WIDE ANGLE: SILVER TO ASH NAIK DAN TURUNNYA PELOPOR INDIAN CINEMA – Koran

Jika kita menelusuri cahaya yang bersinar pertama kali dengan pemutaran celana pendek Lumiere bersaudara di Le Salon Indien du Grand Café di Paris pada tanggal 28 Desember 1885, itu akan menerangi dunia seperti galaksi bintang dalam hitungan hari.

Dalam waktu 12 bulan, Lumiere Cinematograph diperkenalkan oleh para rasul perfilman Lumiere bersaudara, di Jerman, Inggris, Amerika Serikat, India, Cina, Jepang, dan Australia. Di setiap perhentian, itu menarik penonton, seniman, penemu dan pengusaha yang akan terus mempelopori pelestarian gambar bergerak di layar di negara masing-masing.

Di Jepang, misalnya, diterima sebagai perluasan bentuk seni klasik seperti Kabuki, cerita yang sudah dikenal, presentasi dua dimensi, narasi linier dan ekspresi yang diucapkan. Untuk mematuhi tradisi ini, intertitle ditiadakan dan Benshi memperkenalkan subjek kepada penonton.

Di Cina, itu sangat dipengaruhi oleh teknisi Amerika yang tinggal, namun, di tempat lain seperti Jerman, itu dipandang rendah sebagai hiburan murah di pasar malam lokal.

Pada tahun 1905, tepat ketika Lumiere bersaudara menyebut waktu di gedung menggila untuk gambar bergerak, berpikir untuk menjadi mode sementara, Jameshedji Framji Madan baru saja dimulai. Madan mengimpor satu set film Pathe Frere dan saat itu sedang diputar di tenda Maidan di Calcutta. Dia tidak sendirian.

Sisa-sisa kecil dari ribuan fitur diam yang dibuat di India awal abad ke-20. Itu tidak membuat cerita tentang bagaimana mereka muncul — dan mengapa mereka menghilang — menjadi kurang menarik

Abdulally Esoofally dan timnya melakukan perjalanan ke Anak Benua, melintasi Ceylon, Awadh, Assam, Burma, Singapura, Sumatra, dan Jawa, mendirikan tenda sepanjang 100 kaki, memamerkan gambar bergerak, sering kali rusak, versi akhir masa pakainya. Film bisu dan newsreel Amerika atau Inggris, biasanya berdurasi 15 hingga 20 menit, lima hingga enam film dalam satu pertunjukan.

Madan akhirnya mendirikan Elphinstone Picture Palace di Calcutta, sedangkan Esoofally membeli teater Alexandra dan Majestic, dalam kemitraan dengan guru yang menjadi pengusaha bioskop Ardeshir Irani. Madan kemudian memulai perjalanannya melalui sebagian besar tahun 1910-an dan 20-an, mendirikan ‘Istana Gambar Elphinstone’ di Kolombo, Rawalpindi, Simla dan Rangoon, di antara tempat-tempat lain.

Master Vithal, Douglas Fairbanks dari India, dengan Zubeidaa di Alam Ara

Dengan dimulainya Perang Dunia Pertama, serangkaian peristiwa bersekongkol untuk menambah api pada selera yang mengamuk untuk gambar bergerak. Yang pertama adalah peningkatan pengeluaran untuk perlengkapan perang oleh pemerintah kolonial, yang penerima manfaat sebagian besar adalah pengusaha lokal di Bombay, Calcutta, Lahore dan Delhi.

Madan menemukan dirinya di pusat rejeki nomplok ini, didirikan sebagai pemasok dan agen tentara kolonial. Itu memberinya modal untuk membelanjakan cintanya pada bisnis perfilman. Pada kematiannya pada tahun 1923, Teater Madan memiliki 85 bioskop di seluruh anak benua. Pada tahun 1931, ini berkembang lebih jauh menjadi sebuah kelompok yang menjalankan 126 bioskop dan mempekerjakan 2.500 orang.

Itu adalah acara yang terinspirasi oleh anak laki-laki Parsi yang ayahnya telah kehilangan sejumlah besar uang dalam penipuan reklamasi tanah Bombay tahun 1865, sebuah peristiwa yang memaksa Madan meninggalkan sekolah untuk menjadi anak pendukung teater Parsi setempat. Dia memimpin perusahaan terintegrasi vertikal pertama yang mendistribusikan, memamerkan, dan memproduksi film. Ratusan dari mereka. Jika bukan karena pukulan ganda dari talkie dan Depresi Hebat, Madan dan keluarganya akan diakui hari ini sebagai bapak pendiri bisnis film. Sebaliknya, kami memiliki jalan di Kolkata hari ini untuk menghormati kehadirannya.

