Kemunduran Peradaban Barat: salah satu film dokumenter musik yang hebat | dokumenter musik

WKetika Penelope Spheeris membuat bagian pertama dari film dokumenternya yang terkenal The Decline of Western Civilization pada tahun 1979 dan 1980, tidak seorang pun dari orang-orang yang dia ceritakan dikenal di luar adegan dank punk Los Angeles. Mereka memainkan musik keras di klub yang tampak dan berbau seperti kamar mandi, dan tinggal di jongkok yang tampak dan berbau seperti jongkok. (Atau, seperti kamar mandi.) Tapi The Decline of Western Civilization adalah film pertama dan terbaik dari apa yang akan menjadi trilogi longgar yang mengeksplorasi berbagai subkultur LA selama tiga dekade.

Trailer dari The Decline of Western Civilization Part I.

Menampilkan cuplikan cuplikan kasar yang diambil di pertunjukan dan wawancara jujur ​​dengan ikon punk masa depan, film ini adalah kapsul waktu tipis dari adegan musik yang baru lahir yang belum dieksploitasi melalui perdagangan atau dihancurkan oleh pekerjaan sehari-hari. Spheeris memasuki dunia yang penuh dengan pelarian, pecandu narkoba, dan penghuni liar, di mana penonton meludahi band untuk menandakan beberapa bentuk apresiasi yang keji dan kejam, di mana regalia Nazi dipakai dan dikacaukan sebagai simbol anarki. Satu momen yang tak terlupakan melihat seorang gadis muda dengan sembrono menceritakan kisah tentang seorang pelukis rumah yang meninggal di halaman belakang rumahnya; sebelum mereka memanggil polisi, dia dan teman-temannya berpose untuk foto dengan mayat.

Kami bertemu Pat Smear, sekitar 15 tahun sebelum dia bergabung dengan Nirvana sebagai gitaris kedua mereka. Kami mengunjungi Black Flag di rumah, masih beberapa bulan lagi untuk bertemu Henry Rollins; penyanyi band ini sedang tidur di lemari di atas kepala yang cocok untuk menyimpan selimut cadangan. Exene Cervenka muda menawan dan bersemangat, di puncak naik dengan legenda punk LA masa depan X, dan sadar akan pentingnya apa yang dia coba capai. Semua orang tampak tragis dan penuh harapan.

Kemunduran Peradaban Barat, dengan Crash center. Foto: Everett Collection, Inc./Alamy

Vokalis muda karismatik The Germs, Darby Crash, adalah kekuatan paling magnetis film ini – dan juga yang paling tragis, tipe karakter simpatik yang ingin Anda tampar dan peluk. Crash adalah korban dari situasi keluarga yang kacau yang meludahinya ke dalam gua-gua LA: tembus cahaya, kecanduan obat-obatan dan penuh dengan rasa tidak aman tentang seksualitas, penampilan, dan kemampuannya. Pada pertunjukan, dia menjadi sangat tinggi sehingga dia lupa bernyanyi di mikrofon. Dia takut pada kekerasan yang datang dengan pertunjukan bandnya, meskipun dia adalah penghasut sebagian besar mabuk.

Dalam film tersebut, Crash memasak telur di dapur kumuh dan dengan jujur ​​menjelaskan bagaimana dia perlu dibom sebelum tampil, bagaimana dia mulai melukai dirinya sendiri di atas panggung karena bosan. Beberapa bulan setelah wawancara ini, dia menulis catatan satu baris dan bunuh diri dengan overdosis heroin yang disengaja. Sudah terlambat untuk mengganti poster film: bidikan Crash tergeletak dengan mata terpejam, hampir tak bernyawa, di lantai panggung.

Film kedua dan ketiga dalam seri ini juga bagus, tetapi untuk alasan yang berbeda dan lebih kecil. Bagian II: Tahun Logam condong lebih dekat ke pengalaman Spinal Tap, menangkap apa yang kemudian dikenal sebagai “hair metal” atau “cock rock”: kulit ketat, belanak menggoda, sarung tangan tanpa jari, Jack Daniels dikejar dengan kokain. Hair metal tersebar luas di akhir 1980-an di Sunset Strip LA, dan Spheris ada di sana untuk menangkap semuanya. Film ini datang pada tahun 1988, tujuh tahun setelah yang pertama, dan pada saat itu Spheris dapat menarik yang sudah terkenal – termasuk Ozzy Osbourne, Steven Tyler, Alice Cooper, Kiss dan Lemmy – untuk memberikan wawancara panjang. Untungnya, dia cukup cerdas untuk menyeimbangkan ini dengan “hampir terkenal”, seperti Randy O, vokalis band yang eksposur utamanya akan dimulai dan diakhiri dengan film ini. Saat diwawancarai, O yakin dia akan menjadi jutawan dan bandnya “lebih besar dari Zeppelin”. Film ini menjembatani antara musisi yang menikmati kekayaan dan kesuksesan konyol, dan orang lain yang menganggap mereka juga akan menikmatinya, kapan saja sekarang. Masing-masing tampil sebagai tragis dan lucu seperti yang lain.

Instalasi ketiga datang pada tahun 1998, tanpa subtitle atau tawa yang mudah. Sheeris bermaksud untuk membuat katalog jenis adegan punk LA yang sama yang dia temui pada tahun 1979, tetapi ternyata anak-anak tidak lagi baik-baik saja. Dia menemukan sekelompok remaja yang melarikan diri, dijuluki “punk punk” – sebagian karena sikap anti kemapanan dan estetika bersama, tetapi terutama karena mereka sering tinggal di jalanan. Film yang dihasilkan begitu suram sehingga dilewatkan untuk rilis umum pada akhir 1990-an. Menonton ulang sekarang, tidak sulit untuk melihat mengapa ini adalah penjualan yang sulit di era popcorn American Pie. Tetapi Anda akan diberikan untuk melewati dokumen terakhir yang diperlukan ini; seperti dua film pertama Spheris, Anda akan menemukan tragedi dan harapan dalam dosis yang seimbang.

Leave a Comment