Dengan Big Fan, Joel Little ingin membuat musik NZ bernyanyi

Di dalam proyek konstruksi multi-juta dolar produser peraih Grammy di pinggiran kota Auckland, Kingsland yang, hingga sekarang, dirahasiakan.

Di sebuah ruangan bata yang penuh dengan peralatan konstruksi, dengan kabel yang menjuntai dari langit-langit dan bor listrik menenggelamkan kata-katanya, Joel Little menjanjikan hal-hal besar. “Ini dimulai sebagai ide yang cukup sederhana,” katanya. “Ini menjadi besar sekali hal.” Lengannya berayun di sekitar ruangan yang belum selesai untuk menunjukkan ruang yang akan segera menjadi tempat bar, toilet, panggung kecil yang ditinggikan dan, setelah tingkat siaga memungkinkan, 200 tubuh berkeringat.

Tampaknya tidak banyak, tetapi akan segera. “Kami memasang sistem PA super canggih,” kata Joel. “Band-band muda dapat datang dan menampilkan pertunjukan pertama mereka tanpa kehilangan semua uang mereka dan memiliki pengalaman yang buruk.” Dia berhenti sejenak untuk memikirkan kembali hari-hari awalnya memimpin pakaian pop-punk Auckland, Goodnight Nurse. “Ini akan menjadi mimpi.”

Joel Little sedikit lebih dari sekadar pin-up emo remaja akhir-akhir ini. Berkat keajaiban pembuatan lagunya yang sukses, pertama dengan Lorde, kemudian dengan Taylor Swift, Khalid, Imagine Dragons, dan banyak pemuncak tangga lagu lainnya, penyanyi berusia 39 tahun ini telah menjadi produser super bagi para bintang. Trofi Grammy miliknya, untuk Song of the Year yang dimenangkan pada tahun 2014 untuk Lorde’s ‘Royals’, diletakkan di rak di rumahnya di Los Angeles untuk membuktikannya.

Hari ini, di gedung bata besar yang pasti masih dalam pembangunan, tidak ada glamornya lagi. Joel mengenakan celana selangkangan dan Vans lecet, dengan rompi kuning berpendar dan topi keras putih, seperti yang dipersyaratkan siapa pun yang memasuki lokasi. Co-founder Gemma Little, berada di sebelahnya dengan alat pelindung yang sama. Mereka pasti terlihat seperti merencanakan sesuatu.

Joel dan Gemma di dalam Big Fan, pusat musik baru mereka yang mereka harapkan menjadi institusi musik Selandia Baru. Foto: Guy Coombes

Desas-desus tentang apa yang dilakukan pasangan itu, yang pertama kali bertemu di pesta rumah Perawat Selamat Malam di Auckland Barat, telah menyebar selama berbulan-bulan. Komuter, pemilik bisnis lokal, dan penghuni apartemen tetangga semuanya bertanya-tanya apa yang sedang terjadi. Pakar industri juga telah berbicara, mengangkat alis. Mereka ingin tahu.

Hingga saat ini, Joel dan Gemma masih bungkam. Tetapi pada pagi bulan Desember ini, ketika pertama kali diungkapkan kepada The Spinoff, mereka akhirnya siap untuk mengungkap apa yang mereka rencanakan. Kami berdiri di Big Fan, sebuah proyek konstruksi dua tahun yang akan mengubah bekas pabrik box ini menjadi kerajaan musik serba guna, yang diharapkan dapat memberikan dukungan mendasar bagi industri musik Selandia Baru.

Lantai atas akan menampung empat studio kedap suara berperabotan lengkap, yang semuanya akan dilengkapi dengan perlengkapan favorit Joel. Ada fasilitas dapur, dek luar ruangan, dan kamar pribadi untuk dikunjungi – mungkin artis ternama. Di lantai bawah, tempat berkapasitas 200 orang akan memberikan kesempatan kepada seniman yang lebih kecil untuk mendapatkan pengalaman di atas panggung, atau berpotensi, memungkinkan seniman yang lebih besar untuk memainkan pertunjukan yang intim.

Big Fan adalah proyek gairah, pasti. Namun semua ini tidak dibangun untuk menghasilkan uang. Sebaliknya, pasangan itu membangunnya untuk memberikan kembali kepada industri musik Selandia Baru, industri yang membantu mendukung Joel dan penyanyi muda yang tidak dikenal bernama Ella Yelich-O’Connor ketika mereka menulis ‘Royals’ bersama di Golden Age, dia jauh lebih rendah hati. studio hanya sekitar sudut.

“Saya memiliki orang-orang yang membantu saya sepanjang karier saya,” kata Joel. “Rasanya menyenangkan semoga menjadi orang itu untuk orang lain.”

