Hibah untuk melestarikan budaya San Antonio, musik diberikan kepada fakultas COEHD

Detroit mungkin memiliki Motown dan New Orleans-nya Dixieland, tetapi San Antonio dapat mengklaim gaya musiknya sendiri yang unik, yang dikenal sebagai West Side Sound. Perpaduan abadi musik jazz, R&B, dan Tejano, West Side Sound meledak ke panggung pada awal 1950-an, tumbuh dari komunitas yang diberi nama: Westside San Antonio. Sekarang, dua profesor dari Departemen Studi Ras, Etnis, Gender, dan Seksualitas UTSA telah menjadikan misi mereka untuk mempelajari dan melestarikan warisan ini sebagai catatan masa lalu, dan inspirasi bagi generasi mendatang. Asisten Profesor Sylvia Mendoza, dan Co-Direktur Akademi Guru Studi Amerika Meksiko, Gloria Vásquez Gonzáles telah diberikan $5,000 melalui UTSA’s Inisiatif Kemitraan Komunitas Westside untuk proyek mereka, “Proyek Sejarah Lisan Suara Sisi Barat.”

Kedua wanita tersebut memiliki hubungan pribadi yang mendalam dengan sejarah West Side Sound. Sejak awal, Gonzáles tenggelam dalam musik dan budaya.

“Ketika semua orang mendengarkan The Beatles dan yang lainnya, saya masih mendengarkan Tejano. Bagi saya itu selalu menjadi musik saya,” katanya. “Begitulah cara saya mendapatkan sejarah Chicano saya di awal, melalui musik.” Dia kemudian bekerja di penerbitan dan pengelolaan musik, karir yang menginspirasinya untuk mengejar gelar PhD dan mendokumentasikan pengalaman para wanita yang bekerja di belakang layar di industri musik.

Mendoza, yang ayahnya adalah seorang musisi, tumbuh dengan mendengarkan ibunya menggambarkan musik.

“Mereka tidak mengetahuinya sebagai West Side Sound saat mereka menjalaninya,” katanya, “dia hanya tahu bahwa pria-pria dari lingkungan itu, musisi dari daerah itu yang berkumpul dan memainkan lagu-lagu Motown.”

Dari tahun 1950-an hingga 1970-an, San Antonio adalah tempat untuk musik baru dan menarik. Highway 90 berfungsi sebagai koridor ke New Orleans, membawakan musik jazz, pop rawa, dan zydeco dari Louisiana. Pada saat yang sama, tradisi militer San Antonio berarti bahwa para prajurit, terutama orang Afrika-Amerika dari tempat-tempat seperti Detroit, Chicago, dan New York, berbaur dengan penduduk Latin di San Antonio.

Dan berbaurlah mereka, seperti yang dicatat Mendoza, “Klub Lubang Kunci tercatat sebagai salah satu klub terdegregasi pertama di San Antonio, jadi ada pertemuan orang kulit hitam, orang Latin, dan orang kulit putih yang akan datang ke klub.”

Klub-klub semacam itu berfungsi sebagai pusat budaya dan wadah peleburan musik, memungkinkan keragaman – musik atau lainnya – jarang ditandingi di tempat lain di selatan. Dan meskipun West Side Sound tidak pernah menikmati popularitas genre yang meluas seperti Motown, warisannya masih hidup dengan grup-grup modern yang mengeksplorasi dan meniru gaya lama, dan penggemar yang lebih muda mengumpulkan dan mempertahankan bagian dari sejarah mereka ini.


…”orang-orang yang ingin mengetahui sejarah mereka dengan lebih baik, memiliki pemahaman tentang identitas mereka dan apresiasi terhadap fakta bahwa mereka berasal dari orang-orang yang telah benar-benar berkontribusi secara musikal.”


“Penafsiran saya tentang itu,” kata Mendoza, “adalah orang-orang yang ingin tahu lebih baik tentang sejarah mereka, memiliki pemahaman tentang identitas mereka dan penghargaan atas fakta bahwa mereka berasal dari orang-orang yang benar-benar berkontribusi dalam musik.”

Di sinilah Proyek Sejarah Lisan Suara Sisi Barat berperan. Sebagian wawancara dan koleksi sejarah lisan, sebagian arsip foto dan rekaman, dan sebagian pameran yang dikuratori, proyek ini bertujuan untuk mendokumentasikan dan menampilkan sejarah komunitas yang terlibat.

“Ini bukan hanya untuk mendokumentasikannya,” Gonzáles menjelaskan, “[it’s] memilikinya di suatu tempat di mana orang dapat pergi dan memiliki akses ke sana, terutama kaum muda…sehingga mereka dapat pergi dan belajar dan melihat diri mereka sendiri dan juga melihat bahwa penelitian bukan hanya sesuatu yang Anda dapatkan dari buku, tetapi juga ada di komunitas kami.”

Untuk tujuan ini, Mendoza dan Gonzáles bermitra dengan anggota komunitas Jaime Macias dan Norberto “Geremy” Landin. Macias adalah pemilik Jaime’s Place, sebuah bar yang terletak di jantung West Side yang bertujuan “berfungsi sebagai tempat berkumpulnya Barrio and Beyond.” Jaime’s Place menyediakan ruang untuk pendidikan, komunitas, dan advokasi, berfungsi sebagai hub komunitas, tempat musik, dan ruang rekaman untuk musisi lokal. Jaime’s Place juga akan menjadi tuan rumah acara puncak proyek dan pameran multimedia.

Para peneliti juga bermitra dengan Landin, yang terlibat dengan politik lokal dan bersemangat tentang sejarah San Antonio.

Dia banyak berinvestasi dalam mendokumentasikan sejarah komunitas kami, mendengarkan komunitas kami melalui pekerjaannya sebagai Direktur Ekuitas & Advokasi Sosial dengan Bexar County, tetapi kemudian juga menemukan cara untuk mengeksplorasi kontribusi musik San Antonio,” kata Mendoza.

Sementara Mendoza dan Gonzáles senang memiliki mitra komunitas, mereka juga mengakui tempat universitas dalam proyek seperti ini.

“Salah satu alasan kami memiliki UTSA, [is] untuk melayani komunitas Latino,” kata Gonzáles. “Jadi siapa yang lebih baik melakukan ini, dan mendokumentasikannya, dan memasukkannya ke dalam arsip untuk diakses oleh para siswa ini? Itu hanya pas, dan saya bangga menjadi bagian dari itu. Ini sangat penting, dan kami perlu melakukan ini, dan saya senang UTSA memberi kami dukungan, membuat hibah ini tersedia untuk jenis penelitian ini.”

Mendoza juga percaya bahwa dia dan Gonzáles dapat membawa perspektif dan fokus yang unik pada penelitian ini.

“Pengamatan saya terhadap West Side Sound – dan penelitian secara umum – ada kecenderungan untuk mengistimewakan laki-laki dalam proses pengumpulan dan pelestarian sejarah,” katanya.

Keduanya akan bekerja untuk memasukkan para wanita dalam sejarah dengan Gonzáles sendiri yang diwawancarai untuk pengalamannya di industri musik.

Proyek ini diharapkan selesai pada Mei. Sementara itu, para peneliti berencana untuk mengundang anggota komunitas untuk berbagi foto dan kenangan mereka tentang West Side Sound melalui media sosial. Yang minat info lebih lanjut bisa hubungi Mendoza emas Gonzales.

– Christopher Reichert

Leave a Comment