Masa Depan Seni – richmondmagazine.com

Katakanlah sekitar tahun 1978. Anda berhasil masuk ke pembukaan seni yang riuh di 1708 E. Main St., lokasi Shockoe yang asli Galeri 1708. Mungkin seribu orang datang melalui malam itu. Di tengah aktivitas Anda menyarankan kepada salah satu seniman pendiri bahwa mereka telah menciptakan sebuah organisasi yang akan bertahan lebih dari empat dekade dan, mulai tahun 2021, memiliki gedung di Broad Street.

Tawa menggelengkan kepala kemungkinan akan memenuhi pernyataan Anda.

Sekarang, setelah bertahun-tahun upaya, pertimbangan, dan penggalangan dana, 1708 yang dikelola artis itu membeli 319 W. Broad St. seharga $1,1 juta. Ini adalah tengara dalam sejarah galeri yang menjamin masa depan salah satu ruang tertua yang dikelola seniman di negara ini.

Pematung dan perakit Tom Chenoweth, salah satu yang hadir pada pembuatan galeri, mengamati, “Saya tidak berpikir ada di antara kita yang bisa membayangkan bahwa tempat itu masih akan bertahan begitu lama setelah itu.” Joe Seipel, salah satu pendiri, seniman, dan pensiunan profesor dan administrator seni di Virginia Commonwealth University, tertawa terbahak-bahak. “Kami tidak berpikir 40 tahun ke depan. Paling-paling, mungkin satu atau dua bulan. Kami mencoba membayar sewa.”

Membayar sewa adalah langkah konstan di belakang seniman dan tempat di mana mereka tampil. Akuisisi properti seringkali tidak menjadi bagian dari gambaran. Bagi pembuatnya, penghasilan yang cukup untuk membayar pembuatan karya dan kemudian menyebarkannya ke dunia melalui pameran yang dapat menghasilkan penjualan adalah masalah yang tidak pernah berakhir. Ruang nirlaba berusaha untuk mendapatkan hibah atau mengumpulkan pelanggan yang mendukung misi galeri. Penjualan dapat menjadi bagian dari persamaan, seperti juga acara penggalangan dana seperti: lelang dan pertunjukan khusus. Siklus ini bisa sangat melelahkan untuk membuat karya seni menjadi mungkin sekaligus mempertahankan tempat-tempat di mana publik bertemu dengan karya tersebut.

Galeri meninggalkan Shockoe pada tahun 1993 untuk menghindari kenaikan di sungai dan sewa. Di lokasi kedua, 103 E. Broad St., galeri berlanjut sebagai tempat karya kontemporer dan berpartisipasi dalam kebangkitan pusat kota Broad melalui First Fridays Art Walk yang populer.

Ketika pemilik gedung, seniman James Bradford, meninggal dunia, hal ini memerlukan perpindahan lagi, hingga 319 W. Broad berlantai tiga, pada bulan September 2001. Relokasi itu menjadi mungkin sebagian besar melalui pemilik gedung, pendukung seni dan pengembang Tom Paus. Papa juga memuji percakapan dengan teman galeri lama Jay Barrows.

“Jay harus mendapat pujian di sini,” kata Papa. “Itu adalah masalah waktu; mereka sedikit pada dukungan hidup. Aku punya gedung ini. Jay berkata, ‘Mengapa Anda tidak merenovasi gedung itu, dan mereka bisa menjadi penyewa Anda?’ Papa menambahkan, “Dan, ditambah lagi, ini tahun 1708! Ini adalah bagian penting dari kehidupan budaya kota. Ini adalah teman-temanku.”

Barrows mengingat saat penting ini dengan 1708 membawa masalah bangunan dan faktor keuangan yang sangat membebani galeri.

“Tom telah membeli gedung yang sekarang dengan saudara iparnya, dan mereka mencoba memutuskan apa yang harus dilakukan dengan lantai bawah,” kenang Barrows. Dia dan Papa bertukar pikiran tentang tahun 1708 pindah ke ruang angkasa dengan sewa 10 tahun membuat pindah lebih terjangkau dan memberi mereka lokasi yang lebih baik.

Dengan apartemen di lantai atas, pengaturannya masuk akal.

“Idenya adalah agar mereka menjadi organisasi yang sehat dan akhirnya memiliki gedung tersebut,” kata Papa. “Hanya butuh beberapa saat.”

