Mobil Spotify Akan Menghadapi Musik

Setahun memiliki 525.600 menit. Matt Suda menghabiskan 206.989 dari mereka — lebih dari sepertiga tahun lalu — mendengarkan Spotify.

Suda adalah salah satu pelanggan paling awal yang mendapatkan rilis khusus Car Thing, perangkat keras pertama Spotify, yang mulai dijual Selasa. Tidak seperti dia, Anda mungkin tidak menghabiskan lebih banyak waktu untuk streaming musik daripada tidur tahun lalu. Tetapi Spotify bertaruh bahwa Suda dan sekitar 140 juta dari Anda memiliki kesamaan: Mobil Anda tidak memiliki sistem infotainment yang mewah untuk menyaingi Tesla.

“Saya hanya tertarik melihat Spotify benar-benar membangun perangkat keras mereka sendiri,” kata Suda, seorang mahasiswa berusia 26 tahun di Houston, yang mengendarai Honda 2012. “Saya tidak berharap banyak. Tetapi mendapatkan perangkat dan menggunakannya — Anda dapat lebih memahami masalah yang mereka kejar.”

Lokasi mendengarkan utama Spotify adalah di rumah, tetapi mobil berada di urutan kedua, kata Gustav Söderström, kepala penelitian dan pengembangan Spotify. Dia mengatakan orang Amerika menghabiskan “gila” 70 miliar jam setahun di jalan sebelum pandemi. Tapi sementara sekitar 50% hingga 70% mobil di jalan AS mungkin dapat terhubung ke telepon, mereka tidak begitu baru untuk memiliki tampilan hiburan yang dengan mudah mengalirkan lagu dan podcast.

Bagi Spotify, itu berarti pengemudi di sekitar 140 juta mobil dapat melakukan streaming Spotify lebih banyak — atau mulai membayarnya jika mereka belum melakukannya — jika perangkat dapat meniru Car Play Apple atau Android Auto untuk mereka.

“Mengapa kita melakukan sesuatu sendiri di sini?” kata Soderström. “Jika ini sudah ada, kita tidak akan memilikinya.”

Masukkan Hal Mobil.

Mobil Hal dengan latar belakang kuning cerah

Sarah Tew/CNET

Ini mungkin terlihat seperti sedikit menyamping Zunepemutar musik Microsoft yang gagal itu diluncurkan pada tahun 2006. Tetapi dengan layar sentuh seukuran kartu kredit, mikrofon untuk mengambil perintah suara, lima tombol dan sebuah dial, Car Thing seharga $90 adalah remote control Spotify yang telah disempurnakan untuk perjalanan Anda. Itu dipasang ke dasbor Anda, dengan tujuan menghadirkan cara yang lebih baik untuk mengalirkan musik dengan aman ke pengemudi yang kehilangan salah satu sistem infotainment mewah itu — tidak diperlukan pembongkaran dasbor atau mobil baru.

Ketika Spotify pertama kali meluncurkan Car Thing pada bulan April, lebih dari 2 juta orang mendaftar untuk daftar tunggunya. Orang yang paling awal diundang untuk mencobanya mendapatkannya gratis; pada musim gugur, orang harus mulai membayar $80. Pada hari Selasa, akhirnya akan dijual di AS, dengan kenaikan harga $10 menjadi $90.

Saat ini, Car Thing hanya berfungsi dengan tingkat premium Spotify. Itu berarti selain $90 yang Anda bayarkan untuk perangkat keras, Anda juga harus membayar keanggotaan Spotify. Langganan standarnya adalah $10 per bulan, meskipun harganya semurah $5 per bulan untuk pelajar.

Jadi Car Thing hanya untuk Spotify — tetapi hanya untuk saat ini.