Peristiwa penyumbang kedua adalah stagnasi dalam produksi film di negara-negara seperti Inggris, Jerman dan Prancis, yang sibuk mengirim anak-anak mereka ke Somme dan Ypres untuk mati demi tujuan yang lebih besar. Setelah membangun kapasitas dalam bentuk tenda dan teater maidan, para pionir harus beralih ke sistem studio terintegrasi vertikal di AS, yang menghasilkan fitur diam oleh ratusan setiap tahun, untuk memenuhi permintaan.

Orang-orang Madan, Iran dan pemilik teater lainnya bergegas untuk membuat pengaturan agensi dengan studio Amerika dan dengan demikian membawa Alf Valentino, Buster Keaton, Charlie Chaplin, Douglas Fairbanks, Mary Pickford dan Norma Talmadge, untuk beberapa nama, ke layar rusak dan bioskop tenda dari pedalaman India.

Saat produksi fitur senyap lokal meningkat, ia juga menelurkan varietas lokal Fairbanks di Master Vithal dan lainnya, seperti Raja Sandow, Ruby Myers (Sulochana), Patience Cooper, Prithviraj Kapoor, Zubeida, Sohrab Mody, dan Lalita Pawar.

Ilustrasi: Pariplab Chakraborty

Fitur-fitur dari ‘Hollywood’ biasanya sedang berlangsung, dan biayanya hanya 3.000 rupee, termasuk hak pameran dan distribusi. Untuk memproduksi film lokal, di sisi lain, diperlukan pengeluaran sebesar 20.000 rupee, untuk fitur dua jam. Yang pertama populer di kalangan penonton sopan di Bombay, yang terakhir dikejutkan oleh para pekerja pabrik dan penduduk kota yang menghabiskan anna atau kurang untuk duduk di lantai atau bangku, untuk menonton kisah-kisah akrab yang dipindahkan dari teater Parsi — Rustom Sohrab, Alibaba and the Forty Thieves, Gul-i-Bakawli, Aladdin, Shirin Farhad, atau fitur mitologis seperti Raja Harishchandra, Abimanyu, atau adaptasi naach gaana dari drama Shakespeare, seperti Gorakhdhandha (Komedi Kesalahan) dan Sherdil ( Otello).

Irani, Madan, Pelukis Baburao, Dwarkadas Sampat dan Chandulal Shah, antara lain, mempelopori fase ini, ketika fitur dapat diambil dalam delapan minggu dan dipamerkan di bioskop mereka sendiri pada waktunya untuk festival populer seperti Idul Fitri dan Diwali. Antara tahun 1910 hingga 1931, sekitar 1.700 film bisu dibuat. Kurang dari 30 bertahan hari ini.

Film bisu dari era ini yang bertahan dari gempuran waktu adalah presentasi orientalis oleh Pemain India dan duo Himanshu Rai-Niranjan Pal. Sementara Ardeshir, Esoofally dan Madan sedang mendirikan bioskop, pewaris utama mereka, yang dipimpin oleh Rai dan Pal sibuk dengan rencana mereka untuk menampilkan keeksotisan di India kepada penonton Inggris dan Eropa.

Maka muncullah terjemahan Light of Asia oleh Edwin Arnold menjadi fitur diam, dengan antar-judul dalam bahasa Inggris, Jerman, Prancis dan Urdu. Kolaborasi lebih lanjut dengan UFA di Jerman dan Film Instruksional Inggris menghasilkan Shiraz, Throw of Dice, dan Karma, yang semuanya tersedia untuk ditonton di YouTube hari ini.

Dengan setiap fitur, menjadi jelas bagi Rai yang rajin tetapi selalu sibuk dan kolaboratornya yang luar biasa, Pal, bahwa masa depan mereka tidak terletak pada imajinasi penonton di Eropa, tetapi pada kerumunan gila yang memenuhi teater. dimiliki oleh orang Madan, Iran, dan peserta pameran awal lainnya yang tak terhitung jumlahnya, yang menghiasi dataran berdebu di India.

Dengan dimulainya talkie, dan dengan gambar bergerak mendapatkan suara, Rai dan istrinya yang baru menikah Devika Rani, bersama dengan Pal, akan mengambil rute yang berbeda untuk berakhir di Bombay, bersama dengan kolaborator Jerman mereka seperti Frank Osten dan Joseph Wirsching , untuk membangun Bombay Talkies.

Bombay Talkies dibangun di atas tanah seluas 19 hektar di Malad. Studio memiliki empat panggung suara, apotek, ruang ganti untuk tambahan, kantin, area perumahan, teater penglihatan, toko ransum, ruang rekreasi, ruang pemrosesan, karya.