Untuk melakukan ini, Big Fan akan dijalankan sebagai proyek yang dipimpin komunitas, tanpa ambisi keuntungan yang terkait dengannya. “Kami hanya ingin itu digunakan sebanyak mungkin, oleh sebanyak mungkin orang,” kata Joel. Bagaimana mereka mengukur keberhasilannya? “Yang paling utama adalah orang-orang yang datang ke sini, memainkan pertunjukan pertama mereka di sini, pergi ke hal-hal yang lebih besar dan lebih baik, lalu kembali untuk membimbing generasi berikutnya.”

Ini adalah mimpi besar, mimpi yang hanya bisa terwujud berkat kecakapan memproduksi Joel. Kesuksesannya terkait dengan banyak nama besar itu, termasuk Tove Lo, Amy Shark, Alessia Cara, Jonas Brothers dan Broods. Jadi, bersama dengan semua rumor tentang apa yang dia lakukan, muncul gosip tentang teman terkenalnya yang mungkin muncul di studio, dan di kafe atau bar terdekat di sekitar Kingsland.

Secara teoritis, itu bisa berarti bahwa Taylor Swift, yang telah diproduksi Joel secara teratur – dia dapat terlihat bekerja dengannya di film dokumenter Netflix 2020 Miss Americana – bisa menjadi pengunjung tetap. Bisakah dia suatu hari bermain untuk 200 Swifties di tempat kecil di lantai bawah Big Fan?

“Ya,” kata Dave, manajer konstruksi situs. Dia kebetulan lewat selama bagian tur ini, dan ingin menyampaikan pendapatnya. Pembangun kekar akan menyambut kinerja intim oleh Swift, tetapi dia harus menyetujui satu syarat: “Selama dia tidak menggantung dari langit-langit.”

Ketika Dave pergi, Joel menawarkan klarifikasi. “Dave sudah berjanji,” dia tertawa. “Aku tidak bisa menjanjikan itu.”

Joel dan Gemma tidak menyangka mereka akan melakukan ini secepat ini. Ketika pasangan itu kembali ke Selandia Baru pada tahun 2018, mendirikan pusat musik lokal adalah mimpi yang jauh, sesuatu yang menurut Joel akan dia pertimbangkan “ketika saya sudah tua dan lelah dan tidak ada yang mau membuat lagu dengan saya lagi”. Rasanya berabad-abad jauhnya.

Ketika dia bertemu dengan perwakilan industri musik dan bertanya apa yang hilang, mereka mengatakan kepadanya bahwa mereka membutuhkan hub, sesuatu untuk menumbuhkan dan memelihara bakat muda. Artis muda membutuhkan pengalaman studio, paparan penulis lagu lain, didorong untuk tumbuh menjadi hal-hal yang lebih besar dan lebih baik. “Ada lebih dari cukup bakat di luar sana,” kata Joel. “Mereka tidak memiliki akses ke hal-hal seperti ini untuk menjelajahinya.”

Pada suatu malam, Gemma, seorang pecandu Trade Me, menemukan sebuah gudang untuk dijual di Kingsland yang sesuai dengan impian mereka dengan sempurna. “Saya hanya seorang tukang parkir yang usil,” katanya. Ketika pasangan itu berkunjung, mereka tidak berpikir itu membutuhkan banyak pekerjaan sama sekali. “Kami pergi, ‘Persetan, ayo beli gedung ini, ayo lakukan,’ kata Joel. Gemma sekarang mengolok-olok kenaifan mereka, ketika mereka berpikir, “Kita bahkan tidak perlu melakukan apa pun untuk itu.”

Penggemar Besar/Joel Little
Gemma dan Joel di lantai atas di pusat musik Kingsland, Big Fan. Foto: Guy Coombes

Peringatan spoiler: perlu lebih banyak yang dilakukan untuk itu daripada yang pernah mereka bayangkan. Apa yang mereka pikir sebagai proyek renovasi sederhana telah berubah menjadi proses konstruksi dua tahun yang dirusak oleh pembatasan Covid-19. “Kami cukup banyak harus merobek semuanya dan membangunnya kembali,” kata Joel. Semua studio di lantai atas telah sepenuhnya kedap suara untuk melindungi apartemen tetangga dari kebisingan, membutuhkan balok baja dan beberapa lapisan pelapis. Toilet kecil di lantai bawah menjadi kecelakaan, membutuhkan penggali dan 36 meter kubik beton.

“Semuanya, Bung,” kata Joel, menggelengkan kepalanya. “Ini jelas pekerjaan yang lebih besar dari yang kami kira.” Selama ini, Gemma telah menjelajahi TradeMe dan menimbun perabotan bekas, seperti sofa yang nyaman dan kursi antik. Mereka ingin studio mereka memiliki suasana yang santai dan hidup, seperti tempat mereka didirikan di Los Angeles, di mana para seniman datang ke rumah Joel dan Gemma dan bekerja di garasi yang telah diubah.

