Bagaimana Black Opry Membawa Kesetaraan Rasial ke Musik Country

Holly G berusaha menemukan cara untuk menyatukan kecintaannya pada musik country dengan satu fakta yang membingungkan: Dia jarang melihat orang yang mirip dengannya di konser country. Selalu ada lautan wajah putih dan perasaan tak tergoyahkan bahwa dia tidak diterima.

“Saya sebenarnya beberapa kali membeli tiket untuk melihat konser musik country. Dan saya akan melihat di media sosial dan melihat orang lain yang pergi; itu hanya membuat Anda merasa tidak aman,” kata Holly. “Tipe orang yang menjadi tujuan pemasaran musik country arus utama sangat jelas — ini untuk orang kulit putih konservatif. Mereka adalah tipe orang yang sama yang tidak menginginkan saya di sana dan mungkin melakukan kekerasan terhadap saya atau membuat saya merasa tidak aman karena warna kulit saya. Itu adalah tempat yang ingin saya hindari secara aktif.”

Frustrasi oleh pengalaman yang tampaknya menyendiri ini, penduduk Virginia mulai menjelajahi internet dan menemukan sejumlah pemain country kulit hitam seperti penyanyi dan pembawa acara radio Rissi Palmer. Dia meluncurkan situs web sebagai cara untuk membuat profil artis yang dia temukan dan untuk bertemu penggemar musik country lainnya. Dia menyebutnya Opry Hitam.

“Saya bahkan tidak akan mengatakan saya benar-benar punya tujuan [for the website],” kata Holly. “Itu lebih seperti upaya untuk menyembuhkan hubungan saya sendiri dengannya lebih dari apa pun.”

Dalam waktu kurang dari setahun, Black Opry telah berkembang melampaui asal blognya menjadi kekuatan perubahan dan pemimpin dalam gerakan untuk membawa kesetaraan rasial ke musik country — sebuah industri yang didirikan di atas keputihan eksklusif. Lebih dari sekadar titik temu bagi artis atau penggemar Black country, itu telah berubah menjadi acara tur yang memenuhi tempat-tempat seperti Exit/In Nashville dan Dollywood Tennessee, dengan pertunjukan tambahan yang dipesan hingga musim semi dan bahkan musim gugur. Untuk peringatan satu tahun pada tanggal 18 April, Black Opry akan menyelenggarakan pameran seniman di Pabrik Anggur Kota Nashville, yang dipersembahkan oleh jaringan kabel CMT.

Waktunya sangat tepat bagi Black Opry untuk bertahan: musik country yang telah lama tertunda memperhitungkan rasisme telah mencapai titik didih dalam dua tahun terakhir, antara keterusterangan Mickey Guyton tentang diskriminasi yang dia hadapi sebagai wanita kulit hitam dalam genre tersebut, dan Penggunaan cercaan rasial yang dilaporkan oleh Morgan Wallen. Ketika isu-isu yang mengakar dalam industri telah terungkap, gerakan luar seperti Black Opry mulai menghindari sistem tersebut.

“Black Opry sangat kuat karena mencerminkan tidak hanya generasi seniman, musisi, dan penulis lagu ini, tetapi juga penulis, kritikus, jurnalis, dan penggemar yang tertarik untuk tidak hanya memperkuat karya seniman country Hitam dan komunitas terpinggirkan lainnya,” kata Dr. Charles L. Hughes, sejarawan dan penulis jiwa pedesaan“tetapi juga dalam menciptakan jaringan dan membangun rasa komunitas untuk menghindari berurusan dengan institusi rasis.”

Salah satu momen penting Black Opry terjadi di AmericanaFest di Nashville pada musim gugur 2021. Selama konferensi tahunan yang menampilkan bakat-bakat terbaik dan tercerdas dalam musik akar., Holly dan jurnalis Marcus K. Dowling menyewa Airbnb sebagai tempat berkumpulnya artis dan sekutu kulit hitam. Idenya adalah para pemain dapat bertemu satu sama lain, menulis lagu, membangun jaringan — semua hal yang dilakukan rekan kulit putih mereka dengan bebas selama minggu AmericanaFest.

Pertunjukan Black Opry di Exit/In Nashville merupakan tonggak penting bagi gerakan tersebut dan termasuk pertunjukan oleh Allison Russell, Lizzie No, Roberta Lea, Jett Holden, dan Aaron Vance. Pendiri Black Opry, Holly G berfoto bersama grup, ketiga dari kiri.

