Quilter Marla Jackson melestarikan sejarah Afrika-Amerika di Lawrence melalui seni dan pendidikan – The Lawrence Times

Lawrence quilter dan sejarawan Marla Jackson menceritakan kisah-kisah kuat tentang perlawanan dan kebebasan kulit hitam melalui seni tekstil dengan warna-warna cerah, pola dan potongan sejarah. Dia berharap untuk terus mempromosikan ekspresi kreatif di komunitas Lawrence.

Karya Jackson telah dipamerkan di lebih dari 35 tempat nasional dan internasional, termasuk Museum Seni Rakyat Amerika dan Museum Nasional Sejarah dan Budaya Afrika Amerika Smithsonian. Salah satu karyanya yang paling terkenal adalah bagian dari koleksi permanen di Smithsonian Anacostia Community Museum di Washington, DC

iklan

Pada tahun 2018, Jackson menerima Penghargaan Pencapaian Seumur Hidup Tahunan Siapapun Bisa Terbang yang dipersembahkan oleh Faith Ringgold, seorang seniman yang terkenal karena selimut naratif dan lukisannya yang mengomentari politik dan masyarakat.

Jackson mengatakan Ringgold adalah mentor dan inspirasi kreatifnya. Kedua seniman tersebut adalah perempuan kulit hitam yang telah berkontribusi pada keadilan sosial melalui penceritaan tekstil.

Ketertarikan Jackson dengan selimut dimulai ketika dia masih kecil. Nenek buyutnya memiliki selimut di tempat tidurnya yang sangat rusak. Jackson ingat berharap dia hanya akan menyingkirkan barang lama.

“Saya masih kecil, dan ketika dia pergi, saya akan mengambil gunting dan memotong tali di dalam selimut,” kata Jackson.

Jackson segera memahami nilai dalam selimut tua nenek buyutnya ketika mengetahui bahwa itu terbuat dari pakaian anggota keluarganya dan nenek moyangnya.

“Nenek buyut saya berusia 16 tahun ketika perbudakan berakhir. Selimut itu mewakili orang-orangnya, jadi itu juga mewakili orang-orang saya, ”kata Jackson.

Ibunya mengajarinya cara menjahit sementara nenek dan nenek buyutnya menunjukkan teknik di balik menjahit dan quilting, dan akhirnya dia sendiri menjadi quilter tingkat lanjut.

Carter Gaskins / The Lawrence Times Marla Jackson memegang selimut yang menggambarkan penulis dan aktivis James Baldwin, terkenal karena komentarnya tentang ras di Amerika selama tahun 1950-an, 60-an dan 70-an. Buku-bukunya “Notes of a Native Son,” “The Fire Next Time” dan “I Am Not Your Negro” adalah di antara karya-karyanya yang paling populer.

iklan

Jackson dibesarkan di Detroit, Michigan, di pinggiran kota bernama Royal Oak Township. Dia ingat trauma yang disebabkan oleh beralih ke sekolah kulit putih selama desegregasi setelah dia menghadiri sekolah kulit hitam sampai kelas tujuh. Dia dengan cepat mempelajari realitas dunia, tetapi dia tidak dapat menerima rasisme sebagai norma.

Dia pindah ke Lawrence pada tahun 1978, terjun ke dalam sejarahnya dan kemudian menjadi pendidik seni visual berbasis komunitas.

Selain menjadi seniman otodidak, Jackson adalah direktur Marla Quilts Inc., museum quilt Afrika-Amerika nirlaba dan akademi tekstil di 2001 Haskell Ave. di Lawrence.

Melalui akademinya, Jackson menjalankan program yang disebut Beyond the Book di mana dia bekerja dengan siswa berusia 12 hingga 18 tahun tentang cara melakukan penelitian, sebagian besar tentang topik-topik seperti Perang Saudara, hak-hak sipil, dan keadilan sosial. Dia kemudian mengajari mereka cara membuat selimut dan pertunjukan kurator.

“Setiap anak dalam program saya memiliki kesempatan untuk mewakili budaya mereka sendiri melalui seni tekstil,” kata Jackson. “Kegembiraan terbesar saya adalah bekerja dengan anak-anak ini. Mereka adalah masa depan kita.”

Carter Gaskins / The Lawrence Times Siswa dari Liberty Memorial Central Middle School yang merupakan anggota Beyond the Book membuat selimut berjudul “Pasukan Berwarna Kansas Pertama.”

Impian utama Jackson adalah membangun museum sejarah hidup di Lawrence untuk menghormati Maria Rogers Martin dan para pencari kebebasan yang lolos dari perbudakan melalui Underground Railroad. Martin diperbudak bersama keluarganya di Harrisonville, Missouri, di Perkebunan Wayside Rest sampai dia diculik oleh tentara Union dan dibawa ke Lawrence pada tahun 1861.

Menurut Jackson, Martin dilahirkan sebagai budak tetapi hidup bebas.

