Lagu-lagu lama Dom Flemons merayakan banyak tradisi musik Amerika

Dom Flemons adalah ensiklopedia berjalan musik Amerika kuno. Penyanyi, multi-instrumentalis, sejarawan, cendekiawan, kolektor dan antropolog adalah semua elemen pengabdiannya selama puluhan tahun untuk mengungkap dan menyajikan musik yang mungkin telah hilang jika bukan karena usahanya untuk melestarikannya.

Pertunjukan konser Flemons adalah pelajaran sejarah budaya yang unik yang akan membuka telinga Anda untuk lagu klasik serta lagu aslinya yang ditulis dengan cita rasa masa lalu. Repertoarnya mencakup lebih dari 100 tahun musik Amerika yang berbasis di budaya Afrika-Amerika. Dia dianggap sebagai pemain ahli pada banjo, gitar, harmonika, kendi, perkusi, pena bulu, fife dan tulang ritme.

“Pertunjukan saya selalu dibangun di sekitar gagasan untuk menunjukkan berbagai musik Amerika awal dan cara orang mengadaptasi gaya musik lama ini menjadi bentuk musik Amerika yang unik,” kata Flemons. “Ada kekuatan dalam menunjukkan bahwa musik ini tangguh dan bisa relevan.”

Album terbaru Flemons, “Black Cowboys” 2018, direkam sebagai bagian dari seri African American Legacy karya Smithsonian Folkways. Album yang dinominasikan Grammy ini menyoroti aspek yang sedikit diketahui dari sejarah Afrika-Amerika.

“Album ini dimaksudkan tidak hanya untuk menjadi rekaman musik yang hebat tetapi juga dengan sampul albumnya [by cowboy artist William Matthews] dan catatan liner yang luas [40 pages filled with history and photographs] itu dimaksudkan untuk menjadi pengantar banyak budaya barat Hitam, ”kata Flemons.

Itu adalah perjalanan selama satu dekade yang dimulai sekitar tahun 2009 ketika Flemons menemukan salinan “The Negro Cowboys,” sebuah buku tahun 1983 oleh Philip Durham dan Everett L. Jones. Dia juga mulai mendengarkan album “Black Texicans: Balladeers & Songsters,” kumpulan rekaman lapangan oleh ahli etnomusikologi Amerika terkenal John dan Alan Lomax.

Setelah bertahun-tahun melakukan penelitian, Flemons menyusun 40 lagu — beberapa lagu lama, beberapa asli, tetapi semuanya terkait dengan aspek sejarah koboi Hitam. Dia mendapat bantuan untuk mempersempit daftar orang di National Cowboy Poetry Gathering, sebuah acara yang diadakan setiap tahun di Elko, Nevada.

“Mereka sangat bersemangat sehingga saya membuat album musik koboi Hitam dan menyajikan kisah-kisah lama yang telah mereka ketahui selamanya,” kenang Flemons. “Saya menemukan cerita baru di sana, cerita pribadi tentang koboi hitam yang mereka kenal secara pribadi.”

Lagu-lagunya berkisar dari puisi kata-kata yang diucapkan “Ol Proc” dan seruling-dan-drum dari “The March of Red River Valley” hingga “Knox County Stomp” yang digerakkan oleh bluegrass dan boogie-blues asli Flemons “He’s a Lone Ranger,” yang menceritakan kisah Bass Reeves, seorang budak yang melarikan diri yang menjadi wakil Afrika-Amerika pertama US Marshal di sebelah barat Sungai Mississippi.

Flemons dibesarkan di Phoenix, dengan ayah Afrika-Amerika dan ibu Latina. Dia mulai bermain gitar di SMP dan tertarik pada musik awal penyanyi folk-penulis lagu Leonard Cohen, Bob Dylan dan Joan Baez, yang membawanya ke Woody Guthrie, Tom Paxton dan Ramblin’ Jack Elliot tetapi juga folk-blues Brownie McGhee dan Sonny Terry dan Big Bill Broonzy.

Ketika Flemons masih remaja akhir, dia mendengar legenda rakyat Dave Van Ronk tampil di klub lokal; itu adalah momen penting baginya.

“Format Van Ronk menceritakan sedikit anekdot atau cerita sejarah sebelum setiap lagu benar-benar membuat saya tersentuh. Saya terpesona bahwa ceritanya memungkinkan saya untuk memahami konteks di sekitar lagu dan mengapa lagu itu penting baginya dan orang-orang yang membuat dan memainkannya sebelumnya.”

Setelah kuliah di Northern Arizona University, di mana ia mengambil jurusan bahasa Inggris, Flemons akhirnya mendarat di Durham, North Carolina, di mana ia adalah anggota pendiri Carolina Chocolate Drops, sebuah band string yang juga menampilkan artis akar terkenal Rhiannon Giddens dan dikenal untuk menjembatani musik lama, bluegrass, folk dan blues. Album 2010 mereka “Genuine Negro Jig” memenangkan Grammy untuk album folk tradisional terbaik.

Sejak awal, Flemons menjalankan misinya untuk duduk di kaki dan belajar dari banyak “pembawa tradisi” seperti penyanyi folk/folklorist Mike Seeger, gitaris-penyanyi blues Boo Hanks, pemain biola lama Joe Thompson dan banyak lagi. yang lain.

“Itu adalah pendidikan yang hebat,” katanya, menambahkan, “Saya menyajikan banyak gaya berdasarkan dari orang-orang yang saya pelajari, tetapi mereka juga mendorong saya untuk mengembangkan gaya bermain saya sendiri berdasarkan apa yang saya pelajari dari mereka.”

Pada awal pandemi, Flemons dan keluarganya meninggalkan Washington, DC, menuju Naperville untuk lebih dekat dengan keluarga istrinya. Selama dua tahun terakhir dia terus sibuk mengerjakan lagu untuk album baru serta tampil di album nominasi Grammy Tyler Childers saat ini, “Long Violent History” (“kami memotong musik lama yang indah”), dan Fantastic “Masalah Hitam Yesus Putih” Negrito (“jiwa rock-nya yang diperkuat adalah sesuatu yang sangat berbeda bagi saya”).

Sekarang Flemons fokus untuk kembali ke panggung. Dia merasa itu adalah cara untuk memberi dorongan kepada orang-orang ketika negara itu mencoba untuk menangani normal baru.

“Ini adalah cara untuk menunjukkan kepada orang-orang bahwa terlepas dari semua itu, ada ketahanan dan kekuatan musik yang berasal dari negara ini dan pengalaman beragam dari orang-orang dari generasi ke generasi. Seluruh musik Amerika memiliki kemampuan untuk benar-benar mencerahkan orang.”

Leave a Comment