Gabriel Barreto

“Mereka tidak diundang ke jenis pengalaman yang memajukan karir seseorang,” kata Holly, mengutip pesta di belakang panggung dan makan siang yang meriah. Selama beberapa hari di Airbnb . Black Opry, tamu termasuk penyanyi-penulis lagu New York Lizzie No, artis New Orleans Joy Clark, Jett Holden, Roberta Lea, Lilli Lewis, Leon Timbo, dan Frankie Staton, penyanyi country yang membantu menggembalakan Black Country Music Association di tahun sembilan puluhan.

Rumah itu kaya dengan simbolisme, tetapi juga tempat di mana pembangunan komunitas yang sebenarnya terjadi.

“Sungguh metafora yang sempurna: Kami benar-benar akan menciptakan ruang di mana orang dapat masuk dan keluar dan berbagi satu sama lain dan saling mendukung,” kata Hughes. “Itu menjadi dorongan kuat untuk menciptakan semua hal lain ini.”

Holden menemukan waktu untuk menegaskan dan pergi dengan teman-teman baru dan kelompok pendukung bawaan.

“Kami memiliki rantai teks,” katanya. “Kami berbicara sepanjang waktu. Setiap kali salah satu dari kami memiliki sesuatu yang muncul atau sesuatu yang terjadi, kami menyebutkannya di sana, dan semua orang segera memberi selamat atau menanyakan apa yang bisa mereka lakukan untuk membantu.

Bagi Clark, rumah Black Opry memupuk rasa memiliki—sebelum AmericanaFest, dia belum pernah ke Nashville. Seorang gitaris ace yang rekaman organiknya memadukan jiwa akustik, folk, dan rock, Clark merasa deskripsi musik country tidak termasuk dirinya. “Sulit membayangkan diri Anda berada di ruang di mana Anda tidak melihat diri Anda sendiri,” katanya. “Ketika orang bertanya kepada saya jenis musik apa yang saya mainkan, selalu seperti, ‘Musik yang bagus? Musik yang terdengar bagus?’” Sebagai hasil dari rumah Black Opry, dia akhirnya mendapatkan pekerjaan bermain gitar di tur Emily Scott Robinson.

“Melihat Jett dengan gitar, melihat Roberta dengan gitar,” kata Clark, menggarisbawahi maksudnya dengan embusan napas yang dramatis. “Itu adalah hembusan instan dari, ‘OK, saya bukan satu-satunya.’”

Live revue dimulai dengan sungguh-sungguh Oktober lalu ketika Lizzie No menelepon Holly G setelah seorang pemain turun dari sebuah pertunjukan. Dia bertanya-tanya apakah mereka bisa menciptakan kembali suasana rumah Black Opry untuk pertunjukan New York di Rockwood Music Hall. Holly menjangkau Holden, Clark, Lea, dan Tylar Bryant dan mewujudkannya.

“Itu adalah contoh lain dari orang-orang yang mengatakan, ‘Inilah yang kami butuhkan,’” kata Holly. “Kami mengumumkan yang New York, dan pada saat kami mengumumkannya, saya memiliki empat tempat lain di DM saya seperti, ‘Hei, mengapa Anda tidak datang ke sini dan melakukannya?’”

Segera setelah pertunjukan di New York, Black Opry memesan pertunjukan lain di Exit/In Nashville untuk bulan Desember, di mana Allison Russell muncul dan mengejutkan penonton dengan sebuah pertunjukan. Pemesanan Pintu Keluar/Masuk merupakan tonggak penting bagi Black Opry, mengingat sejarah tempat tersebut sebagai pemimpin kancah dan penentu tren di komunitas musik Nashville. Kerumunan yang bersemangat malam itu membuktikan kepada Black Opry — dan kepada klub, yang menandai ulang tahun ke-50 tahun lalu — bahwa mereka menyukai sesuatu.

“Respons terhadap Black Opry sangat luar biasa,” kata Tori Bishop, direktur pemasaran Exit/In. “Ada dukungan yang datang dari seluruh negeri. Artis yang berpartisipasi dalam pertunjukan aktif dalam percakapan dengan cara yang menunjukkan betapa terhubung dan bersemangatnya mereka.”

Tawaran untuk pemesanan baru terus bergulir, dan revue telah memainkan Memphis, Houston, Chicago, dan Atlanta dengan sekelompok penampil berputar yang mewakili berbagai gaya yang beragam. Mereka termasuk karya akustik Clark yang penuh perasaan, Holden bersuara besar dan campuran aslinya yang membakar dan sampul pop yang mengejutkan, putaran yang dipengaruhi R&B Lea pada pop-country, kemunduran neotradisionalis Aaron Vance, dan pemain balada pemain harpa No. Suffers frontwoman Kam Franklin akan berada di lineup ketika Black Opry bermain Austin pada bulan Maret.

