Ulasan ‘The Chevalier’: Komposer Black yang terlupakan terdengar lagi di karya teater konser Music of the Baroque yang menarik

Sejarah bisa kejam. Seseorang yang berprestasi yang pantas untuk diingat terkadang dilupakan.

Itu tentu saja terjadi dengan Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges, seorang tokoh Prancis abad ke-18 yang beragam dan terkemuka yang sekaligus menjadi juara pemain anggar, abolisionis vokal, perwira militer dan, mungkin yang paling penting, ahli biola, konduktor dan komposer.

Tapi Bologna juga Hitam. Ia lahir di koloni Guadeloupe Prancis-Karibia, putra seorang pemilik perkebunan kulit putih dan budak Afrika istrinya, dan ras campurannya menjelaskan mengapa ia secara tidak adil jatuh ke dalam ketidakjelasan virtual setelah kematiannya pada tahun 1799.

“The Chevalier,” sebuah karya teater konser baru yang menarik, berusaha untuk setidaknya sebagian memperbaiki kesalahan ini. Karya berdurasi 90 menit, yang ditampilkan tanpa jeda, menempatkan kehidupan dan musik Bologna kembali dalam sorotan.

Sutradara musik Jane Glover dan Music of the Baroque yang berbasis di Chicago mempersembahkan kreasi hibrida ini dalam rangkaian tiga pertunjukan di tempat-tempat yang berbeda, termasuk satu Sabtu malam di Pusat Seni Pertunjukan Pantai Utara di Skokie.

Ini disebut sebagai pemutaran perdana Midwest tetapi Bill Barclay, yang menyusun, menulis, dan menyutradarai “The Chevalier,” menganggapnya sebagai debut penuh karya tersebut. Versi sebelumnya, yang ditugaskan oleh Boston Symphony Orchestra, dipresentasikan dalam pembacaan panggung pada tahun 2019.

Barclay, direktur musik pada 2012-19 di Shakespeare’s Globe, sebuah teater terkenal di London, tercengang mengetahui tentang Bologna pada tahun 2018 ketika dua orang memberinya ide untuk kemungkinan pertunjukan, dan dia mulai bekerja. Hasilnya adalah “The Chevalier” — bukan konser tradisional atau sandiwara konvensional, melainkan karya interdisipliner yang condong ke arah yang terakhir.

Karya tersebut, yang dibuat pada tahun 1778, menampilkan seorang pemain biola solo (Brendon Elliott) dan empat aktor kelas satu dalam kostum revolusioner Prancis yang menampilkan adegan fiksi dari kehidupan Bologna di depan orkestra di atas panggung yang terdiri dari 16 musisi. Satu-satunya set adalah meja, dua kursi dan empat bangku.

Ditampilkan sebagai karakter pendukung adalah Marie Antoinette, seorang keyboardist yang baik selain menjadi ratu Prancis (Merritt Janson); Wolfgang Mozart, yang sempat sekamar dengan Bologne di Paris (David Joseph), dan Pierre Choderlos de Laclos (Barclay), yang terkenal menulis “Les Liaisons Dangereuses.” Laclos adalah librettist untuk setidaknya satu opera Bologna dan merupakan semacam narator di sini.

Dalam perangkat teater yang cerdas, sisi non-musik Bologna diperankan oleh aktor New York RJ Foster dan sisi musikal oleh Elliott. Pemain biola adalah pemain yang bagus, tapi dia tanpa ekspresi dan dia tidak memiliki kecakapan memainkan pertunjukan yang biasanya diasosiasikan dengan pemain solo.

Pemain biola Brendon Elliott memainkan musik Joseph Bologna sebagai aktor yang menggambarkan sisi non-musik komposer dalam “The Chevalier.”
Asalkan

Dialog melakukan apa yang seharusnya dilakukan: membawa kehidupan Bologna menjadi fokus serta saat-saat berbahaya di mana dia hidup. Sebagian besar diskusi berfokus pada musik, tetapi subjek lain juga ikut terlibat, termasuk politik revolusioner yang penuh dengan waktu dan, tentu saja, ras.

Meskipun Bologna mencapai banyak keberhasilan dalam hidupnya, ia tetap menghadapi serangan fisik bermotivasi rasial dan penganiayaan negara seperti Polisi Hitamundang-undang tahun 1777 yang memblokir masuknya semua orang kulit berwarna ke Prancis dan meminta mereka yang tinggal di Prancis untuk tunduk pada semacam sensus.

Memberi Bologna perlakuan yang didramatisir seperti itu masuk akal karena dia adalah tokoh sejarah yang menarik dan sukses. Kelemahan dari pendekatan ini adalah musik, meskipun selalu hadir, secara harfiah didorong ke latar belakang. Di Skokie, orkestra berada di belakang panggung, dengan Elliott di belakang juga karena dia harus berada dalam jarak pandang Glover.

Selain itu, orkestra hanya menampilkan gerakan penuh atau sebagian dari karya Bologna (14 seluruhnya ditambah dua potongan Gluck dan Mozart), yang menawarkan selera menggoda dari bakat musik komposer yang jelas luar biasa tetapi tidak memungkinkan untuk apresiasi mendalam atau evaluasi. Tidak membantu adalah amplifikasi yang tidak merata, yang mengacaukan keseimbangan musik dan mengurangi suara fortepiano.

Salah satu momen musik yang paling mencolok datang ketika Elliott dan kepala konser Kevin Case melangkah ke tengah panggung dan terlibat dalam semacam duel biola sebagai bagian dari konsert Symphonie Bologna yang bersemangat di G mayor, Op. 13.

Semoga Music of the Baroque menindaklanjuti presentasi ini dengan konser karya-karya Bologna. Sementara itu, “The Chevalier” dijadwalkan untuk beberapa pertunjukan lagi oleh kelompok lain di seluruh negeri tahun ini, termasuk Orkestra Cleveland, dan lebih banyak lagi kemungkinan akan datang. Bintang Bologna, akhirnya, bangkit kembali.

Leave a Comment