David Genser Akan Selalu Menyukai Seni

Musim dingin Kanada yang harus dialami David Genser ketika dia tumbuh dewasa mungkin tidak tampak nyata lagi, terutama saat dia sedang berjalan-jalan dengan anjingnya, anjing campuran Boxer bernama Effy yang dia dan istrinya Joan selamatkan selama pandemi, dalam kehangatan dari Pantai Palm, Florida.

Genser, yang mendirikan dan terus mengoperasikan perusahaan asuransi yang berspesialisasi dalam asuransi seni, saat ini menjabat sebagai ketua Palm Beach Opera (PBO). Hanya butuh beberapa saat untuk menjadi terinspirasi oleh antusiasme menular tentang PBO dan seni.

“Seni selalu menjadi bagian dari seluruh hidup saya,” kata Genser. “Mereka akan selalu begitu.”

Genser lahir di Winnipeg, Kanada. Orang tuanya sangat terlibat dalam seni di sana, cinta yang mereka pelajari dari kakek David, yang adalah seorang pemain biola dan mendirikan Winnipeg Symphony Orchestra.

Ayah Genser adalah seorang atlet — pada kenyataannya, dia adalah juara speed skating Kanada pada 1930-an — dan seorang musisi tetapi mencari nafkah di bisnis furnitur. Di atas segalanya, ayah Genser memiliki kecintaan yang besar pada seni dan dia adalah pendiri Pusat Teater Manitoba.

“Winnipeg adalah kiblat budaya, dengan berbagai jenis musik dan seni — dan keluarga saya terlibat dalam semua itu,” kata Genser. “Saya bertemu begitu banyak artis, aktor, dan musisi sejati karena sangat sering orang tua saya menghibur para pemain di rumah kami.”

Dia ingat saat pianis Kanada yang terkenal di dunia Glen Gould datang ke rumah mereka dan, alih-alih berbaur dengan sisa glitterati, dia meminta semangkuk air panas untuk merendam tangannya dan menghabiskan waktunya di dapur, berbicara dengan seorang Genser muda dan pengurus rumah tangga.

Genser kuliah di Universitas McGill di Montreal, di mana dia bertemu Joan dan, setelah mendapatkan gelar MBA dari Universitas New York, menikahinya pada tahun 1964 dan kembali ke Winnipeg. Secara kebetulan, Genser, yang ingin membuat jalannya sendiri dan tidak bertahan dalam bisnis furnitur keluarga, bertemu Jules Lederer, suami dari kolumnis nasihat legendaris Ann Landers dan pemilik Budget Rent A Car. David memutuskan untuk membeli franchise Budget yang akan melayani Manitoba, Alberta, Saskatchewan, dan sebagian Massachusetts.

“Itulah yang membawa kami ke Boston,” kata Genser.

Namun, pada titik tertentu, Trans America telah membeli operasi waralaba Genser dari Budget.

“Setelah itu saya dan istri sama-sama terjun ke dunia seni sebagai kolektor seni kontemporer dan saya memutuskan untuk masuk ke bisnis asuransi, yang mengkhususkan diri dalam asuransi seni,” kata Genser.

Itu adalah keputusan yang bagus, karena bisnisnya sukses.

“Hari ini, saya mengasuransikan kolektor, galeri, dan seniman di seluruh dunia,” kata Genser. “Joan dan saya terus mengoleksi karya seni, yang telah menjadi aset besar bagi klien saya. Kami mengerti apa kebutuhan mereka.”

Genser dan Joan membeli sebuah apartemen di Palm Beach pada tahun 2002. Joan bukanlah pendukung awal berada di Florida. Bertahun-tahun yang lalu, dia menentang gagasan untuk pindah ke selatan ke tempat yang memiliki julukan yang tidak menarik, “Ruang Tunggu Tuhan.” Tidak ada lagi perdebatan.

“Joan mengatakan bahwa Februari adalah untuk bermain ski, dan dia tidak yakin menghabiskan musim dingin kami di Florida,” kata Genser.

Tapi Genser dengan cepat mengetahui bahwa semua prasangka tentang Palm Beach tidak akurat sama sekali. Itu adalah tempat yang sempurna. Ada komunitas seni yang berkembang pesat.

“Apa yang saya pelajari untuk mencintai Palm Beach adalah bahwa itu bukan gurun budaya,” katanya. “Ada saat ketika sebagian besar dari kita berpikir bahwa benar-benar tidak ada budaya di Palm Beach, dan tentu saja, itu tidak benar sama sekali.”

Selain kecintaan sejati pada kreativitas dan pertunjukan, ada alasan sederhana mengapa tempat sekecil itu dapat secara teratur menampilkan beberapa seniman paling terkenal di dunia.

“Orang bertanya-tanya bagaimana komunitas kecil seperti itu dapat memiliki perusahaan opera besar, perusahaan teater regional yang luar biasa, perusahaan museum besar, serta simfoni,” kata Genser. “Ini semua mungkin karena ada begitu banyak uang di Palm Beach, dan kami mampu mendanai semua organisasi ini. Dan kami juga memiliki kemampuan untuk memperkenalkan keindahan seni kepada orang-orang dari segala usia di banyak komunitas.”

Tapi fokus utama Genser adalah Palm Beach Opera. Didirikan pada 36 Agustus, perusahaan ini diakui sebagai salah satu perusahaan operasi regional terbaik di negara ini. Banyak penyanyi opera hidup terbesar telah tampil di Palm Beach Opera dan banyak dari mereka adalah mahasiswa di PBO dan menerima pelatihan awal mereka di Palm Beach.

Saat ini, Genser bekerja untuk memastikan organisasi akan terus berkembang. Organisasi tersebut baru-baru ini membeli sebuah bangunan di bagian Northwood di West Palm Beach, dan akan menjadi kantor administrasi PBO dan pusat produksi.

“Kami sedang dalam masa ekspansi dengan pembelian gedung itu,” kata Genser. “PBO berada dalam posisi yang fantastis. Meskipun saya tidak dapat berbicara tentang kesuksesan finansial organisasi lain, Palm Beach Opera beroperasi dalam kegelapan — satu-satunya perusahaan Opera yang dapat membanggakan pencapaian ini.”

Organisasi tersebut telah mengembangkan program untuk pemuda dari semua latar belakang di Florida selatan.

“Saya sangat bangga dengan apa yang kami lakukan untuk memperkenalkan anak muda ke dunia yang indah ini, apa pun latar belakang mereka. Seni adalah hadiah, ”kata Genser. “Saya pikir pada tahap kehidupan saya ini, ketika saya berhenti aktif di Palm Beach Opera, saya mungkin akan berhenti menjadi sangat aktif dalam organisasi.”

“Saya bukan anak kecil,” tambahnya. “Saya merasa pada titik tertentu saya harus duduk kembali – tetapi, mudah-mudahan itu tidak akan datang dalam waktu dekat.”

Dalam perjalanannya di Palm Beach, Genser memasukkan Air Pods-nya, kehilangan dirinya karena suara opera atau simfoni. Tapi hari ini, katanya, dia mendengarkan pakaian rakyat legendaris The Kingston Trio. Dia meringkas hasratnya dalam pernyataan paling mendasar yang dia bisa, pernyataan yang telah mendorongnya secara pribadi dan profesional.

“Saya suka musik,” dia tertawa. “Apa lagi yang bisa saya katakan?”

Todd Shapiro adalah humas pemenang penghargaan dan penerbit asosiasi Makalah Dan.

Leave a Comment