Galeri ini diresmikan pada acara Wearable Art tahunan (1998-2007), yang dipasangkan selama tiga tahun tambahan dengan para petualang Dalam Cahaya festival iluminasi dan seni yang dimulai pada tahun 2008.

Melalui proyek ini dan proyek lainnya, 1708 memperluas jangkauannya ke komunitas Richmond yang lebih luas dan ke seniman regional dan nasional untuk presentasi. Seniman yang berkunjung sering datang ke Richmond selama beberapa hari. Aspek batasan waktu ini akan berubah karena bangunan galeri memiliki tiga apartemen tiga kamar besar yang akan menjadi studio kerja/hidup.

Direktur Eksekutif Emily Smith duduk di jendela depan galeri pada suatu sore yang cerah untuk membahas pencapaian besar tahun 1708 sementara pejalan kaki anjing dan orang yang lewat melambai. “Kami pasti memiliki lingkungan di sini,” katanya. Dari apartemen-apartemen lantai atas itu, sekarang di bawah manajemen terpisah sampai galeri dapat memulai transisinya, Smith berkata, “Ini adalah peluang besar. Itu adalah ruang yang indah dengan jendela besar dan cahaya utara dan selatan. Tidak bisa lebih baik untuk seorang seniman.”

Dia merenungkan manfaat dari kesempatan galeri untuk menawarkan residensi yang diperpanjang, “sebagai lawan mereka mendarat di sini pada hari Senin, tinggal tiga sampai empat hari untuk menginstal dan kemudian pergi.” Galeri menjalin hubungan dengan Linden Row Inn di dekatnya, di mana sejak 2009 pameran di luar lokasi telah diadakan.

Smith menjelaskan bagaimana ide untuk membeli gedung itu bersatu pada saat perayaan ulang tahun ke-40 galeri pada tahun 2018. Bagaimana cara memperingati pencapaian ini dengan benar? Pesta besar? Sebuah acara? InLight menambahkan watt yang cukup besar untuk peringatan 30 tahun 1708.

“Dan dengan gaya 1708 yang benar-benar terbentuk, itu muncul secara organik,” kata Smith. “Maksud saya, begitulah hal terbaik terjadi, bukan, ‘Ini yang sedang kami lakukan,’ dan booming.”

Dua pendorong utama untuk melanjutkan keputusan pembelian melibatkan keberlanjutan galeri ke depan, dengan tarif bulanan meningkat dan mencapai akhir dekade kedua sewa galeri. Dewan dan pelanggan mendiskusikan kemungkinan tinggal atau mencari tempat lain.

Kemudian muncul kesadaran bagaimana apartemen bisa digunakan.

“Program masa depan kami akan mengambil dari proses aplikasi nasional dan menyediakan ruang dan sumber daya hidup dan kerja bagi seniman untuk tinggal dan membuat karya seni di Richmond,” jelas Smith. “Mereka akan diberi tahu saat mereka menginap di sini”; lamanya waktu dapat bervariasi menurut proyek dan artis, tetapi itu akan ditentukan. “Yang penting, tujuan kami adalah untuk program yang didanai penuh – seniman akan hidup bebas sewa dan menerima tunjangan hidup dan bekerja, pada dasarnya dibayar untuk berada di sini sehingga mereka dapat mengambil waktu dari pekerjaan apa pun yang mereka miliki.”

Molly Dodge, yang menjabat dalam berbagai kapasitas di dewan galeri dan sebagai mantan presiden langsungnya, menggarisbawahi bahwa pembelian gedung “berasal dari percakapan yang sudah lama kami lakukan. Dan membelinya dari Tom Papa, yang memahami tantangan kami dan juga mengakui energi yang kami bawa ke sini.”

Smith mengutip Dodge untuk menggembalakan proses bersama sementara Dodge berbicara tentang keuntungan galeri. Untuk apartemen, “Kita bisa mengerjakan semuanya sekaligus, satu per satu, biarkan apa adanya. Ada fleksibilitas untuk mengimplementasikan program ini dengan kecepatan yang benar-benar memungkinkan kami untuk bijaksana dan tekun dalam misi kami.”

Dorongan untuk mencari kepemilikan akhirnya datang dari banjir.

Sekitar pukul 14:00 pada hari Minggu, 1 November 2020, Smith menerima telepon dari perusahaan alarm galeri tentang tersandungnya sensor gerak. Berita itu datang sebagai kebingungan bagi sutradara.

