang-orang untuk melihatnya,” kata Ajayi.

Masa depan seni menciptakan ruang keragaman dan membuka peluang bagi seniman Hitam dan Coklat. Manson merasa cara terbaik bagi siswa di DePaul untuk membantu adalah dengan mendukung seniman lokal dan secara sengaja dengan orang lain.

“Dukung musisi kulit hitam, dukung artis kulit hitam dan pencipta kulit hitam karena mereka tidak mendapatkan pengaruh yang cukup,” kata Manson. “Saya pikir banyak orang gagal menyadari bahwa kita adalah orang-orang yang memiliki banyak segi dan kita akan selalu berada di sini.”

Leave a Comment