Holden, yang memiliki pengalaman hidup lebih sedikit daripada beberapa rekan-rekannya, mengatakan bahwa ulasan telah membuatnya lebih mudah untuk dilakukan. “Rasanya seperti berada di rumah itu di AmericanaFest setiap saat,” katanya. “Kami duduk, kami bercanda satu sama lain, kami menceritakan kisah kami dan tentang apa lagu kami. [The songs are] memukul kita lebih dalam karena itu sebenarnya tentang hidup kita.”

Untuk Clark, yang telah berpartisipasi dalam banyak putaran penulis lagu selama bertahun-tahun, Black Opry adalah kesempatan langka di mana dia bukan satu-satunya orang kulit hitam di lineup.

“Saya tidak bisa menghitung berapa kali saya menjadi satu-satunya,” katanya. “Anda tampil karena Anda ingin membagikan lagu Anda, Anda ingin membagikan musik Anda. Tetapi ada perasaan khusus ketika Anda bersama orang-orang yang juga mirip dengan Anda, yang juga berbagi lagu-lagu itu — yang memiliki cita rasa mereka sendiri, yang memiliki sudut pandang mereka sendiri — yang menyegarkan.”

Setelah Holly G meluncurkan Black Opry, dia mulai melakukan percakapan tentang rasisme struktural dalam musik country dengan anggota industri musik Nashville. Beberapa, seperti CMT, menerima, sementara yang lain tidak yakin apa yang harus dilakukan dengan misi organisasi.

“Mereka tampaknya memiliki kesan ini pada awalnya bahwa kami adalah beberapa hantu, bahwa kami akan mencoba untuk meruntuhkan semuanya,” kata Holly. “Dan saya memiliki aspirasi untuk meruntuhkan beberapa barang, tetapi itu tidak dengan cara yang penuh kebencian. Ini sangat spesifik karena aku melakukan seperti musik country yang saya ingin beberapa hal ini hilang dan dibangun kembali dengan lebih baik.”

Satu tahun setelah memimpin Black Opry, Holly belum melihat banyak perubahan struktural nyata dalam industri ini — dan dia masih merasa tidak nyaman di konser country.

“Perjuangan sebenarnya adalah untuk meyakinkan lembaga-lembaga ini bahwa bukan saya yang perlu mereka ajak bicara – ini adalah penggemar mereka,” tambahnya. “Mereka ingin datang kepada saya dan menemukan jawaban. Saya tidak bisa melakukan itu untuk mereka, karena saya bukan masalahnya. Penggemar mereka yang menjadi masalah, penggemar mereka yang membuat segalanya tidak aman. Dan mereka tidak ingin mengecewakan penggemar mereka karena mereka tidak ingin uang berhenti masuk.”

Sementara Black Opry telah dapat bermitra dengan CMT pada beberapa proyek, itu tetap sepenuhnya independen dari dan tidak bergantung pada industri musik Nashville yang erat. Hughes menyamakannya dengan upaya seperti Koalisi Black Rock dan Asosiasi untuk Kemajuan Musisi Kreatif yang secara khusus menciptakan peluang yang lebih besar bagi para pemain kulit hitam, tetapi dengan kekuatan demokratis tambahan dari media sosial.

“Ini membangun tradisi dalam musik dan dalam ruang budaya Hitam lainnya untuk menciptakan dunia alternatif untuk saling mendukung,” kata Hughes. “Ini bukan hal baru untuk country, sama seperti bukan hal baru jika orang kulit hitam membuat dan menikmati musik country. Tapi itu juga membawa ke negara, dengan cara yang mungkin lebih menonjol, tradisi penting ini yang telah ada sepanjang sejarah budaya dan musik kulit hitam.”

Untuk saat ini, Holly G dan Black Opry terus maju. Pada tingkat ini, dia hanya berharap dia bisa mengikuti pertumbuhannya.

“Jika Anda pernah berada di sekitar anak berusia dua tahun, mereka bisa berkeliling, tetapi Anda tetap harus memastikan mereka tidak mati,” katanya. “Seperti itulah yang saya rasakan tentang ini. Sering kali saya akan bertanya kepada orang-orang, ‘Apa yang Anda inginkan dari ini? Apa yang Anda inginkan?’ Saya membiarkannya menjadi apa yang orang lain butuhkan.”

Leave a Comment