Situs seni cadas Nine Mile Canyon bisa menjadi ‘jalan raya hidrokarbon’ di bawah RUU Utah

catatan Editor Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Sebuah truk tangki setiap 7 menit. Itulah tingkat lalu lintas pengangkutan minyak yang akan melewati Nine Mile Canyon yang tenang dan indah di Utah, rumah bagi konsentrasi seni cadas terbesar di dunia, di bawah rencana yang diam-diam didorong oleh anggota parlemen sesi ini.

Proyek peningkatan jalan itu terungkap minggu lalu pada pertemuan bulanan Koalisi Infrastruktur Tujuh Wilayah (SCIC), di mana proyek itu mendorong irisan antara anggota penghasil minyak dan penghasil batu bara organisasi interlokal itu.

Kabupaten-kabupaten ini bergabung satu dekade lalu untuk mempromosikan proyek transportasi besar guna mendukung ekstraksi mineral di Utah timur, tetapi sekarang tampaknya kepentingan mereka berbeda mengenai SB51.

Perwakilan untuk Carbon County, rumah bagi Nine Mile, dan dua kabupaten penghasil batu bara lainnya dalam koalisi kecewa mengetahui bahwa RUU tersebut tidak hanya akan menggerebek dana $53 juta yang disiapkan untuk mengembangkan terminal ekspor batu bara di Pantai Barat, tetapi juga akan juga menempatkan “jalan raya hidrokarbon” melalui ngarai yang indah. Nine Mile Canyon adalah salah satu tempat teratas dunia untuk melihat petroglif yang ditinggalkan oleh penduduk asli Amerika kuno.

Proposal tersebut pada dasarnya mengadu kepentingan Duchesne County, produsen minyak terbesar Utah, dengan tetangganya di selatan, yang memandang Nine Mile Canyon sebagai tujuan wisata, menurut komentar komisaris daerah pada pertemuan 18 Februari SCIC.

“Jalan Nine Mile tidak dibangun untuk menangani lalu lintas truk berat. Kami diberitahu bahwa mungkin ada truk setiap 7 menit, tergantung pada seberapa banyak mereka membangunnya [oil production] volume sebelum rel berpotensi dimasukkan untuk mengambil volume itu,” kata Casey Hopes dari Carbon. “Jalan itu tidak dibangun dengan standar itu. Itu dibangun untuk mengambil beberapa lalu lintas truk berat tetapi tidak berdebar konstan. ”

SCIC baru-baru ini memenangkan persetujuan federal untuk membangun Uinta Basin Railway sepanjang 85 mil yang mengangkut minyak dari Myton ke jalur Union Pacific di puncak Price Canyon, jadi tidak jelas mengapa jalur lain untuk minyak mentah Uinta dibutuhkan.

Kembali pada tahun 2014 ketika Nine Mile pertama kali diaspal, para pejabat mengatakan tujuan peningkatan itu bukan untuk mengangkut minyak, tetapi untuk melayani pengunjung seni cadas dan sumur gas alam di dalam ngarai. Alasan utamanya adalah untuk meminimalkan emisi debu dari bekas jalan tanah, yang mengaburkan dan merusak petroglif.

Sekarang tampaknya pengangkutan minyak melalui Nine Mile tetap menjadi kemungkinan, bahkan dengan konstruksi di jalur kereta api yang dijadwalkan akan dimulai segera pada Januari 2023.

“Kami tidak ingin terluka di kedua sisi ini. Anda mengambil dana infrastruktur, serta mengambil truk dan jalan rusak itu [Carbon County] konstituen membayar, ”Harapan kepada dewan SCIC. “Kami tidak menerima pendapatan apa pun dari minyak yang diproduksi di cekungan.”

Jalan Nine Mile menempuh sekitar 78 mil dari Myton ke Wellington, melewati ladang minyak Monument Buttes di Dataran Tinggi Tavaputs Barat, lalu menuruni Book Cliffs di Gates Canyon sebelum berkelok-kelok melalui Nine Mile Canyon ke US Highway 6.

