BIRU DI MALAM MALAM di Teater Musik Porchlight

Teater Musik Porchlight telah mengadakan sejumlah ulasan serupa selama bertahun-tahun, dan saya melihat kembali pada mereka yang paling mendasar untuk bakat luar biasa yang telah mereka tunjukkan. Hal itu sangat benar dalam produksi sutradara Kenny Ingram dari BLUES IN THE NIGHT karya Sheldon Epps.

Sementara saya tidak akrab dengan banyak nomor dalam revue, pertunjukan Epps menampilkan karya penyanyi blues terkenal – termasuk Bessie Smith yang ikonik. BLUES IN THE NIGHT juga menempatkan wanita di depan dan di tengah, dan Ingram adalah bijaksana untuk melemparkan trio tangguh Felicia P. Fields dan bakat lokal Donica Lynn dan Clare Kennedy dalam peran wanita acara itu. Sementara revue tidak memiliki banyak plot untuk dibicarakan, Girl with the Date (Kennedy), the Woman of the World (Lynn), dan Lady from the Road (Fields) semuanya datang untuk tinggal di hotel yang sama di Sisi Selatan Chicago pada tahun 1930-an. Mereka bergabung dengan Man in the Saloon (Evan Tyrone Martin), serta tambahan baru untuk produksi ini, Dancing Man (Terrell Armstrong).

Sementara tiga wanita di BLUES IN THE NIGHT dimaksudkan untuk mewakili tahap kehidupan yang berbeda, penyampaian lagu individu yang membuat ulasan ini bernyanyi. Fields memiliki suara yang khas dan dalam; segera jelas mengapa dia berkarier dengan menyanyikan genre musik ini. Dia juga memiliki waktu komedi yang luar biasa, memberikan banyak nomor uptempo dengan binar di matanya. Dia sangat tepat dengan “Take Me for a Buggy Ride,” di mana dia membuat tujuan ganda lagu itu agak sederhana; Fields tahu cara memeras lagu-lagunya untuk semua nilainya, dan dia memiliki karisma selama berhari-hari.

Saya telah lama mengagumi Lynn sebagai salah satu vokalis teater musikal terbaik Chicago, dan dia juga cocok dengan perannya seperti tangan dalam sarung tangan. Dia bersinar di “Rough and Ready Man,” yang merupakan rayuan komedi yang lebih licik. Suara Lynn adalah perpaduan elegan dari sabuk yang kuat dan suara kepala yang berbisik.

Kennedy memainkan Girl with the Date dengan kombinasi optimisme muda yang unggul dan jumlah keletihan yang tepat. Dia memiliki sopran kristal yang menakjubkan, tetapi juga kekuatan besar pada suaranya yang muncul dengan sangat baik pada lagu-lagu seperti “Taking a Chance on Love.”

Sama seperti Fields, suara Martin terbukti cocok untuk musik blues, dan dia hebat sebagai Man in the Saloon. Dia juga membangun hubungan yang menyenangkan dengan band beranggotakan lima orang.

Sementara Armstrong menciptakan beberapa tableaux yang menarik melalui tarian sebagai Dancing Man, saya tidak berpikir Ingram menemukan pembenaran dramaturgi (yang juga membuat koreografi produksi) untuk kehadirannya. Karena BLUES IN THE NIGHT berfokus begitu tepat pada lagu dan interaksi antara empat pemain utama, The Dancing Man tampaknya bukan perpanjangan alami dari aksi utama pertunjukan. Dan di babak kedua, Dancing Man hampir menghilang sama sekali.

Saya juga berpikir revue bisa menggunakan sedikit lebih banyak keseimbangan antara nomor uptempo dan balada di babak kedua; itu kehilangan beberapa langkah menjelang akhir, tetapi berakhir dengan akhir yang menderu dengan “I Got a Right/Blue Blues,” di mana keempat penyanyi menyelaraskan dengan sempurna bersama-sama.

Ketika empat penyanyi pembangkit tenaga dalam ansambel memberikan musik blues yang besar, BLUES IN THE NIGHT dari Porchlight membuktikan dirinya sebagai permata dari sebuah produksi.

BLUES IN THE NIGHT Teater Musik Porchlight berlangsung hingga 13 Maret di Ruth Page Center for the Arts, 1016 North Dearborn. Tiketnya $25-$74. Kunjungi PorchlightMusicTheatre.org.

Kredit Foto: Anthony La Penna

Ulasan oleh Rachel Weinberg

Leave a Comment