“Jadi saya turun ke sini,” Smith menceritakan, “dan ada empat truk pemadam kebakaran dan orang-orang di trotoar, penyewa berdiri di sekitar, dan perabotan di luar, dan sebuah truk besar yang bergerak.”

Dia mendekati petugas pemadam kebakaran untuk menanyakan situasinya. Kemudian dia berbalik untuk melihat jendela depan yang besar. Smith menyaksikan derasnya air yang mengalir melalui langit-langit galeri. Dia kemudian berlari ke dalam gedung, atas keberatan dari petugas pemadam kebakaran, “‘Oh, Anda mencoba untuk menghentikan saya,'” dia ingat berpikir. Dia mulai memindahkan karya yang dibungkus untungnya diambil dari pameran baru-baru ini, dan setelah menelepon kurator Park Myers dan Manajer Operasi Christine Lockerby, Smith berkata, “Saya menangis. Saya tidak tahu harus berbuat apa lagi.”

Seorang penyewa pindah tampaknya menangkap sepotong furnitur terhadap aktivator sprinkler. Asuransi menutupi kerusakan yang termasuk lantai yang rusak. Beberapa momen yang lebih ringan terjadi ketika ServPro datang untuk perbaikan. Seorang perwakilan galeri memandu para pekerja ke ruang bawah tanah, di mana, Smith berkata dengan sedikit tertawa, “Kami perlu memberi tahu mereka, ‘itu tumpukan kayu penting bagi kita, kita harus menyelamatkannya. Este tumpukan kayu bisa pergi.’ ”

Perencanaan untuk InLight dilakukan dengan bantuan dehumidifier besar di ruang kosong. “Rasanya seperti, dalam satu tahun trauma sejati, ini adalah trauma kami yang agak dangkal, tetapi tetap saja trauma,” kata Smith. “Kami harus menavigasi untuk kembali ke keadaan normal.”

Pada saat itu, Papa menyarankan kepada Smith bahwa mungkin sekaranglah saatnya untuk beralih ke kepemilikan.

“Awalnya kami pikir kami akan menjalankan kampanye penggalangan dana dan melakukan semuanya sekaligus,” kata Smith, “tetapi hal ini menambah rasa urgensi.”

Setelah kesepakatan pembelian tercapai, Papa dan keluarganya memberikan kontribusi yang signifikan. Galeri bermaksud untuk mengumpulkan $ 2 juta, $ 1 juta untuk bangunan, setengah juta untuk operasi dan cadangan, dan setengah juta uang benih lainnya untuk tempat tinggal.

“Kedengarannya seperti jumlah yang besar,” kata Smith, “tetapi begitu Anda mulai mengubah uang itu untuk hal-hal praktis untuk bangunan, Anda menyadari itu bukan.”

Anggaran operasional tahunan galeri adalah sekitar setengah juta dolar.

Smith mencerminkan, “Itu setetes dalam ember dibandingkan, misalnya, dengan Museum Seni Rupa Virginia.”

Kepemilikan membawa tanggung jawab yang berbeda — aksesibilitas, salah satunya. “Sekarang kami memiliki bangunan raksasa dengan tangga,” kata Smith. “Kita harus mendapatkan lift dan juga melihat aksesibilitas untuk semua artis potensial. Kami tidak ingin ada penghalang untuk apa yang mungkin terjadi di lantai atas — secara finansial atau logistik.”

Kepemilikan juga membawa keuntungan yang tidak dimiliki galeri sebelumnya, termasuk memenuhi kualifikasi untuk hibah di mana kepermanenan dan kepemilikan diperlukan. Setelah lebih dari empat dekade, dan banyak perencanaan, masa depan 1708 terjamin. Pembelian tersebut menjadi resmi pada 6 Desember 2021.

Presiden galeri saat ini, Caroline Wright, mengatakan bahwa pembelian gedung tersebut merupakan komitmen terhadap sejarah organisasi. “Beberapa seniman visioner penting yang mendirikan galeri membantu membentuk apa yang kami kenal sebagai kancah seni kontemporer kami. Kami ingin terus mendorong pembuatan pekerjaan yang menantang dan berani mengambil risiko. Dan memulai residensi membawa misi itu ke skala yang lebih besar dan lebih bermakna.”

.

Leave a Comment