Semua ini membutuhkan uang. Proyek pembangunan dua tahun yang melibatkan puluhan tukang itu memang tidak murah. Juga tidak menyalakan lampu. Berapa banyak uang yang dibutuhkan untuk menjaga agar Kipas Besar tetap berjalan? “Tujuannya adalah agar kami senang bisa mandiri,” kata Joel. Itu akan memakan waktu. “Kami tahu kami harus menambah pundi-pundi untuk beberapa tahun pertama.”

Mereka berharap semua uang dan pekerjaan ini akan sepadan. Sulit untuk melihat bagaimana itu tidak terjadi. Jalan sangat terbatas untuk seniman lokal pemula. Saat ini, pilihan mereka termasuk menulis lagu hit dan mendapatkan minat label besar, bekerja secara independen dan terlibat dalam lotere pendanaan NZ on Air, atau melamar musim X Factor atau Popstars musim berikutnya.

Big Fan, kata Joel, menawarkan opsi lain, satu terbuka untuk artis di setiap level. “Kami ingin itu tersedia untuk orang-orang dari bawah ke atas.” Dia membayangkannya bekerja seperti ini: dia mungkin bekerja dengan artis besar yang diterbangkan dari luar negeri. Selama di sini, bintang itu bisa mengadakan kamp menulis dengan seniman muda yang bekerja di studio terdekat, berbagi pengetahuan, atau berkolaborasi. Bahkan itu tidak diatur dalam batu. “Kami ingin memulai dan melihat apa yang dibutuhkan dan menjadi itu bagi orang-orang.”

Menjaga agar pengunjung selebritas itu tetap tenang di negara kecil seperti Selandia Baru bisa jadi sulit. Dua anak Joel dan Gemma yang lebih tua mulai mengenali beberapa wajah terkenal yang bekerja dengan ayah mereka. Jika seseorang seperti Swift mengunjunginya, bagaimana mereka akan merahasiakannya? “Kita harus berhati-hati tentang itu,” kata Joel. “Ada jalan masuk ke gedung yang bersifat pribadi.”

Saat Joel dan Gemma merenungkan skenario ini, pembangun Dave memutuskan bahwa dia juga memikirkan hal ini. “Saya tidak berpikir Anda perlu terlalu khawatir,” katanya. “Jacinda (Ardern) sedang minum kopi di jalan minggu lalu. Tidak ada yang memberi dua omong kosong. ”

Rabu lalu, hanya tiga hari sebelum peluncuran Big Fan, Joel Memperbesar fokus. Dia berada di hari keempat dari masa inap MIQ, baru saja kembali dari tugas pembuatan musik selama dua minggu di Los Angeles. Dengan seorang putri berusia kurang dari satu tahun di rumah, dan dua lainnya berusia 11 dan 13 tahun, dia siap untuk kembali ke keluarganya. “Aku merindukan mereka,” katanya.

Untuk saat ini, dia memanfaatkan isolasinya sebaik mungkin. Dengan gitar pinjaman dari Rock Shop, kopi diletakkan di atas pad sampel, dan layar tertutup file musik, Joel dalam mode produser penuh. Dia senang mengatakan apa yang dia lakukan. Ya, dia membuat musik. Ya, itu melibatkan bintang nama besar lainnya. “Saya pergi bekerja dengan Niall Horan,” dia menegaskan. Aneh rasanya memikirkan bahwa dia menghabiskan tujuh hari mengutak-atik lagu pop untuk mantan anggota One Direction di kamar hotel yang hambar ini.

Joel Kecil
Joel Little di dalam Big Fan, suite multi-studio dan pusat musik live. Foto: Guy Coombes

Tapi ada hal lain di pikiran Joel. Hari ini, situs web Big Fan ditayangkan, halaman media sosialnya diluncurkan, dan staf mengambil posisi permanen. Konstruksi akan selesai pada 28 Februari, kompleks dibuka pada bulan April, dan kalender sudah mengisi slot. Ini akhirnya terjadi. Mimpi sedang diwujudkan. “Ini mendapatkan sisi menyenangkan sekarang,” kata Joel. “Kami ingin mulai memberi tahu orang-orang tentang hal itu.”

Seandainya perbatasan dibuka, dan studio siap, apakah Niall Horan akan menjadi nama besar pertama yang dipesan untuk menggunakannya? Joel mengangguk. “Semua orang yang saya ajak bicara di Los Angeles, mereka sangat senang,” katanya. “Mereka ingin turun ke sini dan melakukan kamp menulis dan menggunakan ruang.” Itu keuntungan lain dari Big Fan: itu akan menyelamatkan Joel dari keharusan meninggalkan keluarganya untuk bekerja begitu sering.

Tapi ada alasan lain untuk memasukkan artis besar ke Big Fan. Ini memberikan legitimasi tempat. “Saya suka ide orang-orang yang masuk ke ruangan ini mengetahui seniman besar telah turun dan menggunakannya juga, bahwa itu adalah tempat yang diminati orang-orang di seluruh dunia,” katanya. “Itu akan menambah keajaiban tempat itu.”

Untuk informasi lebih lanjut, kunjungi bigfan.co.nz.

Leave a Comment