Perangkat lunaknya berada di jalur untuk pembaruan dalam “beberapa minggu” yang akan membuka kuncinya untuk mengontrol aplikasi audio lainnya, kata Söderström. Jika Anda menyukai Audible, Car Thing akan dapat memutar, menjeda, melewati, dan menyesuaikan volume untuk buku audio Anda. Pembaruan bahkan akan memungkinkan Car Thing bekerja untuk layanan yang merupakan pesaing langsung Spotify. “Kami ingin menjadi platform terbuka,” katanya.

Keterbukaan itu, pada akhirnya, dapat meluas ke “integrasi yang lebih dalam dengan mitra potensial” jika Car Thing lepas landas, tambahnya. Sementara Spotify tidak akan merinci kemitraan di masa depan, Car Thing yang dapat beralih antara Spotify dan Google Maps atau Waze akan memberikannya satu-dua pukulan baik dari navigasi musik dan, yah, navigasi literal.

Memperluas Car Thing mungkin bijaksana, karena 140 juta mobil itu mungkin lebih merupakan ceruk pasar daripada yang terlihat, menurut Tatiana Cirisano, seorang analis industri musik dan konsultan di peneliti MIDia. Hanya 22% konsumen AS yang mengalirkan musik di dalam mobil.

“Layanan streaming berjuang untuk pangsa pasar atas demografi yang relatif kecil ini,” kata Cirisano.

Dengan pembukaan penjualan di AS pada hari Selasa, Spotify akan mulai belajar: Apakah Car Thing memanfaatkan karavan kebutuhan yang belum terpenuhi untuk jutaan pengemudi? Atau sedang melaju menuju jalan buntu?

Tetapi ketika kendaraan mengarah ke masa depan yang lebih otonom, apa pun yang dapat dilakukan Spotify untuk memperkuat dirinya karena layanan musik yang harus dimiliki di dalam mobil dapat membayar dividen di kemudian hari.

“Otonomi penuh mungkin adalah tujuan yang paling sulit dipahami, tetapi mimpinya adalah: Anda masuk ke mobil dan semua jendela berubah menjadi pajangan,” kata Edward Sanchez, analis otomotif senior di Strategy Analytics. “Itulah yang membuat semua orang mengeluarkan air liur pada prospek.”

Car Thing dimainkan sebagai lagu oleh Japanese Breakfast.

Sarah Tew/CNET

Mencapai mil satu

Konsep untuk sesuatu seperti Car Thing telah meresap di Spotify untuk sementara waktu, tetapi tanggal konsepsi perangkat mungkin ditandai pada 2018, ketika mendapatkan namanya. Pertama kali diusulkan saat makan malam di antara segelintir desainer perangkat keras Spotify dan agen merek, Car Thing adalah pengganti semi-serius yang diadopsi oleh tim desain untuk nama kode. Nama itu lucu, sangat harfiah dan agak kekanak-kanakan, kata Andreas Cedborg, kepala produk perangkat keras Spotify.

“Orang-orang berpikir, ‘Hei, Anda tidak bisa menamakannya seperti itu,'” kata Cedborg. “Tapi, ya, kamu bisa.”

Petunjuk tentang Spotify membuat perangkat keras untuk mobil segera keluar. Pada tahun 2018, beberapa materi pemasaran mencapai segelintir pengguna Spotify, mengiklankan perangkat perintah suara yang dapat Anda pasang di dasbor dan membayar sebagai tambahan untuk langganan Spotify Anda. Gambar menunjukkan perangkat bundar dengan tampilan teks menyala dengan batas lingkaran hijau. Spotify menolak mengomentari gambar pada saat itu, tetapi perusahaan sekarang mengatakan itu hanya sebuah tes; itu tidak pernah menghasilkan perangkat yang digambarkan.

Pada Mei 2019, Spotify menjadi bersih sedang bereksperimen dengan perangkat yang disebut Car Thing. Itu berbeda dari perangkat dalam gambar tes yang bocor, tetapi itu juga jauh dari apa yang akan menjadi Car Thing.

Perangkat hitam dengan layar melingkar

Iterasi pertama Spotify dari Car Thing.