Dibutuhkan Rai dan pemain India yang berlayar dari Aldych ke Malad, dan kolaborator berpengaruh seperti Chimanlal Setalvad, untuk memproduksi beberapa film terobosan pada waktu itu — Achut Kanya, Kismet dan Jeevan Naiyya. Film-film mereka akan memberi kita generasi superstar paling awal seperti Ashok Kumar, Dilip Kumar dan Raj Kapoor. Ini akan memberi rezeki kepada pembuat film yang terlatih dalam idiom baru, seperti Bimal Roy, Sashadhar Mukherjee, Gyan Mukherjee dan Kidar Sharma. Itu akan memberi kita penulis naskah dan skenario seperti Saadat Hassan Manto dan KA Abbas.

Bombay Talkies dan apa yang tersisa darinya ada saat ini sebagai struktur yang dirusak api dan dirambah sehingga sejarah telah memutuskan untuk memberikan pemakaman panjang yang menyakitkan. Itu hidup sedikit lebih menonjol dalam cerita rakyat dan pusaka, dengan pendongeng yang rajin bersusah payah untuk menyatukan era yang cepat surut dari ingatan.

Peristiwa sosial-politik mempengaruhi dan menempa era bisu dan model komersial yang memungkinkan distributor mengimpor film-film Amerika sambil melayani khalayak yang lebih luas melalui fitur bisu India yang diproduksi secara lokal. Ardeshir Irani-lah yang, sekali lagi, membuat ekosistem yang berkembang nyaman ini menjadi pukulan kanan yang fatal.

Irani kebetulan menonton fitur part-talkie yang disebut Show Boat di Excelsior Cinema pada tahun 1929. Dengan dirilisnya The Jazz Singer pada tahun 1927, talkie pertama mulai ditayangkan di layar Mumbai.

Galaksi budaya mini sinematik Lumiere yang terpelajar di seluruh dunia sekali lagi terganggu secara besar-besaran, 30 tahun kemudian. Munculnya talkie di Jepang, misalnya, mendorong perpindahan dari bentuk ekspresi sinematik tradisional yang dramatis, dan pengenalan bahasa modernis untuk sinema, Amerika dalam teknik tetapi lokal dan kontemporer dalam presentasi. Di Cina dan Rusia, permulaan pembicaraan menjadi alat yang ampuh untuk nasionalisme dan ekspresi politik.

Di India, gangguan ini memanifestasikan dirinya dalam bentuk Alam Ara Iran, talkie India pertama yang direkam dengan suara single-track di film. Naskahnya adalah bahan pokok teater Parsi tua. Anggarannya dua kali lipat dari fitur senyap standar. Film ini mempelopori ekspresi musik yang menjadi standar untuk talkie India. Itu juga membawa porter lain.

Bagi Master Vithal, Raja Sandow dan Sulochana, itu berarti tirai dalam karir mereka, karena diksi mereka tidak dapat memenuhi tuntutan era talkie. Untuk Madan Theatres, itu berarti kebutuhan untuk segera melengkapi 120 teater mereka dengan sound system dan proofing, yang tidak mampu mereka beli. Bagi Ardeshir Irani, itu pada akhirnya berarti perjalanan lain yang diilhami, yang akhirnya berakhir dengan dimulainya Perang Dunia Kedua.

Peristiwa yang menyebabkan itu semua, Alam Ara, melihat negatifnya dihancurkan untuk melucuti perak dari dasar nitratnya. Ada alasan mengapa beberapa film dari era ini ada saat ini. Banyak dari mereka habis terbakar oleh api studio, mengingat iklim tropis dan kurangnya fasilitas penyimpanan yang layak. Yang lain dibakar dengan studio mereka, baik melalui kolusi untuk mengklaim uang asuransi, atau secara tidak sengaja, karena sifat bahan yang mudah terbakar yang digunakan untuk film-film ini.

Diterpa oleh peristiwa-peristiwa global, sulit untuk mengatakan hari ini, dari ribuan film bisu yang dibuat dan hilang selama periode ini, apakah beberapa di antaranya mungkin kultus atau menentukan era seperti, misalnya, Metropolis Fritz Lang, Sergei Eisenstien Battleship Potemkin atau Lampu Kota Charlie Chaplin.

Jika pernah ada yang termasuk dalam kategori ini, itu mungkin ada sebagai perak, abu atau debu sekarang, seperti mimpi para pionir.

Tulisan ini secara luas merujuk pada literatur yang diproduksi pada film bisu awal di India, AS, dan Inggris. Penghargaan diberikan kepada Film India oleh Erik Barnouw dan S. Krishnaswamy, Bombay Hustle karya Debashree Mukherjee: Making Movies in a Colonial City dan Film Heritage Foundation, yang telah melakukan tugas menyakitkan untuk memulihkan film-film yang hilang dari era bisu dan sebelum perang

Penulis adalah spesialis keamanan informasi yang berbasis di Inggris yang bekerja sampingan sebagai blogger dengan minat dalam keamanan siber, budaya pop, politik, dan film

Dengan pengaturan dengan The Wire

Diterbitkan di Dawn, ICON, 6 Maret 2021

Leave a Comment