Mary Rogers Martin

“Dia sangat mandiri di sini di Lawrence. Terlepas dari rasisme, dia selalu tahu dia setara,” kata Jackson.

Martin dapat menuntut Lawrence sendiri karena kelalaiannya dalam perbaikan trotoar yang diperlukan, yang menyebabkannya cedera pergelangan kaki. Meskipun dia tidak menang, dia belajar cara menavigasi sistem dan menjadi orang kulit hitam pertama yang mengajukan gugatan terhadap kota Lawrence.

Martin juga seorang quilter, dan dia membuat sejarah dengan quilt terawetkan tertua yang diketahui dibuat oleh orang yang diperbudak. Seprai buatan tangan yang dia buat untuk tuan budak lebih berfungsi sebagai simbol kekuatannya daripada perbudakannya.

Sebagai mitra dengan Area Warisan Nasional Perbatasan Kebebasan, Jackson menerima hibah $ 3.000 dari organisasi untuk membuat mural yang mengabadikan Martin. Ditargetkan Agustus sudah selesai.

Dia juga menerima hibah $ 7.500 dari Komisi Industri Seni Kreatif Kansas, yang dia gunakan untuk menyewa seorang desainer kostum untuk menciptakan kembali gaun abad ke-19 yang dikenakan Martin.

Jackson merasa terhubung secara pribadi dengan Martin, yang telah dia teliti sejak 2012. Dia percaya panggilannya adalah untuk menceritakan kisah Martin dan kisah semua orang kulit hitam yang mengalami rasisme di Lawrence selama era rekonstruksi.

“Saya berutang kehormatan kepada mereka karena mereka telah berkorban begitu banyak untuk kami,” kata Jackson.

Untuk menumbuhkan “budaya yang menghargai sejarah Hitam,” Jackson mengatakan dia berencana untuk merevitalisasi Haskell Square, mal di 19th Street dan Haskell Avenue, menjadi distrik bersejarah dengan sumber daya untuk anggota masyarakat.

Jackson memiliki beberapa ide untuk mal, termasuk toko buku di mana anak-anak kulit berwarna dapat menemukan buku yang mewakili mereka; sebuah bangunan dengan semua teknologi dan sumber daya yang dibutuhkan anak-anak di programnya untuk melakukan penelitian dan menciptakan seni; pusat kesehatan mental pria; museum sejarah hidup dan banyak lagi.

“Saya sangat percaya dalam menempatkan uang dan sumber daya ke dalam komunitas, terutama mereka yang kurang terwakili dan kurang terlayani, dan saya berharap untuk melakukan hal itu di Lawrence,” kata Jackson.

Lawrence Creates Inc. akan membuat film dokumenter yang menampilkan Jackson dan kontribusi artistik lainnya oleh wanita kulit hitam, berjudul “Queen Bee: African American Women Stitching Freedom.” Mereka akan mulai syuting April mendatang.

Carter Gaskins / The Lawrence Times Marla Jackson memegang selimut yang menggambarkan abolisionis John Brown.
Carter Gaskins / The Lawrence Times Karya Marla Jackson, “Labor Ready,” menggambarkan belenggu, yang dimaksudkan untuk membatasi orang-orang yang diperbudak melarikan diri saat mereka menyelesaikan pekerjaan sehari-hari.
Carter Gaskins / The Lawrence Times Marcus Garvey, di sebelah kiri, adalah seorang aktivis dan penulis politik Jamaika yang mencari nasionalisme kulit hitam dan mendorong orang kulit hitam untuk terhubung dengan akar Afrika mereka. Ida B. Wells, di sebelah kanan, adalah seorang jurnalis investigasi, pendidik dan pemimpin hak-hak sipil yang memimpin perang salib anti-pembunuhan tanpa pengadilan di tahun 1890-an, memperjuangkan hak pilih perempuan dan membantu mendirikan Asosiasi Nasional untuk Kemajuan Orang Kulit Berwarna (NAACP).
Carter Gaskins / The Lawrence Times Nina Simone adalah seorang penyanyi-penulis lagu terkenal yang mengkhususkan diri dalam berbagai genre, termasuk klasik, jazz, dan R&B.
Carter Gaskins / The Lawrence Times Marla Jackson dan murid-muridnya sekarang menggunakan proses yang disebut sublimasi, yang melibatkan printer khusus yang menggunakan tekanan dan panas untuk mentransfer desain dari selimut yang mereka buat ke mug, T-shirt, dan barang-barang lainnya.

iklan

Jangan lewatkan kesempatan… Klik di sini untuk mendaftar ke buletin email kami

Maya Hodison (dia), reporter ekuitas, dapat dihubungi di mhodison (at) lawrencekstimes (dot) com. Baca lebih lanjut karyanya untuk Times di sini. Lihat bio stafnya di sini.

Bagikan dengan teman + Simpan untuk nanti

Artikel Sebelumnya

Proposal untuk melarang kota-kota dari melarang kantong plastik mengadu Sierra Club melawan Kansas Chamber

Leave a Comment