Spotify

Layar Car Thing pertama terlalu kecil, tombolnya terlalu besar, kata Cedborg. Aksen hijaunya, anggukan pada warna andalan Spotify, membuatnya menonjol dari bagian dasbor lainnya daripada membaur. Itu juga memiliki baterai sendiri, yang versi saat ini menghindari kabel yang terhubung ke port USB mobil Anda atau soket 12 volt. Sementara baterai akan membuat Car Thing lebih mandiri, suhu beku di dalam mobil selama musim dingin akan menghabiskan masa pakai baterai, dan panas terik dengan mobil yang dipanggang di bawah sinar matahari berisiko meledak. Baterai juga menambah bobot, membuatnya lebih sulit untuk dipasang dengan baik.

Momen eureka tim Car Thing menggabungkan hat-trick perintah suara, layar sentuh dan input fisik seperti tombol dan dial. Pengemudi membutuhkan ketiganya, bekerja bersama, mereka menyadari. Layar sentuh tidak mungkin untuk mengetik setiap huruf dari judul lagu saat mengemudi, tetapi perintah suara menangani judul yang panjang dengan mudah. Namun perintah suara adalah cara yang membuat frustrasi untuk sampai ke bagian bawah daftar putar yang panjang; panggilan fisik membuatnya sederhana. Pendekatan tiga cabang ini adalah “antarmuka pengguna yang tidak kami lihat di mana pun di dunia mobil,” kata Söderström.

Setelah tiga tahun pengujian, desain ulang, penelitian pengguna, dan penundaan pandemi, Car Thing siap diluncurkan. Pada bulan April, Spotify menerbitkan posting blog bahwa ya, Car Thing itu nyata. Ya, Car Thing adalah namanya. Dan ya, itu telah tiba — semacam. Spotify memperkenalkan daftar tunggu, dan orang-orang yang mendaftar berpotensi mendapatkannya secara gratis.

Spotify Mobil Hal

Desain Car Thing saat ini.

Sarah Tew/CNET

“Kami tidak bisa membuat cukup dari mereka,” kata CEO Daniel Ek pada bulan Oktober tentang mendapatkan Car Things ke tangan pelanggan daftar tunggu. Kemajuan terhambat oleh kekurangan chip global, masalah yang menghentikan jalur perakitan pembuat mobil, membuat peluncuran iPhone 12 Apple terlambat beberapa minggu dan mengubah menemukan konsol game PS5 Sony menjadi keajaiban Natal. (Ek tidak tersedia untuk membahas peluncuran Car Thing di AS.)

Tetapi penyemaian perangkat yang lambat ini memungkinkan Spotify untuk mengumpulkan umpan balik tentang Car Thing di alam liar, mencari tahu apa yang perlu diubah atau ditingkatkan.

Car Thing memainkan lagu Your Best American Girl.

Sarah Tew/CNET

Jalan di depan

Versi Car Thing yang dijual Selasa adalah perangkat fisik yang sama yang dibeli dari daftar tunggu. Yang berubah adalah perangkat lunaknya. Dan harga.

Dengan harga Car Thing seharga $ 90, Spotify mengangkangi dua dunia. Di satu sisi, Car Thing tidak dimaksudkan untuk menjadi mesin pendapatan. Perangkat keras “adalah sarana untuk mencapai tujuan,” kata Söderström. Spotify berharap Anda akan membayar lebih untuk layanannya daripada perangkat kerasnya. Namun di sisi lain, Spotify tidak mau rugi menjual Car Thing hanya untuk mendapatkan kembali uang dari keanggotaan. Ia ingin memasukkan Car Thing ke dalam mobil sebanyak mungkin, tetapi ia akan mengukur kesuksesan Car Thing dengan pelanggan baru dan tingkat mendengarkan yang lebih tinggi dari anggota yang ada yang ditariknya.

