Record Store Day merugikan, bukan membantu, toko musik independen seperti milik saya | Hari Penyimpanan Rekaman

EBahkan di era social distancing, Record Store Day tetap bertahan di tengah pandemi. Setelah edisi 2020 dibatalkan – itu dijadwalkan untuk apa yang menjadi pertengahan penguncian pertama di Inggris Raya – penyelenggara mengadakan rilisan terpisah pada akhir tahun itu, dan lagi pada tahun 2021. Anda mungkin telah melihat pembeli yang bersemangat mengantre di luar toko kaset semua ukuran atas dan ke bawah negara, mengenakan masker wajah serta mantel tebal dan syal biasa untuk berani dingin jam pra-pembukaan; mungkin Anda melihat berita wajib tentang bagaimana “vinyl kembali” ketika perkebunan David Bowie dan Prince menyatukan artefak lain yang belum pernah dirilis sebelumnya.

Tahun ini, pada tanggal 23 April, kembali ke bisnis seperti biasa karena toko kaset di seluruh dunia merayakan Hari Toko Rekaman (RSD) tahunan ke-15 dengan bantuan dari Taylor Swift, duta besarnya yang paling terkenal (yang merilis tujuh inci untuk menandai peristiwa). Tapi apa yang dulunya menjadi sasaran bagi ritel fisik sekarang menjadi elang laut di leher perusahaan yang dimaksudkan untuk membantu.

Saya menjalankan toko kaset independen yang sudah ada sebelum RSD dan internet. Pada awal tahun 2000-an, ketika toko kaset fisik hancur karena meningkatnya unduhan ilegal, RSD memompa jutaan pound melalui pengolahan dan tidak diragukan lagi mengubah generasi baru ke dunia musik fisik. RSD adalah peristiwa yang luar biasa dan tahun-tahun awalnya harus diingat sebagai revolusi mereka.

Tapi 15 tahun adalah waktu yang lama dalam teknologi dan ritel. Berbagi file peer-to-peer mendahului unduhan digital dan model streaming. Blog musik Plucky berkembang menjadi outlet digital multimedia. Bahkan toko kaset fisik yang paling aneh pun kini menjangkau khalayak global melalui internet. Record Store Day, sementara itu, belum beradaptasi dengan realitas modern penjualan musik fisik.

Pencinta musik mengantri di luar Third Man Records milik Jack White di Nashville pada Record Store Day 2015. Foto: Mark Humphrey/AP

Para kritikus telah lama mencemooh kegemaran acara tersebut akan cakram-cakram baru dan kurangnya kurasi yang cerdas. Tahun ini, RSD menawarkan 411 rilis baru, sebuah fakta yang seharusnya membuat mereka yang berkecimpung dalam bisnis musik fisik tidak sabar. Berkat Brexit dan pandemi, kami tidak dapat membuat catatan yang cukup. Ada kekurangan internasional dari berbagai komponen yang diperlukan dalam pembuatan vinil, serta simpanan yang diperburuk oleh jadwal rilis yang padat tahun lalu.

Masalahnya tidak akan hilang. Sedangkan vinil biasanya membutuhkan waktu 12 minggu untuk diproduksi, kami sekarang mencari sembilan bulan untuk jangka pendek vinil 12 inci. (Bahkan tidak menyebutkan kekurangan vinil berwarna, sumber kehidupan RSD.) Pembukaan pabrik pengepresan baru di Middlesbrough dan Gothenburg menyebabkan optimisme, tetapi bahkan kapasitas tambahannya tidak berarti dibandingkan dengan permintaan.

Namun, 411 rekaman ini – di antaranya, ya, empat rilisan Bowie dan satu Prince – akan siap dan menunggu penjualan pada 23 April. Ketika saya pertama kali melihat sekilas skala produksi, saya menyarankan di media sosial bahwa hal terbaik untuk seluruh komunitas rekaman adalah mengambil waktu satu tahun. Tak pelak, banyak orang menjawab, “Kalau tidak suka, jangan ikut-ikutan.” Tapi ini mungkin adalah ketidakbenaran RSD modern yang terbesar. Bahkan toko-toko yang memilih keluar sama sekali menderita jangka panjang berkat penundaan stok yang berkelanjutan dan kekurangan yang diperburuk oleh jadwal produksi RSD. Logistik perayaan sekarang mempengaruhi setiap bulan dalam setahun, menunggangi kampanye yang direncanakan dengan hati-hati.

Kami memiliki pra-pemesanan pelanggan online yang dilakukan 12 bulan lalu untuk album yang sering tertunda sehingga terasa sia-sia untuk menetapkan tanggal rilis hipotetis baru. Konsekuensi administratif sangat memakan banyak toko dan dampak ekonomi bagi artis dan label independen sangat menghancurkan. Tur di dalam toko – penting untuk promosi dan penjualan minggu pertama – telah dibatalkan dan dijadwalkan ulang; artis kehilangan posisi grafik yang mereka harapkan; seluruh jadwal tur musim panas dibatalkan karena ada ketidakpastian tentang kapan produk fisik akan terwujud.

Pekerjaan toko kaset dalam istilah yang paling sederhana adalah menjual rekaman. Kami adalah bagian dari ekosistem musik yang sudah lama berdiri dan sekarang, tidak sedikit karena RSD, kami menjadi semakin terhambat dalam memenuhi tugas kami. Akankah ada toko untuk merayakannya ketika rak-raknya sudah usang dan harga eceran terus meroket?

Saya berharap RSD dapat mengkonfigurasi ulang dirinya sebagai teman sejati untuk toko kaset. Acara ini perlu ditunda sampai kebuntuan produksi bencana ini berkurang dan penyelenggara harus berkonsultasi dengan pemilik toko tentang cara terbaik untuk membantu mereka merayakan budaya unik ini di masa depan. Sungguh ironis bahwa 364 hari lainnya dalam kalender toko kaset sekarang memainkan biola kedua setelah RSD.

Rupert Morrison adalah pemilik Drift Records di Totnes

Leave a Comment