Semua tentang harapan: Pemimpin komunitas kulit hitam mengungkap mural untuk perayaan tahunan

Orang-orang dari seluruh Lembah Rio Grande berkumpul untuk upacara pembukaan dan peresmian mural untuk menghormati Taman Bethel Bersejarah pada hari Sabtu untuk merayakan Bulan Sejarah Hitam.

Dalam kemitraan dengan kota McAllen, Village in the Valley (ViVa), sebuah kelompok nirlaba yang berfokus pada menyatukan komunitas Kulit Hitam sambil menghubungkan budaya di Lembah, menyelenggarakan acara tersebut.

Bethel Garden, sebuah Landmark Bersejarah Texas resmi, adalah bekas lokasi Gereja Bethel Missionary Baptist Church di 1322 S. 16th St. di McAllen, yang merupakan salah satu gereja Afrika-Amerika pertama di Hidalgo County. Taman berada di seberang jalan dari bekas Sekolah Menengah Atas Booker T. Washington, satu-satunya sekolah menengah atas yang dapat dihadiri oleh siswa kulit hitam ketika sekolah dipisahkan.

“Ini adalah tempat bersejarah yang indah,” kata Theresa Gatling, co-founder dan co-president ViVa. “Kami ingin orang-orang mengetahuinya karena ada banyak sejarah di Lembah ini dan banyak orang yang tidak mengetahuinya. Kami merayakan ini sekarang dengan kolaborasi dengan kota dan dengan Village in the Valley dan beberapa mitra komunitas lainnya untuk membangun ini menjadi sesuatu yang dapat kami banggakan.”

Victor Delgado, 3, melihat karya seni selama pembukaan dan dedikasi mural Taman Bethel Sabtu di McAllen. (Joel Martínez | [email protected])

Empat mural baru yang dilukis oleh seniman Valley diresmikan selama upacara peresmian yang mewakili cinta, iman, harapan dan pendidikan. Seniman dan mantan pendidik Lisa Irby berkolaborasi dengan seniman lain dari South Texas College untuk membuat mural. Irby, seorang warga Mercedes, biasa menghadiri gereja tempat karya seninya sekarang ditampilkan.

“Merupakan suatu kehormatan sekarang untuk memiliki bagian dari pekerjaan yang Tuhan berikan kepada saya untuk sekarang menjadi bagian dari tempat yang diberikan ini,” kata Irby. “Ini semua tentang harapan juga ketika kita saling memandang. Ada harapan, dan ada inspirasi dan ada cinta, dan masih banyak lagi yang harus kita semua berikan. Jadi saat kita berjalan dalam perjalanan hidup yang diberikan ini, kita juga harus mengingatnya [that] yang terpenting dari semuanya adalah iman kita.”

Siswa dari McAllen Memorial High School juga berpartisipasi dalam pembuatan mural.

“Penting untuk selalu melibatkan kaum muda karena mereka adalah orang dewasa masa depan. Ini adalah masa depan masa depan,” kata guru seni Rina Roberts.

Keempat mural tersebut bergabung dengan seniman mural Cristela Cano’s Substance of Hope, sebuah karya seni yang menampilkan Gereja Bethel Missionary Baptist, Booker T. High School, bisnis dan rumah yang berada di lingkungan tersebut dan anak-anak “melalui penghargaan yang berbeda.”

“Kembali pada tahun 2014 di bulan Februari, saya belum pernah melihat mural ini,” kata Cano. “Tapi itu datang kepada saya, diciptakan oleh citra keluarga yang tinggal di sini, dan saya sangat berterima kasih untuk itu. Itu telah mengubah hidup saya. Saya sering ke sini, kadang hanya untuk jalan-jalan.”

Lisa Irby, kiri, melihat mural yang dia rancang selama pembukaan dan peresmian mural Taman Bethel di Taman Bethel pada hari Sabtu di McAllen. (Joel Martínez | [email protected])

Pembicara pada acara tersebut termasuk Walikota McAllen Javier Villalobos, Pendeta Al Gatling dari Mount Olive Worship Center, Pendeta Nick Maddox yang tercatat sebagai pendeta terakhir dari Gereja Bethel Missionary Baptist Church, dan Floyd Hannah yang bersekolah di Booker T. Washington High School dan merupakan anggota gereja Baptis.

“Mencerahkan sejarah kulit hitam hari ini penting untuk memahami diri kita sendiri dan tumbuh lebih kuat sebagai bangsa seperti sebelumnya,” kata Villalobos.

Usai mendengarkan pembicara, peserta dapat berjalan-jalan di taman, mengapresiasi mural dan mengambil keranjang makanan yang disumbangkan oleh HEB yang berisi produk-produk dari bisnis milik Black.

Vernithia Baylor, yang biasa membantu membersihkan situs sebelum ruang taman dibuat, mengatakan dia yakin setiap orang harus mengunjungi Taman Bethel karena itu adalah pengalaman santai dan cara untuk mengenali sejarah.

Mural Faith terlihat Sabtu di Bethel Garden di McAllen. (Joel Martínez | [email protected])

Penduduk Misi berkata, “Mereka seharusnya keluar dan berkunjung. Itu penting. Daerah Rio Grande ini sangat kaya dengan semua jenis sejarah, dan kita perlu mengetahui sejarah semua orang agar kita bisa lebih bersatu di daerah ini.”

Marsha Terry, co-founder dan co-president ViVa lainnya, mengatakan Bulan Sejarah Hitam mungkin dirayakan selama Februari tetapi penting untuk mengenali semua orang kulit berwarna sepanjang tahun.

“Kita seharusnya hanya mengakui kontribusi semua orang sepanjang tahun. Saya pikir sejarah Hitam bukan hanya tentang apa yang terjadi di bulan Februari, tetapi tentang kontribusi semua orang kulit berwarna, dari mana pun Anda berasal, yang Anda berikan untuk pertumbuhan dan perkembangan negara kita sepanjang tahun.”

ViVa akan terus merayakan Bulan Sejarah Hitam dengan mengadakan Malam Injil dari pukul 6 hingga 8 malam di McAllen Food Truck Park pada hari Jumat dengan Kamar Dagang McAllen sebagai sponsor. Untuk informasi lebih lanjut tentang ViVa, kunjungi https://villageinthevalley.org.


Lihat galeri foto lengkap jurnalis foto Monitor Joel Martinez di sini:

Galeri Foto: Pemimpin komunitas kulit hitam mengungkap mural seni untuk perayaan tahunan

Leave a Comment