Meskipun ada kenaikan harga, Spotify ingin menurunkan harga. Kenaikan harga $10 adalah hasil dari kenaikan biaya chip, kata perusahaan itu. Satu hal yang dapat membantu menurunkan harga adalah menjual Car Thing, pada akhirnya, di luar AS, karena penskalaan produksi dapat menurunkan biaya per unit untuk membuatnya. Spotify tidak berkomitmen untuk ekspansi internasional, tetapi ada pasar yang jelas di mana Car Thing bisa pergi selanjutnya, kata Söderström, menunjuk secara teoritis ke bagian Amerika Tengah dan Selatan dan Eropa.

Perusahaan juga bisa mengejar bundel dan kesepakatan yang bisa membuat Car Thing menjadi nilai yang lebih kuat, katanya.

Söderström mengenakan kemeja denim biru, jeans hitam, dan sepatu kets putih.

Gustav Söderström adalah kepala penelitian dan pengembangan Spotify.

Spotify

Söderström menyamakan Car Thing dengan Kindle, e-reader terkenal Amazon. Sebagai permainan Amazon untuk mencegah Apple mendominasi buku digital, Kindle juga merupakan sarana untuk mencapai tujuan. Ketika Kindle pertama kali diluncurkan pada 2007, harganya $399. Hari ini, secara kebetulan, Kindles mulai dari $90, harga yang sama dengan Car Thing.

Car Thing juga hadir pada saat citra publik Spotify telah diguncang oleh drama melalui podcast paling populernya, Joe Rogan Experience. Perdebatan tersebut mengadu tuduhan misinformasi COVID-19 yang berbahaya dengan advokasi kebebasan berbicara. Spotify menolak mengomentari debat Rogan.

Meskipun 2 juta dalam daftar tunggu Car Thing adalah jumlah yang besar, itu mungkin termasuk sekawanan orang yang ingin mendapatkan hadiah gratis dan sekelompok orang yang terpikat oleh hype seputar perangkat keras pertama Spotify. Sara Kayden, pemimpin pemasaran untuk Car Thing, mengatakan tingkat konversi Spotify — jumlah orang yang benar-benar membeli Car Thing ketika mereka keluar dari daftar tunggu — adalah “sehat”, tanpa menyebutkan lebih lanjut.

Reaksi pembeli terhadap Car Thing sejauh ini berjalan secara keseluruhan. Media sosial dipenuhi dengan rave dan penyesalan oleh orang-orang yang mendapatkan salah satu dari daftar tunggu. Satu Redditor memasang Car Thing ke sepeda motor Harley Davidson dan memasangkannya ke headphone Bluetooth-nya. Sebelum Car Thing, berpindah trek atau menyesuaikan volume “hampir tidak mungkin” dengan ponsel di saku dan sarung tangan kulit.

Tetapi yang lain mengeluh Car Thing terlalu mahal bahkan ketika itu $80.

Suda, pengguna kekuatan Spotify yang mencetak Car Thing lebih awal dan gratis, masih menggunakan gadget setiap kali dia mengemudi, sembilan bulan kemudian. Dia memperhatikan bahwa perangkat lunak Car Thing menjadi lebih ritsleting. “Bagi saya, itu hanya membuatnya lebih mudah untuk didengarkan dan sebenarnya lebih aman, jika Anda tidak memiliki CarPlay atau barang mewah lainnya,” katanya.

Pada tahun 2019, ketika Spotify mengungkapkan iterasi pertamanya dari Car Thing, itu juga mengungkap kemungkinan “Voice Thing” dan “Home Thing.” Itu adalah perangkat keras yang tidak pernah terwujud. Namun, “itu bukan peralatan uap,” kata Söderström. “Saya sudah mencobanya. Tapi itu bukan sesuatu yang kami luncurkan sekarang.” Spotify menolak berkomentar tentang perangkat keras berikutnya. Terlepas dari itu, mereka pasti harus memberi nama kode itu Next Thing.

Dan jika Next Thing menjadi Real Thing, Spotify harus berdoa Karena Thing mengikuti roadmap Kindle daripada Zune.

Katie Collins dari CNET berkontribusi pada laporan ini.

Leave a Comment