Seluruh jalan sekarang diaspal kecuali untuk jalan memutar sepanjang 5 mil dari dataran tinggi melalui Gates Canyon. Itu bagian yang perlu ditingkatkan untuk mengakomodasi lalu lintas kapal tanker minyak. Meskipun mahal, proyek semacam itu akan secara substansial mempersingkat waktu perjalanan dari sumur minyak West Tavaputs ke fasilitas pemuatan minyak yang ada di jalur Union Pacific di Wellington.

SCIC mencakup kabupaten penghasil minyak dan gas Uintah dan Duchesne serta kabupaten penghasil karbon, Emery dan Sevier. Ketiganya ditambah daerah Sanpete telah berusaha untuk menginvestasikan $53 juta di terminal pemuatan batubara rel-ke-kapal di Oakland, California. Untuk memfasilitasi langkah itu, Badan Legislatif menghemat uang dari Dana Infrastruktur Throughput Utah yang dibentuk untuk mendukung proyek transportasi besar yang akan menghubungkan mineral yang diekstraksi di Utah dengan pasar yang jauh.

Undang-undang yang memungkinkan dana itu, bagaimanapun, secara mencolok tidak memasukkan jalan dalam daftar proyek yang memenuhi syarat, yang menentukan jalur transmisi, rel kereta api, jaringan pipa dan, tentu saja, terminal laut. Prospek untuk terminal batubara di Oakland hampir mati di bawah penyelesaian dalam pekerjaan antara kota Bay Area dan pengembang pelabuhan, berpotensi membebaskan dana infrastruktur Utah untuk proyek lain.

Untuk memungkinkan dana itu digunakan di jalan raya, Sen. Ron Winterton, R-Roosevelt, menambahkan bahasa ke Sen. SB51 Wayne Harper, undang-undang yang seolah-olah ditujukan untuk mengatur emisi dari mobil “vintage”, untuk mengalihkan $20 juta dari dana infrastruktur “untuk jalan raya yang digunakan terutama untuk pengangkutan hidrokarbon.” Agak menyesatkan, Harper mengatakan kepada komite DPR bahwa uang itu akan “memperbaiki” jalan yang digunakan oleh kapal tanker minyak.

Proposal itu disusun sedemikian rupa sehingga akan menyenangkan komisaris daerah pedesaan, tetapi para pemimpin negara batu bara sama sekali tidak senang.

“Saya sedikit merasa bahwa dia tidak akan datang untuk berbicara dengan kabupaten yang akan terkena dampak ini,” kata Komisaris Kabupaten Sevier Garth “Tooter” Ogden pada pertemuan SCIC. “Untuk membawa ini melalui pintu belakang bukanlah cara untuk melakukan pekerjaan legislatif. Saya menghormati semua orang di dewan ini, tapi … legislator ini perlu datang ke kabupaten dan mengunjungi kami sebelum mereka mulai membuang barang-barang di luar sana. … Kami mencoba melindungi halaman belakang kami sendiri.”

Tampil pada pertemuan SCIC, yang diadakan di Capitol, Winterton mengatakan bahwa dia telah bertindak atas arahan “kepemimpinan” dan berjanji untuk membatalkan ketentuan pendanaan jalan raya dari SB51. Tapi kemudian dia memberikan kuliahnya sendiri kepada anggota dewan koalisi, semua komisaris daerah pedesaan.

“Jika Anda memiliki masalah, Anda perlu memanggil legislator. Anda tidak berlarian di belakang punggung mereka mencoba melakukan sesuatu karena itu menjadi bumerang,” kata Winterton, yang juga mantan komisaris Duchesne County yang bertugas di dewan SCIC. Winterton mengatakan dia telah “mundur” dari menggerebek dana infrastruktur dan akan membayar proyek Nine Mile melalui beberapa cara lain. Tapi kemudian dia memperingatkan anggota SCIC di wilayah batu bara bahwa dia akan “mengingat” keluhan mereka, yang dia anggap tidak adil mengingat layanan masa lalunya kepada koalisi, dan permintaan pendanaan di masa depan mungkin “sedikit lebih lambat datangnya.”

SB51 tetap berada di Komite Aturan DPR, di mana ia dikirim untuk menjalani analisis fiskal, sebelum diteruskan ke lantai DPR untuk pemungutan suara. Itu sudah disetujui oleh Senat.

.

Leave a Comment