Seni pewahyuan Joseph Yoakum

Gambar Joseph Yoakum dengan pulpen dan pensil warna atau pastel sangat rumit dan imajinatif. Dan meskipun mereka memiliki judul tulisan tangan dari tempat (dari “Laut Baltik Dekat Stockholm,” hingga “Leverest” – dianggap berarti Gunung Everest di Himalaya), ada sedikit kemiripan dengan lokasi tersebut.

“Beberapa dari karya ini bahkan tidak terlihat seperti Bumi seperti yang kita kenal,” kata kurator Esther Adler. “Ini hampir seperti pemandangan fantasi yang terjadi di benaknya.”

joseph-yoakum-leverest-detail.jpg
Detail dari “EP Leverest di Himilaya Mtn Range dekat Gyangtse East India Asia” oleh Joseph E. Yoakum (1968). Pulpen ungu, hitam, dan biru, pulpen hitam, pensil warna, dan pastel di atas kertas.

Koleksi Gladys Nilsson dan Jim Nutt; milik Museum Seni Modern


Adler adalah kurator pameran karya Yoakum, sekarang dipamerkan di Museum Seni Modern New York, dan akan mengunjungi Koleksi Menil di Houston.

Koresponden Rita Braver berkata, “Dia tentu saja memiliki imajinasi yang kreatif, dan bukan hanya di atas kertas, bukan?’

“Tentu saja,” kata Adler. “Sangat banyak pendongeng nyata dalam segala hal.”

Misalnya, diketahui bahwa Yoakum lahir pada tahun 1891 di Ashgrove, Missouri. Ibunya adalah orang Afrika-Amerika, lahir dalam perbudakan. Ayahnya mungkin memiliki beberapa keturunan Cherokee, tetapi Yoakum sering menyatakan bahwa dia adalah seorang Indian Amerika yang lahir di reservasi.

Braver bertanya, “Menurut Anda mengapa dia sering mengklaim bahwa dia adalah penduduk asli Amerika?”

“Dia khawatir jika orang menganggapnya sebagai seniman kulit hitam, itu akan berdampak negatif pada cara mereka melihat karya itu,” jawab Adler. “Jadi, dia akan mengidentifikasi dirinya sebagai seorang Navajo – atau ‘Nava-Joe,’ lelucon atas nama depannya – sebagai cara untuk membedakan dirinya, saya pikir, kepada apa yang sebagian besar merupakan penonton kulit putih pada saat dia mulai menarik perhatian.”

joseph-yoakum-detail-from-grizzly-gulch-valley-ohansburg-vermont-wide.jpg
Detail dari “Grizzly Gulch Valley Ohansburg Vermont” oleh Joseph Yoakum (tanpa tanggal). Pulpen hitam dan cat air di atas kertas.

Museum Seni Modern, New York; Hadiah dari Raymond K. Yoshida Living Trust dan Kohler Foundation, Inc.


Yoakum mengaku telah mengunjungi sebagian besar tempat yang dia gambar, mengatakan dia bepergian dengan sirkus setelah dia melarikan diri dari rumah sebagai seorang anak. Telah didokumentasikan bahwa ia bertugas di Eropa dalam Perang Dunia I. Setelah itu, ia bekerja serabutan, berpindah-pindah di beberapa negara bagian sebelum menetap di Chicago.

Tapi dia tidak pernah belajar seni, dan tidak mulai membuatnya sampai dia berusia 70-an, setelah dia mengatakan dia bermimpi di mana Tuhan menyuruhnya menggambar.

Begini cara Yoakum melihat pintu masuk ke Pearl Harbor di Hawaii:

joseph-yoakum-pearl-harbor.jpg
“Pintu Masuk Pegunungan Waianae ke Pearl Harbor dan Honolulu Oahu dari Kepulauan Hawaii” oleh Joseph E. Yoakum (1968). Pulpen biru, pulpen biru, pastel, dan pensil warna di atas kertas.

Koleksi Christina Ramberg dan Phil Hanson; milik Museum Seni Modern


Adler berkata, “Bagi saya, hal yang paling menarik tentang pekerjaan ini adalah apa yang tampak seperti kepala raksasa yang bergerak ke arah pantai, tapi tentu saja itu adalah kepala yang terbuat dari bentuk gunung yang melengkung ini.”

Yoakum mendapatkan pertunjukan pertamanya di sebuah kedai kopi di basement gereja, setelah seorang pejalan kaki yang kebetulan seorang profesor antropologi melihat karya Yoakum tergantung di jendela apartemennya. Pertunjukan lain menyusul, dan tak lama kemudian sekelompok seniman muda dan profesor mereka di School of the Art Institute of Chicago mulai menyebarkan berita tentang karya Yoakum.

Artis yang berbasis di New York Cynthia Carlson mengunjungi Chicago pada akhir tahun 60-an ketika seorang sahabat dunia seni membawanya pada kunjungan pertamanya ke studio rumah Yoakum. Dia memberi tahu Braver, “Ada sentuhan – OK, saya akan menggunakan kata ‘magis’ – ada sentuhan pada cara dia menyentuh kertas, yang menurut saya cukup mengharukan.”

Braver bertanya, “Apa yang kamu ingat tentang Yoakum?”

“Anda tahu, dalam hidup seseorang, Anda mungkin memiliki pengalaman mengenal beberapa orang, mungkin lebih, dan Anda merasa diperkaya karena telah mengenal mereka?” dia menjawab. “Dia adalah salah satu dari orang-orang itu bagiku.”

joseph-yoakum-pair-of-flying-saucers.jpg
Sepasang “Piring Terbang tahun 1958” karya Joseph E. Yoakum (tanpa tanggal). Pulpen ungu dan biru, pastel, pensil warna, dan pulpen biru di atas kertas; dan transfer karbon, pulpen merah dan biru, pulpen biru, pensil grafit, pensil warna, dan pastel di atas kertas.

Institut Seni Chicago, warisan dari Whitney Halstead; Koleksi Koleksi Studi Roger Brown. Courtesy of Museum of Modern Art


Dan ketika seorang kurator dari MoMA mengunjungi apartemen Carlson untuk melihat karyanya, dia melihat salah satu gambar Yoakum di dindingnya, dan bertanya, “Itu milik siapa?”

“Jadi, saya memberitahunya tentang Yoakum, dan dia mengatur pertunjukannya,” kata Carlson.

Karya Yoakum ditampilkan dalam pertunjukan kelompok di MoMA pada tahun 1971. Selama masa hidupnya, dia menjual lukisannya hanya dengan beberapa dolar. Hari ini, mereka naik hingga $ 20.000.

Joseph Yoakum meninggal karena kanker prostat pada usia 81 tahun 1972, hanya satu dekade setelah memulai karirnya sebagai seniman.

Carlson berkata, “Lima puluh tahun kemudian, dia adalah pahlawan besar bagi banyak artis. Saya tidak mengenal siapa pun yang belum benar-benar senang dengan pertunjukan itu, dan beberapa dari mereka tidak tahu siapa dia. Jadi, ini adalah wahyu yang sama sekali baru.”


Untuk informasi lebih lanjut:


Cerita diproduksi oleh Young Kim. Penerbit: Carol Ross.

Leave a Comment