Siswa menggunakan seni untuk memprotes rencana pembongkaran kolam FAMU

Obiefuna Okoli, mahasiswa A&M Florida, memamerkan beberapa karya seninya di dinding kolam terbengkalai di kampus FAMU di Tallahassee, Florida, Selasa, 8 Februari 2022. (Tori Lynn Schneider /Tallahassee Demokrat via AP)

Obiefuna Okoli, mahasiswa A&M Florida, memamerkan beberapa karya seninya di dinding kolam terbengkalai di kampus FAMU di Tallahassee, Florida, Selasa, 8 Februari 2022. (Tori Lynn Schneider /Tallahassee Demokrat via AP)

AP

Obiefuna Okoli tahu sudah terlambat untuk mengubah rencana Universitas A&M Florida untuk mengubah kolam yang ditinggalkan di kampus menjadi tempat parkir — tetapi dia bertekad untuk mengungkapkan perasaannya kepada publik.

Lebih dari 40 tahun yang lalu, Universitas A&M Florida memulai debutnya dengan delapan jalur, kolam renang ukuran Olimpiade sepanjang 50 meter di jantung kampus dekat Gimnasium Gaither. Selama 25 tahun berikutnya itu dianggap sebagai permata di mana kelas renang, pertemuan kompetitif dan program musim panas diadakan.

Namun pada tahun 2007, kolam tersebut ditutup, dengan alasan termasuk kerusakan struktural dan tidak lagi memenuhi peraturan NCAA.

Setelah lima tahun tanpa kolam, FAMU merenovasi kolam enam jalur lainnya pada tahun 2013. Minggu ini, universitas mulai meruntuhkan struktur sekitar kolam ukuran Olimpiade — keputusan Okoli, mahasiswa teknologi teknik elektronik junior dan penjaga pantai di pusat akuatik FAMU , merasa frustasi.

Okoli melihat penghapusan kolam lama sebagai kerugian bagi universitas; kolam renang berukuran Olimpiade pernah menjadi aset bagi perenang komunitas.

Kegemaran Okoli akan seni dan renang mulai menyatu pada bulan November ketika dia berjalan dari apartemennya di Old Bainbridge Road, dengan seember cat di tangannya, ke kolam terbengkalai di seberang Lawson Center.

‘AKU INGIN FAMU INGAT’

Karena dia adalah karyawan olahraga air, Okoli memiliki akses ke kolam lama. Dan dia memanfaatkan ruang terbuka sebagai kanvasnya. Setelah gelap, ia mengecat satu sisi dinding kolam dengan warna merah dan memusatkan karya seninya pada dua nama yang dicat hitam.

“Saya tidak ingin lukisan itu sempurna,” kata Okoli, 21 tahun. “Saya ingin mereka menyerupai apa yang saya rasakan saat membuat mural.”

Salah satu nama Okoli yang termasuk dalam panelnya adalah James Brock, seorang pemilik motel kulit putih yang menuangkan asam di kolam yang penuh dengan perenang kulit hitam di St. Augustine selama protes renang pada tahun 1964; tidak ada yang terluka. Yang lainnya adalah Genesis Holmes, seorang bocah lelaki kulit hitam berusia 13 tahun yang tenggelam di sebuah kolam di Hollywood, Carolina Utara pada tahun 2014.

Okoli mengatakan dia ingin mengingatkan orang-orang tentang trauma yang dihadapi komunitas kulit hitam di masa lalu dan terus berjuang terkait dengan renang.

“Dalam arti tertentu, saya ingin membuat FAMU merasa tidak enak karena meruntuhkan kolam itu,” kata Okoli. “Saya ingin FAMU mengingat alasan mengapa kumpulan ini dibutuhkan.”

Okoli ingin kolam dibuka kembali dan digunakan kembali. Tapi itu tidak mungkin.

Jorge Olaves, direktur pusat akuatik FAMU dan instruktur di departemen kesehatan, pendidikan jasmani dan rekreasi, mengatakan meskipun kolam telah ditutup sejak musim semi 2007, staf masih menggunakan ruang ganti, kantor penjaga pantai, dan laboratorium akuatik di sekitar bangunan itu sampai Desember yang lalu. Saat itulah mereka diminta untuk pindah sebelum pembongkaran.

“Okoli dan banyak staf saya yang lain tidak suka kolam itu akan segera dirobohkan,” kata Olaves kepada Demokrat. “Mereka lebih suka itu diperbaiki sebagai gantinya.”

Tapi mereka tidak pernah membawa kekhawatiran itu ke universitas, saya menambahkan.

William E. Hudson, Jr., wakil presiden bidang kemahasiswaan di FAMU, tidak mengetahui tampilan artistik Okoli.

Tapi segera seni akan menjadi sesuatu dari masa lalu.

Hudson mengatakan kepada Demokrat bahwa pembongkaran kolam akan dimulai pada bulan Maret untuk menciptakan lebih banyak tempat parkir bagi mahasiswa, fakultas, dan staf.

‘BENTUK EKSPRESI’

Tumbuh di rumah tangga yang ketat di Lagos, Nigeria, Okoli tidak pernah diizinkan untuk menunjukkan sisi ekspresifnya.

Dia mengembangkan minatnya dalam seni pada usia dini tetapi tidak dianjurkan untuk mengejarnya oleh orang tuanya. Ayahnya adalah seorang pengacara dan ibunya adalah seorang direktur eksekutif di sebuah bank.

“Tumbuh di Nigeria, ada perbedaan budaya,” kata Okoli. “Menciptakan seni dipandang rendah, jadi saya akan selalu menggambar secara rahasia.”

Di masa remajanya, Okoli menemukan dirinya dalam banyak masalah.

Di tahun terakhir sekolah menengah atas, ia bertemu sekelompok seniman yang mendorongnya untuk menghentikan perilaku memberontaknya dan mengekspresikan dirinya melalui seni. Tetapi masalah menemukannya lagi: Dia kemudian dikeluarkan dari sekolah menengah karena merokok ganja.

Atas dorongan pamannya — Okenwa Okoli, seorang profesor dan ketua Departemen Teknik Industri & Manufaktur di Fakultas Teknik FAMU-FSU — ia pindah ke Tallahassee.

Di sinilah Okoli mulai menganggap serius kemampuan artistiknya, tetapi baru pada awal pandemi COVID ia secara teratur melatih keterampilannya pada pakaian, kanvas, dan dinding.

Okoli mengatakan mural ini adalah yang pertama dari banyak. Dia berharap untuk menyelesaikan pengecatan sisi lain dari dinding kolam bersejarah sebelum konstruksi yang dijadwalkan dimulai.

“Saya pikir karya seninya keren,” kata Okoli. “Itu membutuhkan bentuk ekspresinya sendiri.”

.

Leave a Comment