Suara/Debra Karplus | Seni menulis surat yang hilang | kolom

Kapan terakhir kali Anda menulis atau menerima surat melalui pos? Saya tidak bermaksud tagihan, iklan tentang dokter gigi lokal baru, majalah AARP Anda, ajakan untuk rencana keuntungan Medicare, pengingat dari badan amal favorit Anda tentang pemberian akhir tahun atau sesuatu yang menyerupai surat pribadi yang ditujukan kepada “Penghuni” atau “Penduduk”.

Dapatkah Anda mengingat kapan terakhir kali Anda menerima sesuatu yang ditulis tangan (atau diketik) yang khusus ditulis untuk Anda, menyampaikan sesuatu yang layak diberitakan dan ditandatangani oleh teman atau anggota keluarga yang Anda sayangi?

Ketika Anda masih kecil, persahabatan adalah bukan biasanya tentang minat bersama seperti untuk orang dewasa. Persahabatan anak-anak adalah tentang kedekatan. Susie adalah sahabat SD saya; dia tinggal di blok saya, dan hampir setiap saat, saya bisa berjalan di jalan dan bermain.

Kami tidak memiliki “kencan bermain” saat itu seperti yang dimiliki anak-anak hari ini. Ketika anak-anak saya tumbuh dewasa, hanya ada sedikit anak di lingkungan kami, jadi kami menjadwalkan kencan bermain dengan berbagai teman yang mereka kenal dari sekolah; itu di tahun 1980-an.

Joanne dan saya pada dasarnya berteman sejak lahir. Orangtuanya dan saya adalah teman baik. Keluarga kami sering berkumpul; jadi, secara default, Joanne dan saya berteman.

Keluarga Joanne pindah dari Chicago ke Los Angeles ketika dia dan saya baru berusia 4 tahun. Keluarga kami melakukan beberapa perjalanan darat ke barat ketika saya masih kecil; Los Angeles biasanya berada di rute kami.

Di kelas satu, Joanne dan saya masing-masing belajar cara mencetak dan memutuskan kami harus menjadi sahabat pena. Betapa senangnya saya ketika sepucuk surat dari Joanne akan tiba di rumah kami, ditujukan khusus untuk saya.

Saya tidak ingat seberapa sering kami menulis, atau isi surat-surat itu, tetapi pasti menyenangkan memiliki sahabat pena saya sendiri.

Kami berdua belajar kursif di kelas tiga. Huruf cetak tangan kami berubah menjadi huruf tulisan tangan dalam kursif; isi surat-surat kami matang, begitu pula kami.

Menjadi jiwa penasaran, saya mencari online untuk melihat apakah kursif masih diajarkan di sekolah. Dalam laporan tahun 2020, saya mengetahui bahwa 21 negara bagian, termasuk Illinois, masih mewajibkan penulisan kursif sebagai bagian dari kurikulum sekolah umum. Secara pribadi, sebagai terapis okupasi (pensiunan), saya adalah pendukung penulisan kursif, karena membantu mengembangkan keterampilan seperti koordinasi tangan-mata, tapi saya kurang motivasi untuk melobi untuk membawa kembali tulisan kursif di sekolah-sekolah di semua negara bagian.

Bosan dengan huruf-huruf yang ditulis dalam kursif, untuk waktu yang lama, Joanne dan saya mengembangkan teknik penulisan kami sendiri, yang melibatkan penulisan spiral. Saya tidak ingat bagaimana kami membuat ini, dan saya kecewa karena saya tidak menyimpan surat-surat lama ini dari sahabat pena Joanne.

Selama SMP dan SMA, saya juga memiliki sahabat pena Marie Christine yang tinggal di Paris. Hal ini tentu saja mengasyikkan, karena saya sedang belajar bahasa Prancis di sekolah. Tetapi dalam upaya saya untuk memamerkan kehebatan saya dalam linguistik, saya mungkin telah menerjemahkan sesuatu yang tidak tepat, karena Marie Christine berhenti menulis. Saya harap saya tidak mengumpat dalam bahasa Prancis atau menulis sesuatu yang tidak pantas.

Joanne dan saya masing-masing menikah, dan kami terus berkorespondensi. Saya naik bus Greyhound ketika saya hamil lima bulan ke California untuk melihat Joanne. Saya tidak yakin apa yang mendorong kunjungan itu pada waktu tertentu. Rasanya seperti aku melarikan diri dari rumah. Mungkin aku!

Saya ingat suatu kali ketika dia mengunjungi Chicago, saya bertemu dengannya dengan anak saya yang berusia 1 tahun di kereta dorong bayi di pusat kota Marshall Field. Saya sama sekali tidak suka berbelanja, jadi saya benar-benar tidak tahu mengapa kami memilih tempat pertemuan itu, kecuali bahwa kami masing-masing mudah untuk sampai ke sana.

Sekarang, pada usia hampir 70 tahun, Joanne dan saya masih berkorespondensi. Seperti yang Anda bayangkan, sebagian besar komunikasi di antara kami adalah melalui surat liburan tahunan, dan juga email. Dia agak aktif di Facebook, tapi saya tidak.

Selama hampir 20 tahun terakhir, saya memiliki enam sahabat pena baru: cucu-cucu saya — meskipun tampaknya saya yang paling banyak menulis surat. Saya sering memasukkan kegiatan seperti teka-teki kata atau sesuatu untuk diwarnai; mereka terkadang mengirimi saya beberapa karya seni atau cerita yang telah mereka tulis.

Pikirkan seseorang yang Anda sayangi — mungkin teman lama — ambil pena dan tulis sesuatu untuk mereka. Apa pun yang terjadi dalam hidup Anda atau mereka, kemungkinan besar akan membawa sukacita.

.

Leave a Comment